ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Но эта полоса везения теперь кончится, — сказал Юпитер, и лицо его прояснилось. — Во-первых, у них пока что нет автомобиля, — и, кстати, будут неприятности с фирмой проката, — а во-вторых, не так-то легко они выяснят, кто был этот друг старого Динго!

— Почему?

— Потому что люди, вероятно знавшие друзей Динго, — это Тауны и мистер Кэллоу, а они ни за что не преподнесут Персивалям такого подарка.

— А нам они скажут! — закричал Боб.

— Вот именно, — подтвердил Юпитер. — Пошли к Таунам! Где тут ближайшая остановка автобуса?

Улица, где они находились, скоро вывела их на скоростное шоссе, и остановка оказалась совсем рядом. Но еще прежде, чем пришел автобус, они заметили «комби», за рулем которого была мать их школьного товарища. Она притормозила и подсадила ребят. Они попросили остановить около участка Динго и зашли к Таунам. Нелли Таун была дома одна.

— Я думаю, Билли где-то в саду — он дуется на меня. А Роджер, доставив Билли домой, уехал. Кажется, в Лос-Анджелес, — сообщила она. — Я как раз собралась обедать. Хотите составить мне компанию? Заодно и новости расскажете.

Пообедали бутербродами. Боб доложил о том, что с ними произошло. Миссис Таун страшно рассердилась.

— Эмили и Сесил просто жадюги. Вы не должны доверять им, — сказала она.

— Не бойтесь! — воскликнул Пит. — Больше такого не случится.

— Мы думаем, что нашли решение последнего указания во второй загадке, — сказал Юпитер. — Надо съездить куда-то на автобусе и найти какого-то друга. Кто бы это мог быть?

Миссис Таун задумалась:

— Единственными друзьями Динго были Джек Диллон и Сэди Джингл. Сэди живет здесь, по соседству, к ней можно дойти пешком, значит, это Джек. Динго действительно один-два раза в неделю ездил к Диллону на автобусе. Он садился здесь рядом, около дома.

— Диллон — тот душеприказчик, который опубликовал завещание, — припомнил Юпитер. — Это наверняка он! Где он живет, миссис Таун?

— В нескольких километрах позади парка, в старой развалюхе на боковой улице. С улицы дом не виден, но на шоссе стоит щит, заметный из автобуса. Автобус номер восемь, остановка напротив дома.

Мальчики поблагодарили и побежали к остановке. Перейдя на другую сторону, Юпитер остановился как вкопанный, так что Боб едва не сбил его с ног.

— В чем дело, Юпитер? — недоуменно спросил Боб. Глаза Юпитера сияли.

— Коллеги! Я кажется, понял, что значит указание на автобус и что надо разыскивать на этом автобусе.

— Ах, так! — закричал Пит. — И что же это, Юп?

— Слушайте, — провозгласил первый Сыщик и вытащил свой зашифрованный текст завещания. — Загадка номер три звучит так:

Считай и читай до десяти, и стоп у Т.

Как сюда, так и отсюда. (Ха, ну и вид у тебя!).

Он усмехнулся. — Что можно увидеть на дороге при поездке автобусом? Миссис Таун только что сказала, что мы можем увидеть это из автобуса!

— Да, но она… — начал Пит. — Она сказала, что дом Диллона не виден. Не представляю…

— Считай и читай, — с нажимом сказал Юпитер. — Ну да, мы можем прочесть надпись на щите. Старый Динго всегда ездил одним и тем же автобусом, к одному и тому же другу, каждую неделю, и, значит, следующее указание означает щит, который можно увидеть из этого автобуса! Нам не нужно ехать к Джеку Диллону, друзья. Нужно только отсчитать десять щитов на отрезке автобусной линии от дома Динго до дома Диллона!

Мальчики едва дождались прихода восьмого маршрута. И лишь автобус тронулся от дома Динго, они начали считать придорожные щиты на обочине. Автобус прошел между Ботаническим садом и Торговым центром, потом повернул, покатил через садовые участки и парк и, наконец, стал забираться в гору — к счастью, вдалеке от дома Персивалей.

Насчитав восемь щитов, Боб огорченно покачал головой:

— Здесь что-то не так, Юп.

Восьмой щит после дома Динго уже сообщал о том, что на прилегающей к шоссе улице находится дом Джека Диллона! И автобус тут же остановился.

— Верно, — мрачно подтвердил Юпитер.

— Слушайте, — вступил в разговор Пит, — что здесь не так? Мы еще не доехали до десятого щита!

— В том-то и дело, — объяснил Боб. — Как-то не укладывается в голове, что Динго имел в виду щит после той остановки, где он обычно выходил!

— Прошу прощения, молодые люди!

Увлекшись рассуждениями, ребята и не заметили, как, пройдя по проходу между сиденьями, к ним подошёл водитель.

— С каждого — доплата десять центов, — сказал он.

— За что? — спросил Пит.

— Здесь кончается зона маршрута, — объяснил водитель. — Если вы хотите ехать дальше, придется доплатить.

— Нет, — сказал Пит, вставая. — Мы выходим.

— Не горячись, Пит! — приказал Юпитер, усаживая приятеля на место. — Мы еще не доехали до десятого щита. Не забывайте, что Динго обожал подвохи. — Он вынул из кармана тридцать центов и отдал водителю.

Автобус тронулся, и они наконец увидели десятый щит. На нем была надпись, запрещающая сворачивать на скоростное шоссе. Юпитер покачал головой и схватился за висячий шнур, собираясь просигналить водителю, что они хотят сойти.

— Юпитер, — остановил его Пит. — Не сигналь!

Второй Сыщик показал на блестящий новый автомобиль, припаркованный сразу же за выездом на скоростное шоссе. Перед «кирпичом» стояли Сесил и Эмили Персиваль. Парочка была увлечена жаркой дискуссией. Проезжая мимо, мальчики видели, как толстый Сесил пнул ногой щит, а потом запрыгал от боли на одной ноге, держась за ушибленный палец.

— Этого только не хватало! — простонал Боб. — Опять они вмешиваются!

Пит усмехнулся:

— Но они тоже не нашли нужного щита.

— Не нашли, — подтвердил Юпитер. — Хотя и сообразили, что значит «Считай и читай до десяти». Они, наверное, догадались, что друг — это Джек Диллон, потому что его имя упомянуто в завещании. Проедем до следующей остановки, но тогда уже придется поднажать.

На следующей остановке, вне поля зрения Персивалей, мальчики вышли из автобуса. Пит поглядел вслед удаляющемуся автобусу и безнадежно пожал плечами.

— Ну, что делаем дальше? — спросил он.

— Это не проблема, — ответил Юпитер. — Десятый щит установлен на отрезке дороги за домом Диллона и ничего нам не дает. Значит, остается только одно решение. Ведь старый Динго написал «отъезд от друга». Мы еще удивились такой странной формулировке, помните? Теперь мне ясно, что это значит. Он имел в виду путь от дома Диллона.

— Ну конечно, — сказал Боб. — Пошли на другую сторону и сядем на первый же автобус, идущий в обратном направлении!

Когда автобус подошел, с них сразу же взяли по десять центов, потому что они сели в зоне повышенной платы за билет.

— Надо же так влипнуть! — ворчал Боб, выгребая монеты из кармана. — Лучше бы мы вернулись на автобусную станцию и забрали велосипеды.

— За проезд за город с велосипедом платишь еще дороже, — поучительно произнес Юпитер. — А теперь следите внимательно — за Персивалями и за щитами.

Но когда автобус проехал мимо щита с «кирпичом», Персивалей там уже не было. Мальчики высмотрели щит Джека Диллона и, как только проехали его, снова начали считать.

На этот раз восьмой щит оказался довольно далеко от конечной станции, неподалеку от остановки у парка; девятый щит предписывал ограничение скорости, так как шоссе имело много поворотов и крутой спуск к плотине и водохранилищу.

— Значит, десятый — это щит в парке или в Ботаническом саду! — воскликнул Пит.

— Да, — подтвердил Юпитер. — Мне вообще кажется, что парк и есть то место, где следует вести поиски.

Автобус спускался под гору, и все трое с нетерпением ожидали появления следующего щита. И вот он показался перед ними.

— Господи! — только и сказал Пит.

Боб ограничился коротким «ага!»

— Это… Это для меня полная… — еле мог промолвить Юпитер.

Десятый щит на обратном пути от дома Диллона оказался рекламным щитом на границе между городом и округом.

ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В РОКИ-БИЧ!
13
{"b":"1874","o":1}