ЛитМир - Электронная Библиотека

Трив вернулся с приятной новостью, что старый лагерь сохранился, хотя и стал прибежищем разных тварей, крупных и мелких. Однако мачты купола были в рабочем состоянии, и, если прогнать захватчиков, в лагерь можно переселяться.

С помощью синтезатора Ланзи нашла хорошее применение лозе, оставшейся после маскировочной стрижки: из зеленых частей были изготовлены неприкосновенные запасы продовольствия, а из волокнистых – легкие простыни. Все это погрузили в два маленьких флиппера, а Кая устроили в большом. Ланзи в последний раз проверила спящих и установила автоматическую подачу усыпляющего газа. Трив с помощью каната оттянул завесу, в три флиппера выскочили из пещеры, попав под проливной дождь. Они приземлились на утесе и подождали Трива, который должен был сменить Ланзи за пультом управления одного из флипперов.

Подняв флиппер в воздух, Вариан оглядела свинцовые небеса.

– Гиффов нет!

– У них хватает ума не лезть под такой дождь, – ответила Ланзи, зябко потирая руки при виде того, как капли дождя разбиваются о купол кабины.

– Они всегда летели за мной, ты же знаешь.

– Это ты мне так говорила. Вариан, а ты не суеверна? – с иронией спросила Ланзи.

– Достаточно для того, чтобы их присутствие предпочитать их отсутствию.

– Они долго нас охраняли, – проговорил Кай слабым голосом.

– Вы оба предполагаете в них больше разума, чем в них есть на самом деле.

Вариан, широко улыбнувшись, обернулась к Каю, и он улыбнулся ей в ответ. Шквал с дождем усилились, и остаток пути ей пришлось все внимание посвятить управлению флиппером.

Хотя Трив и Портегин прибыли на место раньше большого флиппера, Кая поразила мрачная темнота сумерек Айреты, в которую они погрузились в лагере, покинутой четыре десятилетия назад.

Кая удивило, что лагерь совсем не изменился, хотя прошло столько лет. Купол, который установили Дименон и Маргит, лишь слегка побурел от ветра и непогоды.

Рядом с куполом полыхал костер. Его свет подбадривал, а дым отгонял насекомых. Мужчины быстро подсоединили аккумуляторы и включили энергозащиту, которая слегка искрилась, когда на купол садились насекомые. Их обуглившиеся тела сыпались на Кая, который с трудом брел к куполу. Он страдал от слабости и от того, что чувствительность в местах самых глубоких укусов так и не восстановилась. Он не смог удержаться, чтобы не посмотреть украдкой, не крадутся ли за защитным куполом скаты. На мгновение он испугался: сможет ли купол остановить этих тварей? Ну конечно, сможет – ведь энергозащита удерживала даже огромное стадо динозавров… Правда, недолго.

С отвращением он почувствовал, что снова дрожит. Всего лишь короткая прогулка, а он уже вымотан! Ланзи предупредила его, чтобы он не старался преодолеть последствия болезни с помощью Дисциплины, но сказала, что регулярные основные упражнения могут принести пользу. А могут оказаться и необходимыми, если встреча Вариан с Айгаром закончится бедой. Кая беспокоила эта встреча, хотя все трое будут вооружены. Он пытался подсчитать, на сколько человек за два поколения могла вырасти группа бунтовщиков. Впрочем, если корабль прилетит из их колонии, на Айрету высадятся тысячи поселенцев, чтобы подтвердить права гравитантов. В любом случае его команда в опасности.

Куда же делся «АРКТ»? Почему Тор так упорно старался найти старый датчик? А почему он так внезапно улетел? Кай напомнил себе, что ни один нормальный человек не станет пытаться понять Тхеков. А к тому же он должен быть ему благодарен – если бы не Тор, Кай до сих пор бы спал.

Интересно, а как поживают Рикси на своей новой планете? Насколько он знал Вырла и его непредсказуемых соплеменников, их вряд ли беспокоило молчание геологической партии. И наверняка Рикси не общались с Тхеками. Хотя, конечно, подумал Кай, командир корабля колонии попытался бы найти группу на Айрете, если бы его попросили о такой любезности. Вероятно, они считали, что, поскольку экспедиция не подает сигналов, значит, «АРКТ-10» забрал людей с Айреты.

Эта мысль вернула Кая к исходному вопросу: что же случилось с «АРКТ-10»? Большие составные корабли были сконструированы так, что могли противостоять огромным перепадам температур и давления, кроме взрыва Новой звезды. Может быть, еще «черная дыра» могла бы поглотить такой корабль, но они никогда и не приближались к ним, зная, насколько это опасно. Ни один враждебный ФЦП вид, кроме Чужих, не был в состоянии напасть на «АРКТ-10». Настоящая тайна. Кай глубоко вздохнул.

– Ты что, ужинать не будешь? А то я подумала, что ты хочешь отказаться от натуральной пищи, – сказала Вариан, прервав размышления Кая.

– Я так голоден, что могу съесть что угодно. – И он улыбнулся.

После ужина Ланзи подала на десерт фрукты в собственном соку. Кай чувствовал себя неважно и, отставив скорлупу ореха в сторону, нырнул под одеяло и закрыл глаза. Сквозь дрему он слышал, как Портегин громко зевает и ворчит, что непонятно, почему он так устал, ведь он почти весь день ничего не делал.

– Ты просто еще не полностью восстановил силы после анабиоза, – заметила Ланзи. – Завтра предстоит тяжелый день. Спи.

Кай слышал, как его товарищи укладываются спать, и, поскольку никак не мог заснуть, позавидовал тому, как быстро они отключились. И очень удивился, услышав тихий голос Ланзи:

– Портегин, Вариан, Трив, вы будете слушать меня. Вы не будете слышать ничего, кроме моего голоса. Вы будете подчиняться только моему голосу. Вы будете следовать моим приказам безоговорочно, потому что вы доверили мне свои жизни. Так будет.

Как зачарованный, Кай выслушал неразборчивое бормотание троих, означавшее согласие.

– Портегин, ты не будешь испытывать боли независимо от того, что произойдет с твоим телом. Ты защищен барьером от боли и вторжения в твой разум. Твой мозг закрыт от вмешательства. Твои нервы и болевые центры находятся под моим контролем. Я не допущу ничего, что причинило бы тебе боль или несчастье. Кровь не будет течь у тебя из ран. Ты прикажешь своему телу расслабиться, и оно поглотит рану, не оставив следа. Ты не можешь открыть ничего, кроме своего имени, Портегин, ты пилот первого класса крейсера ФЦП «Двести восемнадцать СД». Ты член спасательной группы. Ты не знаешь ничего, кроме своего настоящего. Своего детства ты не помнишь, предыдущей службы – тоже, кроме того, что она связана со Звездным Флотом. Это твой первый визит на Айрету.

Ланзи приказала Портегину повторить ее инструкции, но Кай не разобрал, что бормотал тот в ответ.

Врач начала инструктировать Вариан, называя ее Рианав. Здесь задача была более сложной. Ланзи описала два года, проведенные Вариан в армейском корпусе на ее родной планете, выстраивая детальные воспоминания о недавнем времени, которые включали факты, о которых непонятно как она узнала. Гипноз был направлен на то, чтобы заставить Вариан-Рианав думать и действовать как кадровый офицер Флота. Ланзи установила барьеры, защищающие ее от любой боли или вторжения в разум, кроме тех, от которых она сама могла себя защитить, используя Дисциплину. Легенда Вариан была так плотно соткана из фактов и полуправды и настолько логична, что Кай подумал, не пользуется ли Ланзи историей жизни реального человека. Кай был взбудоражен: он свидетель сеанса, который проводит Адепт Дисциплины, хотя в послужном списке Ланзи не было никаких указаний на такой уровень компетенции. Конечно, и не должно быть, кроме упоминания о времени, проведенном на Серипане, где обучают Дисциплине, – факт, который могли оценить только дисциплы.

Когда Ланзи стала устанавливать барьеры в мозге Трива – Титривелла, Кай задумался: не было ли скрытого смысла в том, что командование «АРКТа» рекомендовало ее в качестве врача? Он решил, что это единственное объяснение – а как еще это можно объяснить? Большинство медиков были дисциплами, поскольку гипноз более эффективен, чем анестезия, и стоит на первом месте при психических травмах. Айретанская экспедиция была направлена только для поиска трансурановых руд, поэтому, считал Кай, и были назначены соруководителями два сравнительно молодых человека. Он подумал об обвинительном акте, который будет предъявлен ему и Вариан по поводу мятежа расы, обосновавшейся на одной из самых богатых планет ФЦП. КРВ все это понравится еще меньше, чем Федерации, которая предпочитает держать трансураниды под своим контролем и передавать их только надежным корпорациям.

26
{"b":"18777","o":1}