ЛитМир - Электронная Библиотека

– Визедханье ферили Нева, – сказал Ране с необычной для него враждебностью. – Боюсь, что мы больше не сможем оказывать гостеприимство вам и вашим сородичам.

– Почему? – спросила Нева. – Где остальные?

Одна из фигур в камуфлированной форме направилась к ней и небрежно потеснила Ране.

– Я отведу вас к ним, визедханье ферили , – сказала безрогая женщина, почти такая же крупная, как лидер нириан. – Мы, представители вооруженных сил Федерации, задержали ваших сородичей для расследования преступлений, которые повлекли массовые беспорядки на подконтрольных нам планетах.

(Ране, прошу вас, ответьте мне. Что здесь случилось? Вам известно, что я прилетела не более часа назад. Какие преступления могли совершить мои сородичи? Вы же знаете о миролюбии нашего народа.)

(Оказывается, мы знали вас не очень хорошо, визедханье . Ваши сородичи склонны к диким, вульгарным и непредсказуемым поступкам. У нас хорошо налаженный мир. Мы не предполагали, что на других планетах вы совершали ужасные преступления. Хотя это можно было ожидать от существ, лишенных стабилизирующего влияния второго рога. Я уверен, что вам не о чем беспокоиться. Эти военные являются представителями регулярной армии большой федерации союзных миров. По их рекомендации нам тоже позволят вступить в данное объединение. В свою очередь мы обязаны удовлетворить их требование о вашей экстрадиции.)

– В каких преступлениях вы нас обвиняете? – спросила Нева у безрогих существ.

– Вам объяснят это по дороге, – сказала женщина.

Ее лицо казалось очень знакомым. И форма казалась знакомой! Такие же нашивки носили солдаты, помогавшие отражать атаку кхлеви на далекой Рушиме. Пока Нева размышляла над этим, ее привезли к большому кораблю с какими-то официальными знаками на корпусе. Челнок с «Балакире» отбуксировали сюда же для последующей загрузки. Женщина в форме подтолкнула пленницу к люку и пригнула ее голову, чтобы рог не задел за верхний фланец. В этот момент Нева вспомнила, что отряды, помогавшие обитателям Рушимы, не имели отношения к вооруженным силам Федерации. Это была армия наемников, которой командовал генерал Икваскван.

13

Грандама сдержала слово, и Акорну взяли на работу в правительственный центр. Девушка присоединилась к Мати и нескольким другим посыльным, выполнявшим функции курьерской службы. Несмотря на тревожную неопределенность с флотом и миссиями в космосе, настроение Акорны заметно улучшилось. Впервые с момента своего прибытия на нархи-Вилиньяр она могла приносить какую-то пользу и участвовать в общественных событиях. Кроме того, став правительственным курьером, она могла лучше изучить структуру государства и иерархию рангов. Акорна понимала, что не достигла бы этого при простом общении с линьяри.

Кроме центрального района, состоявшего, в основном, из правительственных учреждений, магазинов и домов государственных служащих, было несколько иных лепестков цветка, которые образовывали Кубиликхан – например, поселение технодизайнеров или жилые кварталы, где обитало множество линьяри, улетевших недавно в космос для выполнения ответственных задач. К тому же, Акорна знала, что на планете имелись другие большие города. Во время посадки «Балакире» она видела, как их крупные соцветия превращали континент в цветник.

Она довольно быстро ознакомилась с ближайшими окрестностями. Правительственный центр был окружен полоской пастбищ и соединялся дорогами с жилыми районами, поселением технодизайнеров, агрокультурными и экспериментальными фермами, где выращивались и опробовались новые пищевые злаки. Неподалеку находились электростанция и образовательные заведения, предназначенные для ознакомления с инопланетными культурами (к сожалению, линьяри находили излишним изучение собственной истории).

Один из районов был полностью отдан в распоряжение пожилых людей, коротавших время в бесконечных беседах или постигавших высочайшие уровни философии и математики. Небольшую часть их поселения занимали молодые линьяри, которые заботились о старших и учились у них уму-разуму. Грандама сказала, что прошла эту фазу пятьдесят ганьи назад и предпочла жить в центральном районе. Общение с активными и жизнерадостными сородичами помогало ей чувствовать себя более юной.

Нархи-Вилиньяр не имел горнодобывающей или металлообрабатывающей промышленности. Все запасы металлов, собранные на складах технодизайнеров, были куплены и привезены с других планет.

Каждый из указанных районов имел жилые кварталы для специалистов и служащих, которые работали на различных предприятиях. Рядом располагались общины ремесленников, производивших предметы первой необходимости. За цепью равнин и полей поднимались низкие горы, где обитали единороги. Некоторые Предки ежедневно приходили в город для выполнения церемониальных функций, которые они сами возложили на себя.

Акорна быстро поняла, почему Мати так уставала в конце каждого дня. И теперь она могла согласиться с тем, что эта девочка действительно не нуждалась в школе. Разнося послания по домам, агентствам и предприятиям, она получала достаточный запас знаний обо всех сферах жизни. Ее работа совмещала в себе воспитательный и образовательный аспект.

Таринье приуныл, потому что у Акорны больше не было времени для совместных прогулок и оценки достоинств его «попечительства». После работы ей уже не хотелось бродить по полям и лужайкам. Постепенно их «дружба» распалась, и они перестали встречаться. Поэтому Акорна удивилась, когда в один из дней, доставив сообщение на дальнюю агроферму, она почувствовала враждебное отношение со стороны гнедой девушки с длинной черной гривой. Эта девушка сортировала семена по пакетам и рассылала их в другие города планеты.

– Чем я обидела тебя? – спросила Акорна.

Она уже привыкла к общему пренебрежению, которым сородичи награждали ее с момента возвращения на нархи-Вилиньяр. Тем более, что это предубеждение заметно уменьшилось с тех пор, как она стала выполнять курьерские функции. Кроме того, Акорна старательно избегала конфликтов и притворялась, что не замечает неприязни некоторых линьяри.

Однако гнев девушки был слишком очевидным и сопровождался оттенками личной обиды. Это чувствовалось по ее невысказанным мыслям и напряженной позе тела. Она бросала семена в пакеты и опечатывала их с таким сердитым видом, как будто осуждала преступников на пожизненное заключение. Пока Акорна пересказывала устное распоряжение Лирили, зеленоглазая девушка метала на нее испепеляющие взгляды.

– А разве не ясно? – раздраженным голосом ответила она. – Сначала из-за тебя возникла проблема, которую теперь приходится решать моему отцу. По твоей милости он улетел с планеты…

– Подожди, подожди. О какой проблеме ты говоришь? И кто твой отец?

– Агрони Иртье. Он однажды поспорил с тобой, и ты использовала свое влияние, чтобы его отослали в космос.

– Влияние?! – с изумлением спросила Акорна. – Прошу тебя, прочитай мои мысли. Я не имею здесь никакого влияния. Наоборот, ко мне относятся с пренебрежением. И я никак не связана с проблемами, которые решает твой отец.

Если девушка и воспользовалась ее предложением, то сделала это очень быстро. Она сконфужено отвернулась, затем набралась храбрости и снова посмотрела на Акорну.

– Ладно! А что ты скажешь о Таринье. Почему ты вцепилась в него и никак не отвяжешься?

– Вцепилась?

Акорна начала раздражаться.

– Ты не подходишь для него, – сказала девушка. – И ты не любишь Таринье, я это знаю. Зачем тебе такой супруг? Он ничего не значит для тебя! А для меня… он самый лучший на свете!

– Ты ошибаешься насчет меня, – ответила Акорна. – Лучше объяснись с Таринье, если чувствуешь к нему такую привязанность. Я не заявляла на него никаких прав. Он был первым мужчиной моей расы, которого я встретила среди далеких звезд. Мы с ним пережили несколько общих приключений. Но идея о замужестве принадлежит ему, а не мне. Я не люблю его. Ты это правильно заметила.

39
{"b":"18772","o":1}