ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Это голоса! Кто-то идет!

Они быстро выскользнули за дверь и спрятались в густых зарослях кустарника. Сквозь ветки они увидели внизу трех ковбоев, идущих по дну каньона. Обрывки фраз доносились сквозь звуки сильного дождя:

— …шли в эту сторону, Кэп… четверо…

— …следу… искать…

Ковбои прошли мимо невидимой для них хижины и исчезли за соседним холмом. Юпитер поднялся.

— Бежим обратно к Замку Кондора, пока они нас не обнаружили!

Но на этот раз Юпитер ошибся. Не успели ребята выйти из укрытия, как позади них раздался голос:

— Эй вы, четверо!

Ничто в мире не заставило бы их бежать быстрее, чем этот окрик.

ГРЯЗЬ ТАКАЯ СКОЛЬЗКАЯ

Ребята бросились назад по заросшей тропинке, выбежали на дорогу и остановились, задохнувшись от быстрого бега. Куда бежать дальше: налево или направо?

— Если мы побежим по этой дороге, они поймают нас до того, как мы доберемся до шоссе, — размышлял Пит.

— И на склоне горы нас сразу заметят! — продолжил Боб.

— И через плотину уже нельзя, — добавил Диего. — Там нас просто смоет!

Они замерли, растерявшись, под потоками непрекращающегося дождя.

Позади них уже был слышен звук ломающегося хвороста под ногами ковбоев. Они поносили всех подряд. Злобный голос Кэпа перекрывал общую ругань: он приказывал им пошевеливаться.

— Скорей! — опомнился Пит. — Попробуем пробраться к дороге!

— Нет! — дал отбой Юпитер. — Вниз, в каньон! К тому концу, что ближе к плотине! Они ведь уверены, что мы туда не сунемся!..

Не теряя больше времени, все четверо спустились в каньон. Держась более крутой стороны, они старались не соскользнуть в воду, которая все больше наполняла его. Склон был скользким, кустарник рос густо. Идти было невыносимо трудно, но они шаг за шагом упорно продвигались в сторону плотины.

Наверху, на дороге, хлюпали по грязи тяжелые ботинки. Ребятам казалось, что их сердца стучат слишком громко и этот стук сейчас услышат их преследователи. Прижавшись к крутому склону, они замерли, не произнося ни звука.

Прямо у них над головами звучали злобные голоса: — Куда, черт возьми, они подевались?!

— Маленькие скользкие вонючки!

— Ты думаешь, они действительно нашли ключи?

— Уверен! Помнишь, как они от нас убегали?

— Кэп, может, они побежали к плотине?

— Тулса, не старайся быть глупее, чем ты есть. Даже ребенку ясно, что сейчас плотину не перейти!

— По склонам тоже не видать, значит, пошли к шоссе!

Три ковбоя поспешили по направлению к асьенде и шоссе. Ребята под проливным дождем терпеливо ждали, когда же они наконец уйдут.

— Кажется, пронесло, — с облегчением сказал Боб.

— Нам тоже медлить нельзя. Да и долго тут не просидишь.

— Вот только куда идти-то? — почесал в затылке Пит. — К шоссе — там они, через плотину мы тоже не перейдем, а ведь рано или поздно они, сюда вернутся.

— Может, поближе к плотине мы найдем местечко, где можно было бы спрятаться, пока они не уйдут совсем, — сказал Юпитер. — Если не получится, перелезем через насыпь, она нас прикроет, и мы проберемся к дальнему краю гряды. А там спрячемся за Замком Кондора. Здесь, в овраге, небезопасно. Если они вернутся, найдут нас в два счета.

Стараясь маскироваться, чтобы их нельзя было увидеть сверху, четверо ребят продолжали медленно продвигаться вдоль каньона. Вот уже слышен шум воды, падающей с плотины по другую ее сторону. Насыпь отделяла каньон от реки.

— Ищите какую-нибудь нишу или выступ, за которым можно было бы спрятаться, — приказал Юпитер.

Они внимательно осмотрели склон оврага.

— Да нет, Юпитер, тут особо не спрячешься! — воскликнул Пит.

— Вон, на той стороне дороги есть скалы, неплохое прикрытие, — сказал Диего, высунув голову из каньона. — Ребята! — Он мгновенно прижался к земле. — Они на дороге! Они возвращаются!

Все четверо словно вросли в землю и продолжали переговариваться шепотом.

— Они нас видели? — спросил Боб.

— Не думаю, — ответил Диего.

— В каком месте дороги они находятся? — поинтересовался Юпитер.

— Может быть, они вернутся обратно к хижине? — с надеждой предположил Пит.

— Боюсь, они вернулись, чтобы прочесать район вокруг плотины, — сказал Юпитер. — В общем, завязли мы тут. Остается надеяться, что им не придет в голову заглянуть в каньон!

Ребята замерли. Сквозь шум водопада слышались приближающиеся чавкающие шаги. Стали различимы голоса:

— …если мы не найдем их у плотины, надо будет вернуться и прочесать все кусты в каньоне!

— О Господи! — прошептал Юп. — Нам надо немедленно убираться отсюда. Пусть пройдут мимо, и как только они свернут, вылезаем отсюда, перемахиваем через насыпь и спускаемся по ту сторону. А затем пробираемся к Замку Кондора!

— Но, Юп, — запротестовал Пит, — как только мы окажемся на вершине насыпи, они сразу нас заметят!

— Но мы же будем там всего несколько секунд. Если повезет и они не будут оглядываться назад, — пока они дойдут до плотины, мы будем уже по ту сторону скалистой гряды.

Пит с сомнением покачал головой, выслушав план Юпитера, но времени уже не оставалось.

Ковбои сравнялись с тем местом, где прятались ребята. Они все так же ругались между собой, а как только отошли подальше, Юпитер осторожно выглянул из оврага и крикнул:

— Пошли!

Ребята на четвереньках выползли из каньона, цепляясь за низкий кустарник, а то и выдирая его с корнем из мокрой, рыхлой земли. От ужаса им казалось, что весь мир смотрит на них. Вскоре смельчаки взобрались на земляную насыпь и перевалили на другую сторону, оказавшись на берегу полноводной речки.

— Ура! — воскликнул Пит.

— Теперь быстро к холмам! — приказал Юпитер. — Пригибайтесь как можно ниже!

Согнувшись вдвое, они, как крабы, побежали вдоль мягкой, скользкой насыпи. Юпитер и Боб дважды поскользнулись и упали, растянувшись в грязи, а Диего вообще чуть не скатился в реку. И только Питу удалось удержаться на ногах, а потому он вовсю помогал остальным.

Наконец мальчишки добрались до крутого скользкого склона высокой скалы. Они стали карабкаться к Замку Кондора, и из-под ног у них водопадом сыпались мелкие камешки.

Внезапно за их спиной раздались крики, которые не заглушил даже шум воды в реке:

— Кэп! Вон они!

— Вон, наверху!

— Точно, они! Ну, попались!

Застыв на скользком склоне, ребята оглянулись назад. Три ковбоя, потрясая кулаками, ринулись за добычей и вскоре уже были рядом с плотиной.

— Они нас видели! — запричитал Диего.

— Эх, не успели! — взвыл Пит.

А ковбои уже бежали от плотины по залитой водой низине прямо к гряде холмов.

— Что делать-то будем, Юп? — закричал Боб. — Сейчас они нас тут и прихлопнут!

— Я… я… — заикаясь, начал было Юпитер. Тут воздух наполнил странный ревущий звук, перекрывший шум дождя. Он шел со стороны плотины и приближался с каждой секундой. Ковбои на полпути от плотины до холмистой гряды тоже остановились и прислушались.

— Смотрите! — пронзительно закричал Пит. Над плотиной поднялась трехметровая стена воды. Она несла с собой камни, бревна и вырванные с корнем деревья. Тяжелая волна перевалила через плотину и рухнула в пенящуюся речку. Земля содрогнулась. Другой берег реки уже представлял собой сплошную жидкую грязь с плавающими в ней ветками.

— Ребята! Они не раздумали! — опомнился первым Диего.

Ковбои были уже на земляной насыпи, когда она вдруг раскололась надвое и стала расползаться: три ковбоя так и поехали в бурные воды реки!

Громко крича и ругаясь, они пытались зацепиться за что-нибудь или, по крайней мере, целенаправленно плыть, но бурлящая река была беспощадна.

— Они исчезли! — воскликнул Боб.

— Боюсь, ненадолго! — заявил Юпитер. — Они же выплывут на полпути к шоссе. Двигаемся дальше!

Они вновь начали восхождение к Замку Кондора. Теперь сверху лились грязные потоки воды, летели камни. Дождь не утихал, и вода увлекала за собой к подножию все новые обломки скал.

19
{"b":"1873","o":1}