ЛитМир - Электронная Библиотека

– Передавайте информацию. Мы готовы, – опять раздался голос капитана Круга.

Валкрис откуда-то из одежды достала небольшую дискету и вставила ее в узкую щель на передающем устройстве. На мониторе устройства с неуловимой для глаза скоростью стали чередоваться кадры. Валкрис, как и все, ничего не могла разобрать, но она знала те кадры, которые сейчас принимал компьютер крейсера.

– Передача закончена, капитан. Надеюсь, информация сослужит вам хорошую службу.

Горячая кровь по-прежнему струилась по запястью Валкрис, сбегала по пальцам и крупными каплями падала на одежду. От большой кровопотери начинала кружиться голова.

Члены экипажа корабля, на котором находилась Валкрис, подозрительно посматривали на клингонку, пытаясь угадать, о чем она беседует с капитаном крейсера. Язык, который использовали Круг и Валкрис, был понятен лишь посвященным клингонам, выходцам из богатых и родовитых кланов. Каждое слово в нем могло иметь несколько значений и множество смысловых оттенков, непонятных для непосвященных. Валкрис была польщена тем, что Круг заговорил с ней на этом языке, тем самым подчеркивая ее избранность. Она была уверена, что капитан крейсера сдержит свою клятву, которую дал ей незадолго до начала миссии.

– Значит, вы знаете всю информацию и то, каким образом она может повлиять на ход нашей миссии? – голосом, в котором слышалось сожаление, осведомился Круг.

– Да, капитан, – призналась Валкрис.

– Это плохо, – вынес свой приговор Круг, пытаясь догадаться, какого рода информацию передала соплеменница.

– Я понимаю, – виновато ответила Валкрис, предчувствуя неладное; почему-то испуганно заколотилось сердце.

– Выскочка, – бросил Круг тем тоном, какой был принят в общении начальника с подчиненными.

Взглянув на главный экран, Валкрис увидела, как крейсер медленно переходит в боевое положение. Показались стволы фазеров, открылись торпедные шлюзы. Крейсер нацелил на торговое судно всю мощь своих вооружений.

Капитан корабля пиратов бросился к Валкрис с испуганным криком:

– Что происходит?! Когда нам заплатят?!

– Скоро, капитан, – медленно ответила Валкрис, не сводя глаз с экрана. – Очень скоро, – и, перейдя на общепринятый клингонский язык, она обратилась к Кругу:

– Успехов вам, капитан. Не забывайте мою любовь.

Валкрис действительно любила капитана Круга, хотя в начале отношений считала связь с ним только престижной и спасительной для своего клана. Внезапно чувство страха в ее сердце сменилось ощущением счастья. Никогда еще Валкрис не испытывала такого прилива счастья и преданности, как сейчас.

– Вы достойны памяти, – произнес Круг и вновь перешел на клингонский аристократический язык.

Капитан говорил до самого последнего момента, пока тело торгового корабля не задрожало в предсмертной агонии. Валкрис услышала душераздирающие крики членов экипажа и ужасный свист воздуха, устремившегося через пробоину в космос. В отсеке запахло дымом: от мощной энергии клингонских фазеров вспыхнули компьютеры.

«Я уже насмотрелась на этот мир, – пронеслось в голове Валкрис. – Пора в гости к предкам». На ее левой руке, наконец, запеклась кровь. Валкрис надела головной убор и в последний раз посмотрела сквозь вуаль на мир.

– Ради всего святого! – заорал над ее ухом капитан. – Не дайте ему убить нас! Клянусь, мы унесем ваши секреты в могилу, только не дайте ему погубить нас!

Валкрис ничего не ответила, лишь смиренно закрыла глаза. От нового взрыва на головы несчастных обрушилось верхнее перекрытие.

* * *

Торгово-пиратское судно превратилось в груду искореженного пылающего металла. От умирающего корабля отделился маленький корабль-«разведчик». Фаррендаль нажала на кнопку и выпустила боевые и сигнальные ракеты одновременно, чтобы оттолкнуться от гибнущего судна, как лодка от берега. Получив импульс, «разведчик» развил неплохую скорость. Со стороны казалось, будто от взорвавшегося корабля отделился фрагмент корпуса и унесся в открытый космос.

К потрясенному Трану наконец вернулся дар речи, и он грубо выругался. Теперь надо было решать, что делать дальше. «Разведчик» – очень маленький и несовершенный корабль. В отсутствие гравитации беглецы плавали по тесному мостику, словно рыбки в аквариуме, и Фаррендаль с большим трудом удавалось следить за приборами.

Включив кормовые сканеры, беглецы увидели за легким облачком, бывшим когда-то кораблем, крейсер клингонов. Выпустив последний заряд, клингонский корабль повернул в сторону федерации.

– Откуда они только взялись? – перевел дух Тран.

– Из пустоты, – спокойно ответила Фаррендаль.

У «разведчика» было слишком мало энергии, чтобы самостоятельно добраться до ближайшей планеты, поэтому беглецы решили идти к оживленной космической трассе, где их мог подобрать какой-нибудь торговый или научный корабль. Но до этого надо было придумать правдоподобное объяснение своему бегству.

* * *

С удовольствием наблюдая, как от беспощадных ударов пылает и разваливается на части торговый корабль, капитан Круг погладил колючую спину своего живого «талисмана» Варригула. «Талисман» преданно сидел у ног хозяина и взволнованно повизгивал.

Конечно, горящий корабль не тот крепкий орешек, победа над которым дает особое наслаждение, но капитан Круг отнесся к бою довольно серьезно. К тому же быстрая гибель судна облегчила участь Валкрис. Необычный приказ «расщепить врага до атомов» офицеры восприняли без лишних вопросов.

Клингоны заметили, как от взорванного корабля отделились несколько осколков и улетели в космос. Круг испытывал полное удовлетворение. На мгновение в душе капитана шевельнулась жалость к Валкрис, которую он уже никогда не увидит.

Круг надеялся, что переданная клингонкой информация приведет его к триумфу, а смерть Валкрис окончательно поставит ее семью на подобающее место в общественной иерархии. Капитан сомневался, что в ее клане есть еще кто-то, кто мог бы сравниться с Валкрис. «Интересно, – подумал он, – а могу ли я сам сравниться с ней в храбрости и отчаянной преданности?»

Капитан резко встал с кресла и окинул взглядом всех офицеров. Его кресло находилось на высоком подиуме, и Круг всегда мог видеть, чем занимаются подчиненные. Сейчас никто даже головы не повернул в сторону капитана. Каждый занимался своей работой, боясь подозрений в лени или недостаточной дисциплинированности. Круг мог бы придраться к любому из офицеров, но, полностью поглощенный победой над торговым судном, он решил оставить подчиненных в покое.

Капитан вынул дискету с записанной информацией из компьютера, убрал ее в широкий карман и опять уселся в кресло. Брызжа слюной и повизгивая, Варригул стал тереться о ноги хозяина. Сквозь толстую ткань своих брюк Круг чувствовал колючую спину любимца. Протянув руку, капитан почесал Варригула за ухом. Живой «талисман» послушно растянулся на полу. Это было единственное существо на корабле, в чьей преданности Круг не сомневался. Любой же из членов экипажа мог оказаться шпионом, предателем или доносчиком.

Капитан взглянул на своего помощника. Как обычно, тот о чем-то думал, неохотно реагируя на взгляды Круга. Мальтц был излишне чувствительным офицером, принимавшим все кровавые сцены слишком близко к сердцу, но капитан не понижал его в должности только из-за того, что тот никогда не рассуждал, был исполнителен и показал себя неплохим администратором, хоть иногда и строптивым. Мальтца совершенно не волновало, что многие считали его реальным претендентом на кресло капитана. Помощник не только не держал таких мыслей в голове, но и всячески укреплял позиции Круга. Поэтому капитан терпеливо сносил некоторую строптивость своего помощника, тогда как любой другой на его месте давно устроил бы с Мальтцем «несчастный случай».

– Я буду у себя, – обратился Круг к помощнику. – Проследи, чтобы корабль не отклонился с курса к границам Федерации.

– Есть, капитан, – отозвался Мальтц и отправился исполнять приказ.

19
{"b":"18724","o":1}