ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Здесь ничего не слышно, — прошептал Боб.

— Но я уверен, кричали где-то здесь, — настаивал Пит. — Пойдем в офис посмотрим.

Ребята открыли дверь кабинета, но и здесь было тихо и пусто. Боб кивнул на дверь чуланчика. Ребята на цыпочках подошли и прислушались. Ни звука. Тогда Пит взял со стола мистера Харриса тяжелое пресс-папье и стал сбоку, а Боб медленно приоткрыл дверь. В чулане никого не было.

— Но откуда-то ведь кричали, — сказал Пит.

— Может, его заперли, где дышать нечем, — предположил Боб, — и он задохнулся?

— Ох, черт! Давай скорей искать! — согласился Пит.

Они быстро осмотрели все помещения первого этажа. Пусто. На втором этаже зашли в большую комнату для собраний, переделанную из трех маленьких. В конце зала стояла кафедра. Очевидно, именно здесь на мистера Харриса напали во время лекции.

— Эй! Я вас слышу! Помогите! — вдруг снова раздалось откуда-то сверху.

— На третьем этаже! — крикнул Боб и бросился за Питом, который уже бежал наверх.

На третьем этаже почти ничего не было видно. Окна закрыты ставнями. На куче досок лежал толстый слой пыли. Двери в комнаты вдоль всего коридора были открыты. Ребята остановились, напряженно прислушиваясь.

Вдруг в дальнем конце коридора раздался сильный стук в дверь. Пит подобрал с пола доску, и они с Бобом устремились в конец коридора. Последняя комната была совершенно пустая. Ребята подождали, не повторится ли стук, но тут Боб заметил в дальнем конце дверь.

— Сюда, Пит!

Пит молча кивнул, и они приблизились к двери. Боб повернул ручку, дверь не открывалась.

— Может, взломаем? — предложил он, показывая на доску, которую держал Пит.

В этот момент дверь в коридор хлопнула, замок защелкнулся. Ребята быстро обернулись и уставились на дверь. Пит направил вперед свое оружие, готовый отразить любое нападение. Но никто их не трогал, если не считать, что их заперли.

— Пит! — воскликнул Боб. — Внимание!

За закрытой дверью послышался злорадный смешок.

— Вы, умники, всегда такие тупые? — издевательски хохотал кто-то.

Они узнали голос Скелета Норриса.

Боб и Пит подбежали к двери, но сколько Пит ее ни дергал, ни пинал, ни колотил в нее, — ничего не получалось.

— Скелет Норрис, а ну, выпусти нас отсюда! — вопил Боб.

— Попробуй не выпусти, — пригрозил Пит. — Мы тебя приведем в порядок, как выйдем…

— А как вы выйдете? — издевался Скелет за дверью. — Сначала помаринуйтесь хорошенько. Это вам полезно, не будете совать нос, куда не просят. Жаль, с вами нет толстяка Джонса. Посмотрел бы я, как этот жирный умник отсюда выберется.

— Если бы Юпитер здесь был, ты бы так не разговаривал, — разозлился Боб.

— Заткнись, Эндрюс, — заорал Скелет. Его всегда злило, когда напоминали, что он зря тягается с Юпитером. — Плохо твое дело!

— Это тебе скоро плохо будет, — сказал Пит. — Ты хоть понимаешь, чем занимаешься?

— А чем? — нагло фыркнул Скелет. — Ну, допустим, частную собственность охраняю! Я услышал шум, проходя мимо, зашел — и что же вы думаете? Прихватил двух нарушителей!

— Ты придурок, что ли, Скелет? Никто тебе не поверит!

— Как бы не так! Парадная дверь была закрыта? Была. Внутри никого не было? Не было. Так зачем вы полезли с черного хода? — гаденько хихикнул Скелет. — Да я за вами следить начал с тех пор, как Тед Сэндоу про вас расспрашивал. Так и знал, на чем-нибудь вас поймаю.

— Скелет! — как с малым ребенком заговорил с ним Боб. — Мистер Харрис знает, что мы тут. Мы работаем на мисс Сэндоу.

— Не пудрите мне мозги, — прогнусавил Скелет. — Тед Сэндоу сказал мне, что ищет драгоценную статуэтку, которую сперли!

— Ничего подобного! — крикнул Пит. — Это он думал раньше, а потом сам же нас нанял искать ее! И что ты все тянешься быть умней Юпа?

— Я и так умней этого жирного задавалы. Кричите тут, сдолько влезет. Если ваш толстячок Джонс такой умный, пускай освободит вас, а я пошел. Будьте здоровы, умники!

Боб в отчаянии посмотрел на Пита, потом подошел к запертой двери и прислушался. Скелет спустился по лестнице, потом хлопнула дверь черного хода.

— Попались, — сказал Пит, хотя это и так было ясно. — На окнах решетки, вторая дверь заперта.

— Дом-то старый, — начал соображать Боб. — А как тут стены, пол? Давай, посмотрим, может, где доска отошла или еще что-нибудь.

Пит, ни на что не надеясь, осмотрел пол, пока Боб проверял стены. К несчастью, пол был в порядке.

— Стены тоже — будь здоров! — мрачно отметил Пит.

— Может, Юп или мистер Харрис скоро придут, — размечтался он.

— Велосипеды-то наши в переулке. Он бы заметил…

— Конечно, — согласился Пит, — догадался бы, что мы где-то рядом…

Они взглянули друг на друга и невесело рассмеялись.

— Они, может, не придут до завтра, — сказал Боб. — Давай лучше поищем выход — все-таки он должен быть. Дурацкий Скелет!

— Боб! — воскликнул Пит, внимательно разглядывавший что-то за спиной своего приятеля-сыщика. — Дверь! Она же внутрь открывается! Вон петли-то с этой стороны.

— Правильно! Болты можно вытащить.

— Ура! Дурак этот Скелет!

— А вытащить нечем! — вздохнул Боб.

— Неправда.

Пит достал из кармана тяжелый туристский нож со множеством лезвий и взялся за работу.

Тайна хохочущей тени - _5.jpg

На болтах засохла старая краска, и они с трудом поддавались. Пит прямо взмок, вынимая их из петель. Наконец, последний болт оказался у него в руке. Боб взялся за верхнюю петлю, Пит — за нижнюю, и — раз-два-три! — друзья потянули дверь на себя. Она качнулась внутрь, защелка замка выскочила, и дверь с треском грохнулась на пол.

Ребята ринулись в открывшийся проем и устремились к лестнице. Неожиданно снизу послышался звук тяжелых шагов. Кто-то поднимался им навстречу.

ЮПИТЕР КОЕ О ЧЕМ ДОГАДЫВАЕТСЯ

А в поместье Сэндоу Юпитер лихорадочно спешил закончить погрузку. Первый Сыщик был встревожен словами мистера Харриса. Конечно, Пит и Боб могли за себя постоять, но все же они подвергались опасности.

Нужно было немедленно связаться с шерифом Рейнолдсом.

Грузовик уже был доверху набит старьем, и Юпитер сидел в кабине, как вдруг из дома вышла мисс Сэндоу — явно, чтобы поболтать с дядей Титусом.

— Мистер Джонс, — защебетала старушка, — не представляю, что вы будете делать со всем этим хламом?

— Не беспокойтесь, мэм, — галантно склонил голову дядя Титус и подкрутил свои усищи, — уверен, что выручу за него кругленькую сумму. Поэтому назначайте настоящую цену, не продешевите!

— О боже! Как жаль, что Теда нет! У меня ни малейшего понятия, сколько это может стоить. Мне кажется, Тед так рад был познакомиться с вашими мальчиками, что я должна отдать вам все просто так. Тем более, что они обещали найти статуэтку.

— Статуэтку? — дядя Титус был очень удивлен. Юпитер даже дышать перестал — он знал, что дядя недолюбливал их увлечения. Но на сей раз темпераментный коротышка был слишком поглощен своим счастливым приобретением и поэтому был снисходителен:

— Ах, да, кажется, они в таких делах соображают. Так сколько я вам должен?

Юпитер от нетерпения чуть не прокусил губу. Наконец, дядя Титус покончил с расчетами, грузовик взревел и двинулся в сторону Роки-Бич. Конрад, как всегда, лихо вел машину, и вскоре они уже въехали во двор склада утиля. Выскочив из кабины, Юпитер тут же скрылся из виду, но тетя Матильда и дядя Титус даже не заметили этого.

В штаб-квартире ни Боба, ни Пита не оказалось. Юпитер включил магнитофон — никаких телефонных сообщений. Все больше тревожась за ребят, Юпитер вылез из трейлера и другой дорогой, через Разбойника Красных Ворот, покинул территорию склада.

До полицейского управления Роки-Бич было всего несколько кварталов. Юпитера там хорошо знали, поэтому сразу же пропустили к шерифу.

— Чем могу быть полезен своему помощнику? — с улыбкой осведомился Рейнолдс.

13
{"b":"1872","o":1}