ЛитМир - Электронная Библиотека

Она одарила его холодным взглядом. Впрочем, Йонас понимал, что трудовая ферма не шла в сравнение с рабством в доме удовольствий. Он смущенно замолчал и вытянул руку, чтобы взять РК. Кот тут же укусил его за палец. Беккер сделал вид, что не заметил этой провокации и бесцеремонно отодрал Размазню от комбинезона Кетелы.

– Нам было очень приятно пообщаться с вами. А сейчас мы, пожалуй, пойдем. До свидания.

Девушка повернулась на каблуках и вошла внутрь здания. Беседа с ней помогла лишь в одном – он больше не хотел того, что получал здесь когда-то под видом любви. Пора было возвращаться к работе. Он всегда считал добычу денег неплохой заменой для других приятных занятий.

* * *

Прежде чем арендовать контейнеровоз и заняться перегрузкой товаров, Беккер навел справки о состоянии местной экономики. Он с радостью узнал, что леди Эпона, очистившая планету от зла, не тронула блошиные рынки и утиль, который поставлялся крутыми парнями, а отнюдь не блошками.

Нанотехнологический рынок по-прежнему процветал. Йонас решил осмотреть его, прежде чем приобрести торговое место. В этот день хороших предложений почти не было. Ему понравился марсианский исследовательский зонд в отличном состоянии (по той причине, что после запуска этот агрегат оказался неисправным). Мужчина, продававший его, служил когда-то в «Планетарной мелиорации» – предприятии, которое, как считалось, возвращало планеты к их непорочному виду, предварительно изъяв все минералы. Наглый спекулянт заломил такую цену, что денег хватило бы на создание искусственной луны. Покачав головой, Беккер пошел дальше и вскоре наткнулся на лавку торговца космическими самоцветами. Йонаса заинтересовали четыре новых минерала, которых он не видел раньше – бэрдит, гилоглит, надеждит и акорнит. Бэрдит представлял собой многоцветный светонепроницаемый камень, с шершавой кристаллической поверхностью, располосованной красными и желтыми прожилками – наверное, это объяснялось наличием железа и серы. Гилоглит напоминал серпентин, но был полупрозрачным и затуманенным внутри. Пурпурный надеждит лучился золотистыми крапинками, а акорнит выглядел голубовато-зеленым камнем, который прояснялся в середине до почти полной прозрачности. С таким эффектом Беккер встречался впервые, хотя повидал немало камней – природных и искусственных. Названия самоцветов казались смутно знакомыми, но он пока не находил ассоциативной связи.

Естественно, Йонас и РК осмотрели продовольственные павильоны. Им предложили мясное чили, рекламируемое, как лучший продукт Ма'аоври 3. Беккеру понравился запах, но Размазня, понюхав корм, брезгливо отвернулся. Когда капитан подсунул чили к носу кота, РК бросил на него такой взгляд, что Йонас понял бесперспективность дальнейших уговоров. Очевидно, мясо было слишком острым и не способствовало домашнему уюту – как кошачьему, так и человеческому. Они быстро прошли мимо фруктов странных форм, дешевых леденцов из фруктозы и похожего на воск шоколада. Продавцы кивали им на жареных зверушек, какие-то причудливые растения и других деликатесы неопознанного инопланетного происхождения. В конце концов, они перекусили беконом и чашечкой кофе, затем арендовали ангар и занялись разгрузкой контейнера.

Выставив для демонстрации самые лучшие и соблазнительные товары, Беккер устроился в похожем на трон командном кресле, которое он снял с разбитого персенезаторианского линкора. РК возлежал на мешочке с образцами, собранными в последней экспедиции. Кот считал мешочек своим ложем и не подпускал к нему капитана, поэтому Йонасу приходилось довольствоваться только одним куском минерала, похожего на опал. Он носил его в кармане, как премиальный бонус для солидного покупателя. Камень настолько притягивал взгляд, что клиент мог пожертвовать большую сумму, лишь бы завладеть им и порадовать свою супругу дорогим подарком.

Торговля шла плохо. День тянулся медленно и вяло. У павильона крутились обычные ротозеи, да еще парочка богатых оболтусов выискивала дешевые украшения для своих дорогих летательных аппаратов. Беккер решил не задерживаться на Кездете – за два-три дня сбыть мелочевку, а затем перелететь на Тви Осиам для оптовой торговли и пополнения припасов.

И тут появилась она, с сопровождавшей ее свитой.

На самом деле девушка была абсолютно не в его вкусе – слишком молодая и щуплая. Такая фигура годилась бы для двенадцатилетнего мальчишки, которому через год или два грозила смерть от истощения. Ее длинные и волнистые волосы ниспадали на спину, а спереди торчала колючая челка. Но одежда выглядела модной и дорогой – из шкур и мехов каких-то вымерших животных. Йонас был поражен огромной стоимостью нарядов и тем, что они почти не прикрывали части тела, которые, по его мнению, вообще не стоило бы открывать. Свита девушки состояла из четырех взрослых мужчин. Они раболепно шагали за ней по пятам.

– Стойте! – сказала она им.

Если бы Беккер использовал такой тон в общении с РК, он остался бы не только без пальцев, но и без головы.

– Привет, – приблизившись к нему, проворковала странная дамочка.

Да, он был неотразим. Йонас уже начал уставать от кокетливых взглядов слабого пола. Исцеляющее воздействие вернуло ему былую красоту, и теперь все женщины сходили по нему с ума. За исключением Кеталы. Единственным исключением.

– Привет и вам, – ответил он. – Чем могу быть полезен, принцесса?

Беккер знал, как обращаться с такими фифами. Не то, что РК! Коту клиентка явно не понравилась, и он встретил ее довольно враждебно. Его спина агрессивно выгнулась; пушистый хвост сделал несколько махов. Глаза Размазни сузились, как щелки, уши стали плоскими, и он зашипел, словно полная кадка гадюк. Йонас вскочил с кресла и встал перед ним, загораживая кота от богатой покупательницы – а заодно прикрывая ее от РК.

– Я надеюсь получить от вас совет, – сказала она. – На рынке говорят, что вы знаете все о слегка использованном оборудовании космических кораблей.

– Не все, но достаточно много, – согласился Беккер.

– Я начинаю небольшой бизнес и хочу заиметь свой собственный флот. Мне предложили хорошую сделку, но корабли, о которых идет речь, отлетали по десять-пятнадцать лет и нуждаются в замене различных частей. Вот я и подумала, что это оборудование может оказаться у вас.

– Что именно вам нужно?

Она щелкнула пальцами, и один из мужчин начал перечислять системы и блоки комплектующих изделий. Он цитировал этот длинный список наизусть. Беккер догадался, что перед ним стоял не человек из плоти и костей, а андроид. Во-первых, он не делал пауз для вдохов – все те пятнадцать минут, которые потребовались ему для перечисления деталей. Во-вторых, пока он говорил, РК спрыгнул на землю и разодрал когтями его штанину, однако парень этого, казалось, не заметил.

– Да, я могу достать вам все указанные части, – сказал Беккер, наблюдая за мужчиной.

Так и есть. Андроид. Нога парня слегка дымилась. Дешевая модель. Слабая изоляция проводников.

– Как вам будет удобнее? Забрать товар из этого ангара или назначить место, куда я позже подвезу снаряжение? На данный момент большая часть комплектующих изделий находится на борту моего корабля.

Леди подчищала его основательно, и этот факт вызывал у Беккера некоторое беспокойство. Он планировал срубить на сделке кругленькую сумму, которая окупила бы его затраты на сбор новых запасов инвентаря. К счастью, он мог вернуться на несколько брошенных планет и забрать оставшееся там оборудование – а заодно найти источник силы, исцеливший его и РК.

– И во сколько мне это обойдется? – игривым тоном спросила леди.

Беккер назвал цену – в шесть раз дороже, чем стоило барахло. Девушка с улыбкой урезала сумму до жалких крох. Он уменьшил свои запросы до четырехкратной прибыли, и тогда торг пошел всерьез. Проблема заключалась в том, что, распродав товар, Йонас на какое-то время выходил из бизнеса. Во-первых, ему требовалось восполнить запасы оборудования. Во-вторых, он хотел взять отпуск и показать РК планеты, где сохранились диди и дома удовольствий.

5
{"b":"18772","o":1}