ЛитМир - Электронная Библиотека

— Мой отец не был предателем. Селвин обманул его. Он напоил моего отца и сказал ему, что наш дед надругался над моей матерью, которая тогда была любовницей моего отца. Несмотря на все свои недостатки, мой отец любил мою мать, и когда он услышал эту небылицу, то пошел встретиться со своим отцом лицом к лицу. Они сцепились в драке, и мой отец убил его. После чего Селвин сказал нашим дядям, что мой отец убил деда, чтобы стать королем. Убитые горем, они напали на него и умертвили, пока он лежал без чувств, вдрызг пьяный, не ведая, что натворил. В последующие дни Селвин настроил их друг против друга, так что те стали пугаться собственной тени.

— Но почему они поверили ему?

— Он — злобный ублюдок. Он знает, как играть на людских страхах и управлять людскими мыслями. Воистину если бы сатана когда-нибудь принял человеческий облик, то это был бы Селвин.

Кристиан нисколько не сомневался, что Фантом знает все о таких делах.

— А ты? Какое отношение ты имеешь к этой истории? Почему Селвин пытался убить тебя?

— Может, я и незаконнорожденный, но в твое отсутствие я являлся ближайшим по крови наследником престола. Это был риск, на который Селвин и Базилли не могли пойти. Базилли приказал своим людям переодеться в мавров и напасть на мой дортуар.

— Так же, как он напал на мой монастырь?

— Да. И прежде чем ты задашь вопрос, как я оказался с тобой в одной тюрьме… Селвин послал меня туда, чтобы убить тебя.

Слова Фантома повергли Кристиана в изумление.

— Что?

Фантом кивнул:

— После смерти отца мать выгнала меня из дому, опасаясь, что с ней случится что-то ужасное, если кто-нибудь найдет меня у нее. За неимением другого выхода я стал вором и наемным убийцей. Однажды ночью я решил, что настало время отомстить за смерть моего отца. Я прокрался в покои Селвина, намереваясь перерезать ему глотку. К несчастью, меня поймали и посадили за решетку. Он неделями пытал меня, желая узнать, кому я рассказал об убийстве своего отца и о его роли в этом деле. В конце концов, после того как я солгал ему, убедив, что ничего не знал и пытался убить его единственно потому, что мне заплатили за это, он предложил мне помилование в обмен на твою жизнь.

— Но ты не убил меня. Почему? Фантом с горечью рассмеялся:

— Я ни за что не доставил бы Селвину удовольствие увидеть тебя мертвым. Я знал, что когда-нибудь мы сбежим, я ни секунды в этом не сомневался. И надеялся, что хотя бы один из нас вернется домой и отплатит ему за все сполна.

Теперь все стало ясно. Ясно, почему все эти годы Фантом внезапно появлялся всякий раз, как Кристиан оказывался в беде. Он всегда подозревал, что тот преследует его.

Теперь он знал это наверняка и наконец-то понимал почему.

Они были одной семьей.

— Так вот почему ты следовал за мной по пятам все эти годы!

Фантом кивнул:

— Я хотел удостовериться, что ты будешь жить и отберешь у него трон, который он жаждет присвоить. — Взгляд белесых глаз Фантома буравил его. — Мой отец был хорошим, порядочным человеком, который любил меня и мою мать так, как твои родители любили друг друга. Я не хочу видеть, как это злобное отродье, разрушив все это, останется безнаказанным.

— Я тоже. — Кристиан протянул Фантому руку. — Надеюсь, это означает, что ты явишь себя миру и будешь рядом со мной не таясь, кузен. Ты слишком долго жил в тени, в которую он тебя загнал.

— Я не дам тебе такого обещания. Мне нравится ощущать тень на своем лице. Но я буду рядом с тобой, Кристиан. Всегда.

Он взял его руку и сжал ее.

Кристиан притянул его к себе и, порывисто обняв, выпустил.

— Благодарю тебя, Фантом. За все. Фантом почтительно склонил голову.

Кристиан натянул на себя накидку через голову, а потом расправил ее на своих доспехах. Она пришлась ему точно впору.

Завязав вокруг талии пояс с оружием, он направился обратно в лагерь.

— Кристиан! — услышал он оклик Фантома и остановился.

— Да?

— Бог даровал тебе хорошую жену. Думаю, ты и сам не подозреваешь, насколько хорошую. Не позволяй прошлому застить будущее, которое у тебя может быть.

— Это не так-то просто, кузен.

— Я знаю. Поверь мне. Но вы двое проделали вместе огромный путь. Я заметил, что с ее появлением многое переменилось в твоей душе, и мне будет очень жаль, если ты отвергнешь это.

Слова Фантома смутили Кристиана.

— Почему тебя это волнует, Фантом?

— Потому что если такой хороший человек, как ты, не заслуживает счастливой жизни с такой женщиной, как она, то на что же надеяться всем остальным?

Глава 15

Слова Фантома все еще звучали в ушах Кристиана, когда он вошел в шатер и замер у входа. Адара уже выкладывала их немногочисленные вещи из сундука, делая спартанскую обстановку шатра более уютной. Хотя уже одно ее присутствие создавало атмосферу уюта. Воистину ничто не дарило ему такой покой, как нежное лицо жены, занимающейся самыми обыденными делами.

По обыкновению, она что-то напевала.

Длинные черные волосы ее ниспадали на плечи замысловатым узором из косичек, в которые были вплетены красные ленточки, подходившие по тону к ее красному платью. Было в ее облике нечто такое, что напоминало ему изящную розу. В теле ее пока не было никаких признаков того, что она носит в себе ребенка. И тем не менее он мог представить, как она будет выглядеть через несколько недель, когда ее живот увеличится, чтобы дать пристанище новой жизни. Какой же еще более привлекательной станет она для него!

Кристиан не считал себя особенно добрым человеком. На его совести было столько же грехов и преступлений, как и на совести Фантома. Многие пали жертвами его меча за последние годы. Но он всегда оставался человеком чести.

Держать слово и никогда не подводить своих братьев по оружию.

И он надеялся, что никогда не подведет свою жену и ребенка…

Ребенок. Слово это эхом отдалось в его душе. Теперь на его плечи ляжет ответственность за жизнь другого человека, жизнь, которую создал он сам. Этот ребенок будет нуждаться в его советах, ласке и защите.

И этот ребенок будет раздавлен, очутившись один на один с жестоким миром, который воспитал Кристиана.

Что он знал о детях? Он ни разу не приближался к детям с тех пор, как сам был мальчишкой, и даже тогда его представления о других детях были в лучшем случае скудными. Он знал только, что они дурно пахли, громко кричали и зачастую были чумазыми — с липкими пальцами и сопливыми носами. Воистину это был сущий ужас.

— Кристиан!

Сосредоточив взгляд, он увидел, что Адара пристально смотрит на него. — Да?

— С тобой все в порядке? У тебя какой-то растерянный вид.

Так оно и было, но он скорее умрет, чем допустит, чтобы она об этом узнала.

— Нет, я просто думал о том, что сказал Фантом. — Он пересек шатер, чтобы помочь ей расстелить одеяла. — У нас был тяжелый день. Ты должна отдохнуть.

Замерев, она подняла на него глаза:

— А ты?

Ее карие глаза ласково смотрели на него, и забота, которую он увидел в них, тронула его до глубины души. Вытянув руку, Кристиан прижал ладонь к ее щеке. Нежность ее кожи никогда не переставала изумлять и согревать его душу. Эта женщина была его частью. Глубинной. Неотъемлемой.

Сегодня он едва не потерял ее. Ярость и боль, которые он ощутил, до сих пор клокотали в его душе. Он не хотел чувствовать это. Не хотел признавать, что один-единственный человек заимел над ним такую огромную власть, что, покинув его или уйдя из его жизни, мог изменить его судьбу.

Это было унизительно для его мужского самолюбия.

И в то же время осознавать это было чудесно. Быть с ней рядом… ощущать ее… Ничто не могло сравниться с этим. Ее присутствие давало ему силу и делало его безумно счастливым.

Адара накрыла его руку своей. Он смотрел на нее так пристально, что ее горло словно сжало тисками. В этих светло-голубых глазах было столько чувства! Столько любви и обожания! И в то же время она видела в них муку и страх. Как ей хотелось избавить его от них!

50
{"b":"18712","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Здоровое питание в большом городе
Школа спящего дракона
Сварга. Частицы бога
Соблазни меня нежно
Пятая дисциплина. Искусство и практика обучающейся организации
Венец многобрачия
Сердце бабочки