ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Они кинулись к открытому люку. Роджер Кэллоу спускался на набережную по крутому узкому грузовому трапу, на значительном расстоянии от охраняемого пассажирского входа на корабль. Держа Пита перед собой, как щит, и целясь ему в голову, Кэллоу медленно отступал от преследователей по пружинящему трапу.

— Кэллоу! — крикнул шеф полиции. — Вам не уйти!

— Уйду! Или вы предпочитаете, чтобы я пристрелил парня?

Но уйти ему не удалось. В ту секунду, когда люди на корабле отвлекли Кэллоу, Пит остановился и мгновенно провел подсечку. Кэллоу потерял равновесие и врезался в канатные перила узкого трапа. Но Пита он не выпустил. Беспомощно взмахнув руками, он вместе с Питом опрокинулся через перила в воду, бросив и пистолет, и кошелек.

С яростным криком Кэллоу шмякнулся в воду, подогнув ногу, а потом вынырнул, захлебываясь и вопя, что у него перелом!

Пит, лучший спортсмен из Трех Сыщиков, выполнил эффектное сальто, подхватил на лету кошелек и вошел в воду чистым нырком. Вынырнув, он победным жестом поднял вверх кошелек.

Пока капитан и Билли хлопали в ладоши, Пит подплыл к одному из трапов, спускавшихся на набережную, а полицейские выловили Роджера Кэллоу, Адвокат держался за сломанную ногу и был похож на мокрую кошку. Идти он не мог и потому уселся прямо на набережную между двумя полицейскими.

— Больше он ничего не украдет, — серьезно сказал шеф полиции, а потом также серьезно обратился к Юпитеру: — Но напрасно вы пытались поймать его с поличным на свой страх и риск, Юпитер. Вы должны были сообщить мне о своих подозрениях.

— Но ведь не было улик, господин комиссар, — ответил Юпитер. — Он же ничего тогда еще не совершил, только спрятал поддельное завещание. Но и в этом нельзя было его уличить. Если бы мы не расставили ему ловушку, он женился бы на миссис Таун и присвоил себе ее состояние.

— Что ж… — сказал комиссар. — В таком случае можно было бы…

— Знаете, — продолжал Юпитер, — мне было ясно, что жадность его погубит. Нужно было только для видимости дать ему шанс украсть камни.

— Камни! — крикнул Билли.

Все повернулись к Питу. Второй Сыщик открыл кошелек и высыпал на палубу его содержимое. Красные, желтые, синие и зеленые драгоценные камни заискрились в сумраке вечера. И все с облегченным сердцем порадовались этому великолепному зрелищу!

ПЕРВЫЙ СЫЩИК ТОЖЕ ОШИБАЕТСЯ

Несколько дней спустя Три Сыщика в офисе Альфреда Хичкока рассказывали ему о таинственном наследстве и загадках покойника. Знаменитый кинорежиссер сидел в своем рабочем кресле-качалке с высокой спинкой и, слушая ребят, с трудом сдерживал возмущение.

— Какая низость! — закричал он наконец так громко, что задрожал большой глобус на деревянной подставке, стоящий справа от него. — Значит, этот подлый Кэллоу все время охотился только за деньгами Динго?

— Похоже на то, сэр, — ответил Юпитер.

— Старый Динго давно подозревал, что он хочет жениться только из-за наследства, — добавил Пит. — Но миссис Таун не хотела слушать Динго.

— В сердечных делах люди часто бывают слепы и глухи, — мудро заметил кинорежиссер. — Значит, Динго составил это бредовое завещание, чтобы надуть Кэллоу?

— В какой-то мере да, — сказал Юпитер. — Он думал, что Кэллоу начнет разыскивать клад и разоблачит перед Нелли свои истинные намерения. Он признался Джеку Диллону, что хочет показать адвокату, что значит охотиться за наследством! Но главным образом Динго возмущался тем, что миссис Таун влюбилась в Кэллоу, по крайней мере мистер Диллон так говорит. Динго в самом деле надеялся, что сокровище найдет и присвоит себе кто-то другой, потому что его родственники этого не заслужили!

— Значит, мистер Кэллоу попался на удочку дважды! — продолжил Пит. — Сначала он вынужден был признать, что прежнее завещание пропало из его канцелярии, а потом он объявил действительным второе, бредовое, завещание!

— Вы считаете, что не Кэллоу спрятал прежнее завещание? — спросил Альфред Хичкок.

— Нет, это сделал Динго! Он украл его из канцелярии Кэллоу, — сказал Юпитер.

— Если бы Кэллоу попалось в руки второе, сумасшедшее, завещание, он бы его немедленно уничтожил, — вмешался Боб. — И поэтому Динго оставил его Джеку Диллону.

Юпитер продолжал:

— Когда Кэллоу объявил бредовое завещание правомочным, времени оставалось в обрез. Ему срочно нужны были деньги для уплаты карточных долгов. Он боялся, что кто-нибудь его опередит и присвоит драгоценности, а загадки поставили его в тупик. И тогда он нанял нас.

— Только для видимости! — продолжал Боб. — Чтобы самому добраться до камней. Он думал, что, как только мы станем мешать, он легко уберет нас с дороги!

— Что было весьма недальновидно с его стороны, — сказал кинорежиссер, подмигнув мальчикам.

— Но в конечном счете он свое получил, — скромно заметил Юпитер. — Когда мы его буквально ткнули носом в эти камни, жадность его погубила.

— А на чем, собственно, основывались твои подозрения против Роджера Кэллоу? — поинтересовался мистер Хичкок.

Юпитер перевел дух, предвкушая триумф. Он наслаждался любой возможностью продемонстрировать свою способность к логической аргументации:

— В первый раз я заподозрил неладное, когда Саво и Терк проболтались насчет того, почему они нас похитили, и упомянули об игроке, который охотится за камнями. А ведь Саво и Терк постоянно следили не только за нами, но и за домом Таунов. Это дало повод предполагать, что этот игрок может находиться в доме. А кто там находился? Только миссис Таун и Роджер Кэллоу. Потом: почему они не похитили заодно и Билли? Очевидно, потому, что игрок не знал, что Билли помогает нам. Миссис Таун об этом знала, ведь мы ей рассказали. А Роджер Кэллоу, очевидно, в тот момент еще не знал. И Персивали — или тот, кто запер Билли в фургоне, — тоже. Когда мы шли на корабль, я знал, что этим игроком может быть Кэллоу — но только предположительно. А потом, когда в каюте за ламповым гнездом мы обнаружили поддельное завещание, у меня не осталось никаких сомнений, кто этот задолжавший игрок!

— А откуда ты знал, что письмо поддельное и что мошенником был Роджер Кэллоу? — спросил Альфред Хичкок.

— Сэди Джингл рассказала мне, что Динго уничтожил прежнее завещание! — с торжествующим видом объявил Юпитер. — Когда Динго пригласил ее и Джека Диллона в качестве свидетелей, он упомянул, что тайно забрал и сжег предыдущий документ. Он потребовал от них подтвердить его слова под присягой, если когда-нибудь потом всплывет завещание с более ранней датой. Он сказал, что Кэллоу вполне способен подсунуть фальшивку, — и оказался прав! И когда такое завещание всплыло, легко было сообразить, кто и зачем спрятал его вместе с фальшивыми камнями!

— А дальше? — спросил Альфред Хичкок.

— Да, расскажи подробно еще раз, — сказал Пит. — Я как-то не успеваю следить за ходом твоих мыслей.

— Ну ладно. Речь шла просто о том, кому это было выгодно. Итак: пока не всплыло фальшивое завещание, единственным прямым наследником был Билли. Никто не мог оспорить у него это право, даже его мать. Затем появляется фальшивое завещание, которое называет наследниками Билли и Нелли Таунов. Теперь Билли достается лишь половина наследства. И если Роджер Кэллоу женится на миссис Таун, он тоже получает деньги. Потому что по законам Калифорнии к мужу автоматически переходит половина состояния жены!

— Да, по действующему здесь семейному праву, — подтвердил Альфред Хичкок.

— Но я не мог себе представить, что миссис Таун хочет обогатиться за счет собственного сына. Значит, оставался единственный возможный подозреваемый — Роджер Кэллоу. Я предположил, что он, заперев Билли в фургоне и поручив Терку и Саво похитить нас, весь день рыскал по кораблю. Он обнаружил фальшивые драгоценности, но не узнал, где спрятаны настоящие. Он ведь тоже не поверил, что Динго растранжирил все свои деньги. И поскольку он не мог добраться до клада, он предусмотрительно подложил фальшивое завещание, чтобы по крайней мере через Нелли присвоить себе часть состояния. А потом он приказал Саво выпустить нас, чтобы мы нашли фальшивое завещание и настоящие камни. Правда, мы к тому времени уже удрали. Когда я все это сообразил, я решил расставить ловушку и выяснить, действительно ли Кэллоу — вор. Я нарочно долго проторчал в каюте, ожидая, что он нас подслушает. Так оно и вышло! Я нарочно громко рассказал о решении седьмой загадки, и Кэллоу тут же бросился в «Гостиную Макбета» — прямиком в мою западню!

25
{"b":"1874","o":1}