ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
История пчел
Женщины непреклонного возраста и др. беспринцЫпные рассказы
Женщина начинается с тела
Приватир
Без компромиссов
Благодарный позвоночник. Как навсегда избавить его от боли. Домашняя кинезиология
Золотое побережье
Дети лета
Правила. Как выйти замуж за Мужчину своей мечты

Трив прервал затянувшееся молчание, только когда они приземлились.

– Кажется, будто это произошло только вчера… – произнес он тихо, оглядывая пустынный ландшафт. Его взгляд перебегал от места, где раньше стоял купол, к картографической лаборатории Габера и дальше – к жилищу мятежников. Губы его сжались, а взгляд посуровел.

– Ладно, главное, что мы живы, Трив, – сказала Вариан, чтобы его успокоить.

Поскольку у нее был защитный пояс, Вариан настояла, чтобы Трив оставался в кабине, пока она будет сражаться с лианами, опутавшими флипперы, – это было настоящее биологическое сообщество, которое при иных обстоятельствах она с удовольствием бы поизучала. Когда ей удалось расправиться с большей частью растений, появился Трив. Теперь предстояло самое трудное – отодрать флипперы от засохшей грязи, которая приобрела твердость высохшего клея. Наконец впервые за четыре десятилетия флипперы были поставлены на полозья.

– По-моему, приборы не пострадали, – сказал Трив, пробегая умелыми пальцами по панелям управления.

– Эта модель флиппера не подводила и в худших переделках, не говоря уж о липких песках Тенебриса-Пять, – заметила Вариан, устраиваясь у пульта управления. – А теперь небольшой фокус.

Сняв защитный пояс, она облизала палец, чтобы определить направление ветра.

– Встань справа и отходи, если ветер переменится. Следи за красной плесенью – она не должна попасть на твою кожу. Итак, внимание!

Она вскрыла панель и быстро отстранилась от пульта, когда легкая, воздушная плесень вырвалась из заточения. Вариан держала крышку панели перед лицом в виде щитка, пока ветер выдувал вспенившиеся грибы. Перышком она сгоняла крупинки плесени, застревающие по краям пульта. Затем она тщательно очистила все платы и закрыла крышку пульта управления. После этого она попросила Трива установить аккумулятор.

– Трив, я не хочу сейчас тратить время на продувку остальных панелей. Давай погрузим их в багажник и вернемся в пещеру. – Вариан испытывала смутное беспокойство. Она принюхалась, но не почувствовала никаких посторонних запахов, которые могли бы подсказать ей, что где-то близко находится скат-людоед.

Они поставили двухместные флипперы на грузовой отсек, и Трив тщательно закрепил их тросом. С этой работой они справились за два часа. «Удивительно приятно снова знать, сколько прошло времени», – подумала Вариан. Во время работы она частенько поглядывала на бортовой хронометр. Она попросила Трива пилотировать четырехместный флиппер, а сама пристроилась за ним, чтобы присматривать за маленькими флипперами на случай, если они станут смещаться от встречного ветра.

Как только они взлетели, Вариан заметила, что Трив подает ей сигнал, хотя с грузом все было в порядке. Она увидела, что Трив показывает вверх – три Гиффа разворачивались в полете, чтобы, как всегда, сопровождать на пути к пещере. «Интересно, – подумала она, – всегда сопровождают одни и те же Гиффы или они „дежурят“ по очереди? Надо будет спросить Кая, летели ли Гиффы за кораблем Тора, хотя едва ли – Тора им не догнать».

Возвращение прошло без происшествий. Вариан на маленьком флиппере первой влетела в пещеру, и, развернувшись в воздухе, приземлилась рядом с шаттлом, что бы оставить Триву достаточное пространство для маневра. Он посадил свой флиппер у левого края пещеры. Ланзи и Портегин разгрузили флиппер.

Портегину не терпелось приступить к ремонту, но Вариан остановила его, сказав, что сначала следует избавиться от плесени. Они выдвинули нос флиппера за край пещеры, предварительно прикрепив его тросом к более тяжелому кораблю так, чтобы ветер, который в этот момент дул с утесов, выдул плесень из пульта.

– Да знаю я, как это делается, Вариан, – нетерпеливо сказал Портегин.

– Пусть он занимается своим делом, – вмешалась Ланзи, расстегивая на Вариан защитный пояс, несмотря на ее протестующий жест.

– Я прекрасно себя чувствую.

– Только потому, что ты себя не видишь, – ответила Ланзи, пренебрежительно фыркнув. – Сейчас я накачаю тебя транквилизаторами, и тогда тебе действительно станет легче.

– Я крепче, чем кажусь, – сказала Вариан. Она обернулась, услышав смех Кая:

– Раз уж я слушаюсь Ланзи, давай и ты, капитан-дублер. Сядь-ка, прими лекарство, и будем страдать вместе. – Кай усадил Вариан рядом с собой.

Вариан подчинилась, подумав, что наконец-то может внимательно осмотреть Кая. Он был уже почти здоров, хотя красные пятна все еще усеивали его лоб и руки. Ланзи протянула им по скорлупе, наполненной отваром.

– Опять мох? – спросила Вариан, заметив, что Кай багровеет от отвращения.

– Я его подсластила, – ответила Ланзи. Вариан потянула носом в ее сторону, ожидая почувствовать вкусный запах утреннего варева.

– Черт! Что ты туда насовала?

– Все, что тебе полезно! Пей! – Она повернулась к остальным и тоже протянула им отвар.

– Она подсластила… – сказал Кай, отхлебнув, – но только после того, как я ее саму заставил попробовать. – Кай усмехнулся. – Что бы там она ни добавила, это будит во мне отчаянный голод. Готов съесть что дадут и попрошу еще. – Он опустошил свою скорлупу и взял маленький красный фрукт.

– Кай! Ты ешь фрукты? Свежие фрукты?

– Говорю же тебе, я настолько голоден, что могу съесть что угодно. Даже это – натуральную дрянь.

Когда два флиппера были очищены от плесени, Портегин с помощью Трива занялся переборкой плат передатчика, затем размонтировал поврежденный передатчик шаттла. Платы лежали под пластиковой пленкой, взятой у запасливой Ланзи, чтобы защитить их от пыли и песка. Вскоре Портегин уже бурчал по поводу тонкой работы, которую надо делать молотком и клещами. После этого Ланзи ничего не оставалось, как пожертвовать ему один из немногих оставшихся медицинских датчиков. Трив тут же переделал его в паяльник.

– Соединения не протянут столько, сколько могли бы, если бы у меня были соответствующие инструменты, но будем надеяться, что продержатся достаточно долго, – заявил Портегин в ответ на причитания Ланзи по поводу пожертвованного прибора.

Трив предложил Портегину свою помощь, и когда они начали передвигать кресла в большом флиппере, неожиданно наткнулись на сокровище. Между спинками кресел и корпусом были спрятаны два парализатора, три защитных пояса и подъемник для аккумулятора, плотно завернутые в запасной комбинезон.

– Боннард умен, паршивец! Он спрятал это, когда гравитанты издевались над нами! – ликующе воскликнула Вариан, кружась с поднятыми в руке поясами и пистолетами.

– А может быть, он в другом флиппере еще что-нибудь спрятал? – предположил Кай.

Они внимательно исследовали второй флиппер и нашли там пакеты с пищей, в которые проникли насекомые.

– Если продезинфицировать – получатся отличные контейнеры, – заметила Ланзи.

Портегину снова повезло: он сделал последнюю, но зато самую важную находку. Причем совершенно случайно, потому что кривизна корпуса скрывала ее. Он нащупал какой-то сверток, приклеенный к корпусу флиппера. Когда же он развернул его, все остолбенели от изумления: там были платы, запечатанные в пленку, через которую даже красная плесень не смогла проникнуть внутрь. Там были микросепараторы, парализующие капсулы и наручный передатчик. Все пятеро любовались своим неожиданным богатством в полном молчании, которое прервала Вариан, привычно положив руку на парализатор.

– За сорок три года гравитанты, наверное, исчерпали все свои запасы. Независимо от их умственных способностей, они не могли развить технологию до такого уровня, чтобы сделать что-то самим.

– Наверное, не смогли, раз охотятся на королевского ящера с луком и копьем, – насмешливо сказала Ланзи. – Приятно сознавать, что мы получили еще одно преимущество.

Вариан ненавидела оружие, но сейчас чрезвычайно обрадовалась, увидев пистолеты. Находка сняла депрессию, охватившую ее. Она очень устала, но не хотела в этом признаваться; даже питательный суп Ланзи не вернул ей бодрость духа. В таком состоянии она не сможет эффективно применять Дисциплину еще долгое время, а предстоящая встреча с Айгаром и его сородичами требовала от нее полной отдачи. Зато теперь она будет чувствовать себя увереннее.

22
{"b":"18777","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Восемь обезьян
Гончие Лилит
Видок. Чужая боль
Звезды и Лисы
Трансерфинг реальности. Ступень I: Пространство вариантов
Прошедшая вечность
Земля перестанет вращаться
Смертный приговор
Пропащие души