ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Это нам не поможет, — констатировал Боб. — Ничего такого поблизости нет.

— Минутку, тут есть продолжение. Второе: «русло ручья, которое наполняется водой только во время дождя; высохшее русло».

— Вот оно! — воскликнул Юпитер. — Забетонированный старый приток выше плотины! В желобе еще стоит вода, оставшаяся после дождей. Пит, встречаемся там! Конец приема!

Через несколько минут Боб и Юпитер стояли у впадения притока на другом берегу Инес-Крика. Сухой забетонированный канал петлял серпантином вверх по склону, поросшему кустарником. Они медленно стали подниматься в гору, каждый по своему берегу, до конца желоба.

— Ничего, — огорченно произнес Боб. — Нигде, никакой лестницы!

— Лестница должна быть, — упорствовал Юпитер. — Я совершенно уверен, что это и есть Биллабонг старого Динго. Пошли.

В надвигающихся сумерках они двинулись назад прежним путем. На середине спуска они услышали, что с другого берега Инес-Крика их окликает Пит.

— Вон там, внизу! — Пит стоял на противоположном берегу, слева, и указывал куда-то вниз по течению.

— Где? — спросил Боб. — Я ничего не вижу!

— Эти ступени расположены так, что их не видно ни сверху, ни снизу, — сказал Юпитер. — Идем!

Первый Сыщик, раздвигая кусты, двинулся поперек склона. Боб шел за ним. Через несколько минут они увидели старую деревянную лестницу, установленную в кустах на каменистом склоне. «По дровам, по дровам, по камням» надо было понимать буквально! Там, куда сквозь листву проникало солнце, дерево ступеней просвечивало золотом. Ступени вели вниз и обрывались на середине склона.

— Нижнюю часть, очевидно, снесло водой, — предположил Юпитер. — Или она просто обвалилась. Ступени насквозь прогнили.

Пит, вскарабкавшись по склону, присоединился к друзьям.

— Ей-богу, этот Динго страшно хитер! Со стороны реки эти ступени совершенно незаметны. Я обнаружил их случайно — со стороны дороги.

— Будем надеяться, что Скинни не настолько наблюдателен, — заметил Юпитер. — Ну, двинулись!

Мальчики поднялись по шатким ступеням, которые вывели их на небольшую, заросшую травой поляну на вершине горы. С другой стороны склона от парка проходила проезжая дорога. Остановка автобуса находилась метрах в пятидесяти, а на поляне стояла маленькая скульптура.

— Юпитер! — закричал Боб. — Тут статуя!

Это была фигура ковбоя на гранитном постаменте. Ковбой прицеливался из пистолета.

— Пистолет! — закричал Пит. — «Наверху Щелк и Бац»!

— Во что он целится? — спросил Юпитер. Пит вскарабкался на цоколь и наклонился, пытаясь определить направление прицела по положению ствола. Но это ему не удалось. Он медленно покачал головой.

— Эта штука не указывает на что-то определенное, Юпитер.

Боб тоже залез на цоколь:

— Да, пистолет направлен просто на деревья.

Юпитер рассматривал основание бронзовой статуи в том месте, где она соприкасалась с цоколем.

— Гм, — пробурчал он. — Фигура не укреплена на цоколе. Она держится только на одном штыре в центре. У нас тут часто бывают небольшие землетрясения, и потому она могла сдвинуться. Похоже, что совсем недавно она была повернута!

— Повернута? — Пит удивленно поднял брови. — Ты имеешь в виду землетрясение? Юпитер покачал головой.

— Нет, следы свежие, здесь даже еще видна каменная пыль. Фигуру повернули совсем недавно.

— Скинни! — простонал Пит.

— Да. Кто же еще? — с горечью согласился Юпитер. — Он обнаружил эту статую и повернул ее, чтобы мы не смогли установить первоначальное направление прицела!

— Как же мы найдем решение следующей загадки? — спросил Боб.

— Для этого нам нужно сначала найти Скинни! — заявил Юпитер.

Когда они повернулись, чтобы пойти назад к ступеням, в просвете между деревьями мелькнула юркая тень и исчезла по направлению к дороге.

— Мы под наблюдением! — сказал Боб.

— За ним, быстро! — скомандовал Юпитер.

Петляя между деревьями, они побежали вниз по склону. Далеко впереди по дороге двигалась машина. Но когда они спустились, машины и след простыл.

— Кто-нибудь узнал машину? — спросил Юпитер.

— Нет, — сказал Пит. — Но это был автомобиль не Скинни!

Они проделали обратный путь в гору, пересекли Инес-Крик по подвесному мостику для пешеходов и забрали свои велосипеды. Когда они в сгущающихся сумерках двинулись назад, Боб сказал:

— Юп, а может быть, это был тот Долговязый?

— Нет, тень была слишком маленькой, — сказал Юпитер. — Кто-то еще интересуется нашим предприятием. — И где же мы теперь разыщем Скинни? — спросил Боб. — К тому же, он и не подумает сообщать нам, куда был направлен пистолет. Очень ему надо!

— Конечно, — согласился Юпитер. — Но может быть, этот кривляка опять захочет продемонстрировать свое превосходство, устроит очередной спектакль и этим выдаст себя. Давайте зайдем к Скинни. Мы все равно опоздали к ужину, так что несколько минут дела не решают.

Но Скинни дома не было. Его мать сказала, что сегодня вечером он ушел с отцом.

— Что теперь? — спросил Боб.

— Нам нужно опередить его, — решил Юпитер. — Не думаю, что сегодня вечером у него найдется время на поиски клада. Но завтра с утра мы должны не спускать с него глаз. Он подслушал наши разговоры на барже и сразу же разыскал статую ковбоя. Он не такой уж дурак, имейте в виду, он может извлечь из текста завещания еще что-нибудь.

— Ей-богу, Юпитер, — сказал Пит, — мы не можем постоянно держать Скинни в поле зрения. У нас нет автомобиля.

— А нам он и не нужен, — торжественно объявил Юпитер. — У нас есть кое-что получше: телефонная зацепка!

НЕЗВАНЫЕ ГОСТИ

Несколько часов спустя у себя дома Пит Креншоу положил на рычаг телефонную трубку и удовлетворенно произнес:

— Ну вот! Я организовал зацепку тень-в-тень.

— Какую еще зацепку? — переспросил его отец. — О чем ты говоришь?

— Понимаешь, папа, это наша зацепка тень-в-тень, которую изобрел Юпитер. С ее помощью можно быстро обнаружить любую вещь или человека. Каждый из нас обзванивает пятерых своих друзей, рассказывает им, что именно мы разыскиваем, и просит сообщить это еще пятерым друзьям, а те еще пятерым и так далее. Зацепка разрастается по законам математики — в геометрической прогрессии. Таким образом мы включаем в поиски почти всех ребят из Роки-Бич. Как наших помощников! Во всяком случае, это всегда срабатывало.

Мистер Креншоу был явно обескуражен:

— Могу себе представить!

Пит удовлетворенно ухмыльнулся. Теперь-то Скинни Норрис от них не уйдет, это ясно. Три Сыщика подготовили назавтра настоящую облаву на Скинни. Где бы он ни находился, почти каждый мальчишка или девочка в городе станут следить за красным спортивным автомобилем и его нахальным хозяином. Каждый, кто его увидит, сообщит об этом в штаб Трех Сыщиков.

На следующее утро Пит встал рано, хотя была суббота, и в школе не было занятий. Еще до завтрака он позвонил Юпитеру.

— Зацепка дала что-нибудь?

— Два сообщения, коллега, — ответил Юпитер. — Один из звонивших перепутал автомобиль, а второй видел машину Скинни перед гаражом Норрисов.

— Что ж, по крайней мере мы знаем, что он еще дома, — сказал Пит. — Я сейчас приду.

Он торопливо проглотил три яйца и шесть ломтиков сала и, едва допив свой стакан молока, вскочил на велосипед и на всех парах двинулся к свалке металлолома. Пробравшись по Туннелю II, он застал в штабе одного Юпитера.

— Боб сегодня дома, помогает матери, — сказал Первый Сыщик. — А я снова ломаю голову над этими загадками. Ты обратил внимание, как часто Динго употребляет неожиданные слова? Например, в той загадке, которую мы сейчас решаем: «Наверху Щелк и Бац, и отъезд от друга».

— И что? — спросил Пит.

— Выражение «отъезд от друга» звучит как-то странно и неуклюже. Что имел в виду Динго? Отъезд друга?

Или возвращение из дома какого-то друга? Если вспомнить, что пистолет ковбоя был куда-то направлен, то более подходящим было бы выражение «отъезд к другу».

9
{"b":"1874","o":1}