ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Вон там, в углу, — Тор кивком указал туда, где сидела Эйрин, но предусмотрительно повернулся к ней спиной.

— А, да… М-м-м… это капитан Марголин. Он от Эйрин без ума. Как только приплывает в Хаттен — сразу сюда. Тратит уйму денег, а на других девочек и не смотрит.

Настроение у Тора упало, но он сделал над собой усилие и улыбнулся снова.

— Понятно. Не сочти за наглость… а не подскажешь заодно, на каком корабле он плавает?

Его улыбка лучилась, как майское солнце. Но в это же время он лихорадочно соображал, что делать дальше.

— Дай подумать, радость моя. Кажется, «Величавый»… но лучше спроси у кого-нибудь другого, кто точно знает… Слушай, а что случилось?

Как раз в этот миг план в голове у юноши сложился окончательно.

— Ничего особенного. Просто мне… э… надо кое-что сообщить Эйрин, — он пытался говорить небрежно. — Только и всего.

— Я её подруга. Я ей все передам, только давай побыстрее… — девушка кивнула на галерею, откуда за ними следило бдительное око Мисс Вайлет. — Кстати, меня зовут Элинор.

Тор медленно покачал головой, словно обдумывал предложение.

— Спасибо огромное, не беспокойся. Мы с ней все равно скоро увидимся.

Он подарил девушке ещё одну улыбку и направился к выходу. Однако короткий смешок Элинор остановил его.

— Тебе придётся долго ждать, красавчик. Марголин обычно заказывает её на всю ночь.

Тору показалось, что эль устремился из желудка вверх по пищеводу. Он вылетел на улицу и глубоко вдохнул прохладный ночной воздух. Только сейчас он понял, что надышался табачного дыма, а в голове гудит от шума. Какая глупость! Он должен выбросить Эйрин из головы и возвращаться в гостиницу. Его взгляд рассеянно блуждал, когда из темноты выскользнул какой-то мальчонка. Тор свистнул, и тот мгновенно обернулся.

— Хочешь заработать дьюк? — спросил Тор.

— Я тебе не шлюшка! Мальчишке было от силы лет восемь.

— Кажется, я не предлагал тебе… э-э-э…

— А зачем, по-твоему, сюда люди ходят? — мальчуган кивнул в сторону заведения Мисс Вайлет. — Если ты не трахаешь девушек, значит, любишь мальчиков. Я тут недалеко живу, и меня вечно спрашивают: «Не хочешь заработать монетку-другую?»

И он вопросительно посмотрел на Тора. Но юноша был настолько потрясён, что не мог вымолвить ни слова.

— Ну, почтенный Колокольня, как мне заработать дьюк? Тор не отвечал, и паренёк, привстав на цыпочки, пощёлкал пальцами у него перед носом. Юноша шумно выдохнул

и помотал головой.

— Легко, муравьишка. Я дам тебе дьюк, если ты зайдёшь внутрь и сделаешь вид, будто бежал со всех ног. Там найдёшь капитана Марголина — он сидит в нише через два окна от входа. Скажешь ему, что у него на корабле пожар. Корабль называется «Величавый». Скажи ему, что без него там никак не обойтись, и он должен немедленно бежать на причал. Потом вылетай оттуда, словно за тобой гонятся, а я встречу тебя вот там на углу. И заплачу вдвойне.

Парнишка лукаво подмигнул.

— Идёт. А денежку?

— Не торопись. Давай-ка ещё раз повторим, что ты должен сделать.

Почему-то Тору показалось, что мальчик не слишком старался запоминать.

— Послушайте, сударь… Вам нужно, чтобы я это сделал или нет? Я тоже спешу. Конечно, пара монеток — это здорово, но они не спасут мою задницу. Мама так меня отделает, что будьте-нате. Так что решайте, а мне всё равно.

Вот наглость… Тор вытащил монетку, опустил в маленькую ладошку мальчишки и велел поспешить. Прежде, чем он успел что-то добавить, мальчишка рванул с места и влетел в приоткрытую дверь заведения. Через окно Тор увидел, как его личико исказилось от показного ужаса. Что и говорить, паренёк был прирождённым комедиантом. Он метался по залу, едва не сбивая с ног посетителей, сам едва не упал — и при этом успел поймать взгляд Тора и подмигнуть. Ради того, чтобы досмотреть представление, Тор перешёл к другому окну.

Сначала капитан улыбнулся, затем на его лице появилось беспокойство. Мальчишка запрыгал перед ним, размахивая руками и вытаращив глаза. Марголин нахмурился, столкнул Эйрин с колен, сунул руку в карман и всучил ей несколько монет. Потом, словно опомнившись, обернулся и поцеловал ей руку и принялся что-то объяснять, указывая на дверь и качая головой. Тем временем мальчишка уже пробирался по залу, петляя между ног посетителей и под столами — куда проворней, чем минуту назад.

Спектакль был окончен. Тор побежал по улице к ближайшему перекрёстку и спрятался за углом. Через несколько секунд, улыбаясь до ушей, появился и его маленький сообщник.

— Ты должен мне ещё один дьюк, — заявил мальчишка.

Он даже не запыхался.

— И с удовольствием заплачу. Похоже, ты мастер в таких делах.

Парнишка был очарователен — с буйной чёрной шевелюрой и ясными изумрудными глазами. Тор вынул из кармана ещё две монетки и сунул ему.

— Три дьюка?!

— Ты их заработал. Как тебя зовут?

— Локлин… Локки… Он как заворожённый смотрел на монетки в своей ладони,

и глаза у него горели.

Они услышали, как Марголин бежит в противоположную сторону, к докам, и засмеялись.

— А меня — Тор. Это было здорово, Локки.

— Надеюсь, она того стоит, Тор. Локки улыбнулся до ушей, снова подмигнул и побежал

прочь.

— Эй! Надеюсь, мама не станет пороть тебя слишком сильно! — крикнул ему вслед Тор.

Локки обернулся через плечо.

— Я наврал. Мамы у меня нет. Меня растит сестра. И с этими словами он исчез. Тор вернулся в трактир.

Долго искать Эйрин не пришлось: они с Элинор стояли у барной стойки. Девушки ждали, когда заказ поставят на подносы. Эйрин выглядела раздражённой, а Элинор что-то ей объясняла.

Тор посмотрел вверх, на Мисс Вайлет. Её всевидящие глаза следили за ним с тех пор, как он во второй раз перешагнул порог её заведения.

«Надеюсь, у вас достаточно денег, чтобы заплатить за неё, молодой человек», — прозвучал у него в голове спокойный и уверенный голос. Женский.

Тор застыл на месте. Он был потрясён до глубины души и только надеялся, что его челюсть не слишком сильно отвисла.

«Денег хватит», — ответил он мысленно.

«Ну, тогда добро пожаловать в заведение Мисс Вайлет».

На изрезанном морщинами лице появилась солнечная улыбка, и в это мгновение Тор понял, какой красавицей Мисс была в молодости. Он улыбнулся в ответ… и тут его окатило элем, который разом смыл улыбку. Первое потрясение было слишком велико, чтобы предотвратить второе.

— Ах ты сволочь! — третьим потрясением стала опустевшая пивная кружка, которой Эйрин смазала его по скуле. Они оказались в центре внимания. Те, кто сидели поближе, уже хохотали. Несмотря на ярость, Эйрин ухитрилась не облить никого, кроме Тора.

— Как ты посмел!

Её волосы были такими густыми и блестящими. Кажется, Тор заметил бы это, что бы ни случилось. А ещё через миг он вспомнил просьбу Меркуда. Не привлекать к себе лишнего внимания. А что делал он? Полез спасать Клута на рыночной площади. Потом этот свадебный балаган. Теперь ещё и здесь… Всё, хватит. Он устал от всего этого. У него лопнуло терпение. Схватив Эйрин за локоть, Тор молча потащил её к выходу.

«Вернусь не позже, чем через минуту», — бросил он Мисс Вайлет и услышал в ответ её смех, серебристый, как у молодой девушки. Через миг невидимый канал, соединяющий их, исчез.

Снаружи было уже прохладно, и рубашка, пропитанная холодным элем, казалась ледяной, а мокрая голова замёрзла. Эйрин вырывалась, но Тор сжал её в объятьях и не отпускал. Наконец она прекратила сопротивляться, безвольно опустила руки и надула губки.

— Если ты не хотела меня видеть, зачем было оставлять записку? — он помахал у неё перед носом смятым клочком пергамента.

— Я хотела узнать, хватит ли у тебя духу снова ко мне прийти! — бросила она. — После того, как ты…

Она оттопырила мизинец, а потом резким движением загнула, вложив в этот жест все презрение к его мужскому достоинству.

— Но я здесь, верно? — Тор не мог придумать ничего более разумного.

24
{"b":"18729","o":1}