ЛитМир - Электронная Библиотека

– Это все Ланзи, – нервно засмеялась Вариан, не сразу приходя в себя после столь невероятного приключения.

– Тому, кто уверен, что говорит правду, охотнее верят, – заметила Ланзи.

– И ты сделала так, чтобы у всех нас эта правда совпадала? – спросил Трив.

– Я бы предпочла, чтобы никто не смог этого проверить. Входите. – Ланзи отогнала насекомых, вьющихся у входа. – Кай уже давно волнуется.

– Ему лучше? – спросила Вариан.

– Выздоровление идет медленно. Интоксикация затронула осязание. Он взял горячую скорлупу, обжег руку и не почувствовал боли. Я просто учуяла запах горелого мяса и отобрала ее. Нам всем надо за ним присматривать.

Вариан, войдя в куполообразный домик, вдруг осознала, что смотрит на него глазами Рианав: опрятно, примитивно, тесновато. Вариан увидела и худого мужчину – больного, что было видно и по его позе, и по бледности его лица. Вариан стряхнула наваждение, помотав головой. Она – не Рианав, не лейтенант несуществующего крейсера, она – Вариан, ксенобиолог. И, судя по состоянию Кая, она обязана принять на себя командование над остатками их экспедиции. А командир ли она? Ланзи вела себя куда решительнее и конструктивнее. Да, Рианав засиделась в сознании Вариан. Как хотелось поскорее снова стать самой собой, без этого бесцеремонного вмешательства «второго я»!

– Как хорошо, что вы вернулись невредимыми, Вариан, – сказал Кай, расплываясь в широкой улыбке. Его лицо было испещрено белыми пятнами в тех местах, где раньше были ранки. Вариан подумала, что и они, наверное, лишены чувствительности.

– Ланзи уверяла меня, что все будет в порядке, но я этим гравитантам не доверяю.

– Они больше не гравитанты, – сказал Трив, усмехаясь. – Даже Танегли. Теперь это просто старый дряхлый инвалид с навязчивыми идеями.

– У меня большие сомнения по поводу этих «навязчивых идей», – сказала Вариан, снова погружаясь в свое «второе я».

– А почему бы вам не рассказать все с самого начала, – предложила Ланзи.

Они устроились поудобнее, и Вариан, начав рассказ, снова превратилась в Рианав, докладывающую сухие факты. Трив вставлял свои замечания, а Портегин, слушая их, только тряс головой, как будто никак не мог совместить то, что он пережил, находясь под гипнозом, с тем, что он сейчас слышал.

– Танегли вас узнал? – спросил Кай.

– Нет. Но ему, наверное, и в голову не могло прийти, что это мы, – ответила Вариан, испытывая смутную печаль от физического и умственного распада Танегли. Или это Рианав так думает? – Мы представились спасательной группой, и потом, это для нас субъективно прошла неделя, а для них – сорок три года.

– Рианав, я думаю… – Трив тут же со смехом поправился и хитро поглядел на нее: – Кай, а Вариан очень убедительно изображала лейтенанта.

– Так или иначе, но наше появление даже в роли спасательной группы страшно огорчило Танегли, – продолжала Вариан. – Он-то ожидал встретить гравитантов-колонистов, прибывших с их корабля.

– А Айгар не распространялся о своем столкновении с вами?

– Нет…

– Он назначил комитет по организации встречи в составе шести человек, – сказал Трив с насмешливой улыбкой. – Но они оказались недостаточно проворны, чтобы справиться с солдатами в состоянии Дисциплины. – Тут Трив заметил улыбку на лице Ланзи и с досадой исправился: – То есть мы были в состоянии Дисциплины и думали, что мы солдаты.

– Так вы применили парализаторы? – Голос Ланзи звучал скорее утвердительно, чем вопросительно.

– Они хотели затеять ссору, – сказала Вариан. – А парализаторы были установлены на шок средней силы, они пробыли обездвиженными минут пятьдесят. И дождь пошел…

– Нет сомнений, это основательно охладит пыл твоих друзей, – сказала Ланзи. – К тому же маловероятно, чтобы они стали об этом рассказывать, когда вернутся в лагерь. Как бы ни складывались дела в дальнейшем.

– Ты думаешь, нашу хитрость раскроют, когда прилетит корабль с их планеты? – спросил Кай. Ланзи взглянула на него, удивляясь его непонятливости.

– Первое, что они сделают после приземления, – это постараются найти нас, – сказала Вариан. – У них будет и необходимое оборудование, и люди, чтобы провести поиск в планетарном масштабе.

– Ты так считаешь? – улыбнулась Ланзи. – А я думала, что вы представились спасательной группой.

– Да, но…

– Корабль с их планеты прибывает ведь не с санкции ФЦП, – сказала Ланзи. – Вы говорили, что у них есть примитивная гидроэлектростанция. Значит, они могут послать кораблю предупреждение об опасности. А корабль, совершив незаконную посадку, вряд ли захочет столкнуться с крейсером ФЦП. Корабль такого размера, чтобы перевозить колонистов, должен снизить скорость когда войдет в атмосферу планеты. И подойти к планете с полюса. Вы не заметили маяк, когда облетали поселок?

– Нет, был сильный туман, но, думаю, он на дальнем конце посадочной площадки, у горного хребта.

– Как ты считаешь, у них есть двухсторонняя связь? – спросила Ланзи.

– У них были все запасные платы из шаттла, – ответил Портегин сухо.

– Баккун неплохо разбирался в электронике, достаточно для того, чтобы собрать передатчик, – заметил Кай, припомнив личное дело бывшего члена своего экипажа.

– Если у них есть средства связи, это дало бы нам запас времени, – сказала Ланзи с удовлетворением.

– Запас времени? Для чего? – спросила Вариан. Ее удивил озорной огонек в глазах Ланзи.

– Чтобы предъявить свои права на Айрету. Поверь мне, при таком масштабе аферы, как эта, ни один капитан корабля с их планеты не пойдет на посадку, если не будет абсолютно уверен, что за ним не крадется крейсер федерации. – Она обернулась к Портегину: – У нас хватит деталей, чтобы установить связь с Рикси?

– Рикси? – Вариан поразил этот вопрос, и она сердито посмотрела на Ланзи. Рикси ни под каким видом не должны узнать о Гиффах!

– Я о них вообще забыл, – сказал Кай.

– Я уверена, что связываться с ними не следует, – сказала Вариан напряженным тоном. – Чем они могут нам помочь?

– И с какой стати они будут это делать? – поинтересовался Трив.

– Вырл совсем не был в восторге от сообщения Кая о Гиффах, – начала Вариан резко. – Ты ведь знаешь, Ланзи, что собой представляют Рикси.

– О, конечно. Насколько я помню, ты, Кай, упоминал, что Рикси послали в свою колонию капсулу с приказом присоединиться к ним. Они уже, наверное, переселились…

– Но почему они должны нам помогать? – спросил Кай. Он, как и Вариан, был не в восторге от перспективы контакта с Рикси, правда, по менее альтруистическим мотивам. – Они-то наверняка думают, что «АРКТ» подобрал нас еще десятилетия назад.

– Рикси, как правило, для своих звездолетов набирают экипажи из людей, – сказала Ланзи, прерывая возражения Кая. – Я бы очень удивилась, если бы узнала, что они регулярно не вызывают корабль снабжения.

– Ты думаешь попросить их изобразить крейсер? Какая от этого будет польза, кроме того, что корабль с планеты гравитантов несколько задержится?

– Любая задержка нам на руку. – Ланзи была непреклонна.

– А в чем, собственно, наша цель? – спросила Вариан, испытав некоторое облегчение от того, что, возможно, не придется обращаться непосредственно к Рикси.

– Отсрочка. Особенно отсрочка посадки корабля планеты гравитантов и объединения их сил.

– Пока что их план работал без сбоев, – сказала Вариан. – Они основали и содержат поселение в диком примитивном мире…

– На чьей ты стороне? – спросил Кай, удивленный ее словами.

– На нашей, конечно. Но нельзя же отрицать, что выжившие гравитанты сделали все для того, чтобы не деградировать. И не важно, из каких соображений.

– Они тем не менее, – холодный тон Ланзи подействовал на Вариан сильнее, чем возбужденные реплики Кая, – затеяли колоссальную аферу против Федерации Цивилизованных Планет.

– Колоссальную аферу? – Трив не знал, удивляться ему или смеяться.

– А как еще назвать попытку похищения планеты? – спросила Ланзи серьезно. – А именно этого они добьются, если их корабль приземлится. Да, конечно ФЦП сможет еще обвинить Танегли в мятеже… – Ланзи пожала плечами. – А мы и спящие получим дырку от бублика за потерянные сорок три года, потому что мы не достигли существенных результатов в освоении планеты.

30
{"b":"18777","o":1}