ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А что вы сказали, сэр. Яванцу Джиму? — Юпитер напряженно ждал ответа.

— Да ничего не сказал. Он мне сразу очень не понравился, и я не хотел ему помогать. Тогда он избил меня, нанес мне эти раны и, когда я упал, стал рыться в моих подшивках. Должно быть, нашел, подлец, то, что искал, и убежал. — Старик помолчал. — Утащил с собой газетную вырезку.

Юпитер тяжело вздохнул.

— Утащил вырезку? Господи Боже! А о чем в ней говорилось? Вспомните, пожалуйста, сэр. Это невероятно важно!

Джесси Уидмер покачал своей раненой головой.

— О чем там говорилось, я, естественно, не помню, но могу уточнить, если хотите.

— Можете, сэр? — Клани прижал руки к груди. — Тогда попытайтесь, если только вам не трудно.

— Да я не попытаюсь, я точно узнаю, — с улыбкой успокоил мальчиков старый писатель. — Все мои вырезки сняты на пленку. Они хранятся здесь, в кабинете, в виде микрофильмов.

Он поглядел на взволнованного Клани.

— Передай мне ящик со стола. Вон тот.

Клани бережно поднес ему длинный узкий ящик и остался стоять рядом. Мистер Уидмер проглядел его содержимое и достал коробку с микрофильмами.

— Вот, пожалуйста, 1872 год. Слева на столе — аппарат, с помощью которого мы сейчас получим исчерпывающие сведения.

Юпитер сел к столу и принялся за чтение газетных вырезок. Они начинались сентябрем 1872 года. Первый Сыщик неторопливо поворачивал ручку бобины, на которую была намотана пленка.

— Нашел! — радостно воскликнул он через несколько минут. — Номер газеты от пятнадцатого ноября! «Владельцы компании „Райт и сыновья“, судовые поставщики, серьезно пострадали от большого пожара, во время которого сгорели их склады и лавка». Это на сто процентов то самое!

— «Райт и сыновья»? — переспросил мистер Уидмер. — Эта фирма процветает до сих пор. Их контора прямо возле входа в порт.

— Бежим туда! — Клани был как на иголках. Ганс рассудительно заметил:

— Сначала, мне кажется, следовало бы позвать доктора к мистеру Уидмеру.

Старый писатель покачал головой:

— Ни за что! Ни в коем случае! Во-первых, я уже в полном порядке. Во-вторых, я сам приглашу врача, который пользует меня много лет. А вы ловите этого бородатого бандита! Для меня лучшим лекарством будет узнать, что он схвачен! Ступайте, не теряйте времени! Ступайте!

Юпитер колебался ровно один миг. Потом, благодарно улыбнувшись мистеру Уидмеру, вместе с Гансом и Клани поспешил на улицу. Баварец повел грузовик в деловую часть города, к гавани. Старомодную лавку фирмы «Райт и сыновья» они нашли довольно легко. Она располагалась на небольшой улочке почти у самого берега.

Навстречу им вышел пожилой джентльмен.

— Чем могу быть полезен?

— Отчеты за 1872 год у вас есть? — выпалил Клани без предисловий.

Юпитеру пришлось вмешаться:

— Видите ли, сэр, мы пытаемся установить…

— Если вы друзья того хулигана, который здесь только что побывал, — сухо произнес пожилой мужчина респектабельного вида, — то извольте сию же секунду убираться вон?

— Мы не друзья ему, сэр! — Юпитер коротко объяснил, что они ищут.

— Ангес Ганн? — Пожилой джентльмен задумался. — Увы, как я уже сказал тому грубияну, землетрясение уничтожило всю нашу старую документацию.

Юпитер снова пал духом.

— Значит, выяснить, что купил у вашей фирмы Ангес Ганн в 1872 году, невозможно?

Владелец магазина (а, по-видимому, это был именно он) сокрушенно покачал головой. Потом вдруг спохватился:

— Если только… В общем, побудьте здесь. Я попытаюсь навести справки и вернусь минут через пять-десять.

Он поднялся вверх по ступенькам и взялся за ручку двери с надписью «Посторонним вход воспрещен». Ганс, любивший всякие необычные занятные вещи не меньше дядюшки Титуса, принялся разглядывать товары, выставленные в витрине. Клани подошел к окошку, где стояла модель парусника. Юпитер нетерпеливо ждал возвращения пожилого джентльмена и даже ни разу не взглянул по сторонам. Клани случайно бросил взгляд в окно.

— Юп! — испуганно прошептал рыжий мальчик.

Юпитер посмотрел на него:

— В чем дело?

— За магазином наблюдает какой-то человек!

— Где он? — Юпитер окинул взглядом тротуар и мостовую.

— В самом конце улицы! Когда я на него посмотрел, он отскочил вон за тот дом. Может, это Яванец Джим?

Юпитер оглянулся. Хозяин еще не возвращался, Ганс был полностью поглощен изучением старинных корабельных часов. Первый Сыщик сделал Клани знак, после чего оба тихонько вышли из лавки.

— Надо попробовать его найти, — решил Юпитер.

Держась поближе к домам, ребята двинулись в сторону порта. Дошли до угла и осмотрелись.

— Зеленый «фольксваген»! — наклонился к уху Юпитера Клани.

Знакомый автомобильчик стоял на противоположной стороне широкой припортовой улицы. Позади него Юпитер увидел высокого усатого молодого человека, который поспешно шагал по мокрому песку к старой деревянной барже, лежавшей на берегу у самой кромки воды.

— Это не Яванец Джим, это Стеббинс! — воскликнул Юпитер.

Тем временем высокий молодой человек, обойдя баржу, зарывшуюся носом в песок, скрылся из глаз. Но они успели заметить, что губы у него постоянно шевелились, точно он вел с кем-то беседу.

— Его там ждут! — сообразил Юпитер.

— Может, Яванец?

— Следуй за мной! — вместо ответа сурово произнес Предводитель Сыщиков.

Мальчики перешли улицу и приблизились к барже сбоку.

— Если там Стеббинс и Яванец Джим, — шептал Юпитер, — мы можем услышать их разговор и выяснить, что они замышляют. И еще мне до смерти хочется узнать, откуда Яванцу стало известно, что в Санта-Барбаре ему следует отправиться прямо к Джесси Уидмеру!

Приложив палец к губам, он остановился возле самой баржи и прислушался. С другой стороны старой морской посудины не доносилось ни звука.

— Слишком далеко, — тихонько проговорил Клани. — Давай обогнем эту развалину.

— Ни в коем случае! — запротестовал Юп. — А вдруг мы прямо на них и наскочим? Лучше понаблюдаем сверху.

Он пальцем указал на лестницу, прислоненную к барже. Влезть на нее было не очень-то легко: баржа почти лежала на боку, одним бортом сильно наклонясь к воде. Юпитеру все-таки удалось вскарабкаться наверх; Клани не отставал от него. Держась рядом, осторожно ступая и стараясь не издать ни звука, они продвигались по палубе к дальнему ее краю. Неожиданно под ногами у них треснули две гнилые доски, и оба рухнули в открывшуюся внизу черную дыру!

— У-у-уф! — пробормотал Юпитер, барахтаясь в чем-то мягком и мокром.

— Старые мешки… — Клани ловил ртом воздух. — Мы шлепнулись на груду старых мешков!

Едва отдышавшись, они поднялись на ноги и теперь стояли на сильно скошенном полу, озираясь по сторонам. Они попали в трюм — темное, сырое помещение с полусгнившим дном. Свет проникал туда из щелей в трухлявых боковинах и из отверстия в крышке люка, куда они благополучно провалились. До крышки от них было футов двенадцать, никак не меньше!

— Поищем, на что бы встать, — пробормотал Юпитер.

Они сделали несколько шагов по ускользающему из-под ног полу. Кроме мешков, в помещении не было ничего. Ни ящиков, ни досок, ни веревок, ни лестниц! Какой-то зверек метнулся в темный угол при их приближении. Крысы!

Клани покосился на Юпитера:

— Похоже, Юп, отсюда нет выхода!

Юпитер не хотел сдаваться:

— Давай проверим еще раз. Обследуем все от начала до конца!

По наклонной плоскости они прошли от одной боковины до другой — и оказались у самой воды. Юпитер с трудом сдержал возглас ужаса.

— Клани, — сказал он дрожащим голосом. — Клани, погляди на стены. Видишь отметки уровня воды? Когда… Когда начнется прилив, эту дырявую кладовку почти целиком затопит!

Не говоря ни слова, они вернулись назад и остановились прямо под крышкой люка.

— Будем вопить, пока кто-нибудь не откликнется, — решил Клани. — Начинай!

Какая-то тень закрыла дыру наверху. Чье-то лицо склонилось над ними, внимательно вглядываясь. Молодое лицо и усы!

19
{"b":"1876","o":1}