ЛитМир - Электронная Библиотека

— Нет, мой принц. Я всего лишь пытаюсь получить от тебя причитающееся мне по праву. Я ничего не имею против твоей дикарской природы.

Кристиан был потрясен ее игривостью. Она прошествовала мимо него, собираясь присоединиться к Коррин, которая раздавала приказания группе солдат.

Кристиан сделал большой глоток вина, которым она пренебрегла.

— Тебе полегчает, если ты выльешь это себе в штаны, — сказал Фантом, подойдя к нему.

— Что ты сказал?

— Твой вид говорит сам за себя. Тебе не терпится снова вкусить ее.

Кристиан усмехнулся, хотя знал, что становится на тропу лжи.

— Ты заблуждаешься. Фантом остановился подле него.

— Нет, Кристиан. Лги себе, если тебе это так нужно, но не мне.

Кристиан нахмурился:

— Почему ты все еще здесь? Не в твоем духе путешествовать с толпой.

— Ты посулил мне землю.

— Которая, я знаю, ничего для тебя не значит. Почему все эти годы ты следовал за мной тенью?

— Я уважаю тебя, Кристиан. Ты должен быть королем, и если ты полон решимости получить свой трон, то я полон решимости тебе в этом помочь.

Кристиан был крайне изумлен его словами.

— Какой бес в тебя вселился?

— Если б я знал! Обещай мне, что если я обнаружу, что это за бес, ты изгонишь его из меня.

Кристиан рассмеялся:

— Хотелось бы мне, чтобы ты тоже дал мне это обещание.

Фантом оглянулся на Адару, которая была занята тем, что распекала своего шута.

— Я знаю, что мучит тебя, брат мой, но от этого, я слышал, нет лекарства.

Кристиан посерьезнел, опасаясь, что, возможно, Фантом прав. Его жена медленно, но верно проникала в самую его душу.

Он услышал, как Йоан приказал садиться на коней. Давно он не путешествовал с армией. Да пребудет с ними всеми Господь. Им предстоит долгий, тяжелый путь, в конце которого их ждет сражение.

Он только надеялся, что им всем удастся проделать этот путь.

Во время путешествия Адара говорила мало. Ее взгляд постоянно блуждал по толпе рыцарей и лучников.

— Что-то не так, ваше величество? — осведомился Йоан.

— Я просто подумала, что даже если к вашей армии прибавить мою, все равно наши силы слишком малы, чтобы пойти против Элджедеры и выиграть. Наверное, мы поспешили, разыскав вас.

Кристиан рассмеялся:

— Это еще не все солдаты.

— Да, — сказала она, вспомнив человека, о котором он упоминал, — но сколько солдат у этого Люцифера? Несколько дюжин?

— Около того, — ответил Йоан. — В последний раз, когда я его видел, под его командованием было шестьдесят человек.

Ее охватило дурное предчувствие.

— Этого недостаточно.

Фантом послал ей лукавую улыбку.

— Мне не верится, что я собираюсь это сказать, но поверьте, миледи, Господь нам подаст.

Адара понятия не имела, что он хотел этим сказать, пока они не добрались до Кале, где сделали остановку, чтобы отдохнуть и пополнить припасы. Мужчины решили, что легче всего перебросить армию по суше, что будет изнурительнее, чем путешествие по морю, но зато безопаснее и позволит сохранить численный состав армии и ее боевой дух.

Им понадобится приблизительно пять месяцев, чтобы проделать путь от Кале до Таагарии, — на два месяца больше, чем занял у нее путь по морю, чтобы найти Кристиана. И это очень сильно ее тревожило. Тере слишком долго придется сидеть на троне без нее.

Йоан утверждал, что его люди могут преодолеть это расстояние за половину этого срока, отчего между ним и Кристианом завязался спор, в котором первый уповал на силу своей армии, а второй опасался, что люди слишком устанут, чтобы сражаться, когда доберутся до места назначения.

— Если мы будем ползти, точно улитки, у элджедерианцев будет достаточно времени, чтобы подготовиться к нашей атаке, — заявил Йоан, когда они ужинали в первый вечер после отбытия из Йорка. — Теперь я уверен, что тот маленький гарнизон, который они послали, чтобы убить вас, отправился обратно домой, чтобы предупредить их, что мы идем.

— Они не будут готовы к встрече с нами, — со зловещим смехом молвил Фантом. — Поверь мне.

Кристиан покачал головой:

— У меня нет никакого желания напрягать ни людей, ни лошадей. Изнурительный темп чреват болезнями и ранениями. Какой прок в том, что мы прибудем в Элджедеру, растеряв по дороге половину людей?

В конце концов Коррин предложила компромисс, и они сошлись на том, что будут путешествовать быстрее, чем того хотел Кристиан, и медленнее, чем изначально рассчитывал Йоан, и в итоге оба они были недовольны темпом и ругались всю дорогу. Тем не менее Йоан заверил, что, если люди или лошади получат ранения или выбьются из сил, он сбавит скорость передвижения армии до той, которую предложил Кристиан.

Конечно, Йоан немного схитрил и безжалостно подгонял людей, так что в результате они добрались до Кале всего за две недели с небольшим.

Теперь они пытались найти место, где могли бы остановиться, не разбивая шатров, но оказалось, что Кале находится в осаде. Куда бы они ни пошли, там уже были солдаты.

— Что происходит? — спросила Адара, когда им отказали на третьем по счету постоялом дворе.

— Аббат!

К ним подошел красивый мужчина лет тридцати с длинными темно-каштановыми волосами. На нем была желто-голубая накидка, покрывавшая его черную кольчугу.

— Дракон! — воскликнул Кристиан, протянув мужчине руку. — Что ты тут делаешь?

— Томас послал мне весточку, что ты в беде. Какой-то бастард занял твой трон, а? Поэтому я здесь. Мои люди в твоем распоряжении. — Повернувшись к Адаре, он взял ее ладони в свои и поцеловал тыльную часть каждой руки так, словно это были святые мощи. — А вы, прелестная леди, должно быть, молодая жена Кристиана. Томас сказал, что вы столь же красивы, как Елена, и я вижу, он нисколечко не соврал.

— Спасибо, Дракон. — Адара была одновременно польщена и ошеломлена появлением этого человека. — Это ваша армия заняла город?

— Моя и еще нескольких друзей.

— Каких? — спросил Кристиан.

— Сокол, Гусь и Сфинкс тоже приехали сюда. В общей сложности мы располагаем семьюстами тридцатью двумя рыцарями.

Адара была потрясена этой цифрой.

— Как вам удалось за такой короткий срок собрать так много людей?

Дракон, похоже, отнюдь не был впечатлен их численностью.

— Не так уж и много. Будь у нас больше времени… Но другие присоединятся к нам в пути, как только смогут.

Кристиан протянул Дракону руку:

— Я бесконечно благодарен тебе, Мишель. Дракон пожал ему руку и порывисто обнял его:

— Мы братья, Кристиан. Никто не может угрожать кому-то из нас, не навлекши на себя гнев всех остальных. Ты знаешь это.

— Там тоже нет мест, — сказал Фантом, выйдя из расположенного неподалеку постоялого двора, и застыл, увидев перед собой Дракона.

При виде его глаза Дракона сузились от мгновенно вспыхнувшей неприязни.

— Фантом. Уже всадил кому-нибудь нож в спину? Лицо Фантома стало злым.

— Нет, Дракон. Я всаживаю нож, только глядя человеку в глаза, чтобы видеть выражение лица жертвы, когда она корчится в смертных муках. Желаешь, чтобы я продемонстрировал тебе это?

Враждебность между ними была ощутимой.

— Идем, Кристиан, — сказал Дракон. — Я приберег для тебя место на постоялом дворе.

— Ценю твою заботу, Дракон, но я многим обязан Фантому и предпочел бы уступить ему свое место.

Дракон презрительно скривил губы.

— Прекрасно. Пусть присоединяется к нам. Фантом самодовольно улыбнулся ненавидевшему его рыцарю:

— До чего ж обидно поступать по справедливости, не правда ли, Дракон?

Адара была вынуждена подавить улыбку, услышав, как Фантом поддразнил рыцаря, в то время как Дракон явно жаждал сделать из него отбивную.

Без дальнейших препираний Дракон повел их к постоялому двору на окраине города.

Он оставил их одних, чтобы они могли привести себя в порядок, а сам тем временем отправился на поиски Йоана, чтобы сказать ему, что для него тоже припасено местечко.

— Почему Дракон так ненавидит Фантома? — спросила она, умывая лицо, а Кристиан тем временем поставил небольшой дорожный сундук с их личными вещами возле кровати.

36
{"b":"18712","o":1}