ЛитМир - Электронная Библиотека

Кай ничем не мог помочь Ланзи и оттого испытывал досаду. Однако настроение у него поднялось, когда он посмотрел на свою «карту» – у него получалась трехмерная карта, и она была намного больше, чем любой лист бумаги, который Ланзи смогла бы изготовить. Затем он принялся строить горы из грязи и скалу Гиффов, потом обозначил флажками, сделанными из прутиков и треугольных пурпурных листочков, три лагеря.

В следующий раз его деятельность прервала Вариан, сообщившая о найденных ею отложениях урановой смолки. Она обнаружила большие стада ящеров, разнообразных гадрозавров, которых раньше не встречала, а сейчас находилась возле Лугового ущелья, где росла содержащая каротин трава.

Кай вернулся к своей работе и стал выкапывать на «карте» ущелье. Ему очень понравились результаты, он с неудовольствием оторвался от этого увлекательного занятия, услышав очередной сигнал переговорного устройства. Его вызывала Вариан, и она была очень возбуждена. Когда она пролетала над дымящейся полосой вулканической лавы, она засекла скатов – больших и маленьких. Часть этих тварей охотилась, а некоторые уже сомкнули свои «крылья» вокруг пойманной добычи.

– Некоторые из них прицепились к крупным ящерам, а эти безмозглые твари даже не понимают, что поедают заживо. А я ничего не могу сделать!

– Парализатор у тебя с собой? – спросил Кай.

– Кай, у нас не так много зарядов, чтобы их расходовать…

– И не трать, просто проверь, действует ли он на скатов.

– Задание поняла, – ответила она каким-то странным тоном. – Попробую это на тех животных, у кого еще есть шанс спастись. – И она отключилась.

Интересно, какой уровень тепла привлекает скатов, задумался Кай, поливая землю водой, чтобы создать горный рельеф за ущельем. Очевидно, Трив и Вариан рассеивали недостаточно тепла, чтобы привлечь ската в старом лагере. Их нынешнее жилище, предназначенное для двух геологов, будет теперь домом для семерых. Не превысит ли это критическую массу тепла? А если да, то остановит ли их силовое поле? Кай поднялся на ноги, оторвавшись от своей «карты», и пошел вдоль периметра энергокупола, который располагался у подножия горного хребта. С обнаженными скальными породами, выходящими на поверхность всего в нескольких метрах от него, не смогла справиться даже айретанская буйная растительность. С этого направления они всегда могут заметить нападение скатов. Развитие этих хищников – еще одна загадка Айреты.

Последнее время они с Вариан мало общаются. Правда, он был болен, а она и Ланзи постоянно занимались какими-нибудь делами. Но Кай не мог избавиться от ощущения, что Вариан отдаляется от него. Он старался не связывать это с Айгаром и потомками бунтовщиков. Незачем их так называть, но другого слова он пока подобрать не мог. «Нет, пожалуй, Вариан не изменилась, это просто остаточные явления от барьеров, которые Ланзи установила для ее защиты», – успокаивал себя Кай.

Услышав зуммер связи, он с удовольствием прервал эти не очень веселые размышления. Трив сообщал, что обнаружил залежи с высоким содержанием железа, но его флиппер окружен стадом каких-то крупных животных, вылезших из зарослей.

– Пока от этой разведки мало толку, вот если бы были реактивы для анализа, можно было бы получить ясную картину. – Геолог фыркнул. – Придется просить у Айгара, хотя это они должны просить у нас, а не мы.

– Трив, у них технология железного века, а нас интересует урановый. Забудь про металлы – следи за дозиметром!

Кай вернулся к своей «карте», но энтузиазм его уже иссяк. У него даже возникло желание втоптать все свое творчество в землю. Он уже занес ногу, чтобы припечатать горный массив, когда заметил на руке кровь. Обеспокоенный, он осмотрел сначала одну руку, затем другую и поспешно вернулся в дом, чтобы смыть грязь и найти ранку, хотя боли и не чувствовал. К счастью, это были всего лишь маленькие царапины и порезы. Он все еще рассматривал свои руки, когда приземлился первый флиппер. Он чуть ли не обиделся на то, что его одиночество нарушено.

Едва Трив успел вылезти из флиппера, как еще. один – с Вариан и Портегином – возник из вечернего тумана. Вариан окликнула Трива, уже входившего под защиту силового купола, – они привезли слишком много фруктов и бобов, и им не хватало рук, чтобы все это забрать из флиппера. Вскоре все трое вошли на территорию лагеря, и тут Трив чуть не выронил свою ношу, а Вариан вскрикнула, увидев рельефную «карту» Кая. Стоя с полными руками фруктов, все они стали наперебой восхищаться этим произведением.

– Надо проверить масштаб, – сказал Кай, прерывая поток их комплиментов. – И конечно, мы не знаем, как изменились под действием тектонических сил полярный район и южная оконечность материка.

– Эй, вы здесь? – прервал их громкий возглас.

– Это Ланзи! – воскликнула Вариан, оглядываясь вокруг: куда бы сложить свой груз.

– Эй, вы там! – крикнула Ланзи. – Эта компания еще не твердо стоит на ногах. Кай, открой этот чертов вход!

В суматохе встречи Тризейна, Маргит и Дименон Ланзи не заметила пораненных рук Кая, которые он предусмотрительно спрятал за спину. Потом Вариан позвала его помочь выгрузить остаток ее урожая, пока разбуженных устраивали в лагере.

– Ты просто подставь руки… – Вариан посмотрела в ладони, которые Кай послушно выставил перед собой. Она прикоснулась к его изрезанным пальцам, а потом посмотрела ему в глаза: – Кай, мы справимся с этим. Мы свяжемся с кем-нибудь, кто сможет это вылечить. Даже на грузовых кораблях в компьютерах есть медицинские файлы.

– Вариан, если Рикси…

– В первую очередь все-таки меня интересуют особи моего вида, Кай. – Она огорченно вздохнула и, избегая его взгляда, повернулась к его «карте», на которой красовались горы и змеилось ущелье, рельефно обрисованные последними лучами солнца. – Отлично придумано!

Вариан нагрузила Кая фруктами, заговорщически улыбнулась ему, искусно задрапировала его руки листьями и нежно подтолкнула к лагерю.

Тризейн вел бесконечный монолог о видах, возможных ступенях эволюции, повадках, темпераменте и скрещивании всех животных, которых он наблюдал на пути от пещеры Гиффов к лагерю. Дименон ехидно пробурчал, что химик довел Ланзи чуть ли не до истерики постоянными требованиями свернуть то туда, то сюда, пока он не рассмотрит все, что его интересует. Тризейн забрал себе часть бумаги, которую Ланзи изготовила для Кая, напирая на то, что его данные будут в глазах ФЦП весить значительно больше, чем даже титанические залежи трансурановых руд. Кроме того, добавил он, отчаянно жестикулируя, то, что происходит на планете такого типа, трижды невероятно – это вам скажет любой зоолог, даже если его познания в этой области оставляют желать лучшего.

Тризейн продолжал в том же духе, периодически отвлекаясь, чтобы насладиться собственным остроумием, извиниться за употребление специальных терминов или уточнить какую-то деталь, до тех пор пока Ланзи не заявила, что пора уже наконец заняться едой, и не сунула Тризейну под нос его скорлупу.

Энтузиазм этого человека был так заразителен, что даже Кай вдруг обнаружил, что улыбается во весь рот.

– Тризейн, мы завтра снова совершим вылазку, – сказала Вариан, и в голосе ее звенел смех, – за травой в Ущелье. Ланзи, тебе нужно…

– …как можно больше травы для бумаги, учитывая аппетиты Тризейна, – проворчала Ланзи, но и в ее глазах мелькнул озорной огонек.

– Ланзи, как ты думаешь, какие травы и фрукты использовали гравитанты, чтобы восполнить недостаток витамина С? – спросил Трив.

– Это же огромный континент. Раз есть один участок с богатой каротином травой, которую поедают Тризейновы чудовища, значит, найдется и другой. А кроме того, все фрукты в разных количествах содержат этот витамин. Судя по всему, они нашли выход из положения, иначе давно бы уже заболели цингой, но, как мы знаем, этого не произошло.

– Ланзи, завтра Портегин полетит с тобой, чтобы демонтировать мачту маяка. – Заявление Вариан ошеломило всех. – Я все обдумала, и, если ты права и Рикси нанимают на свои корабли людей, им и надо отправить наш запрос. Мы не сможем достичь существенных результатов, не имея необходимого оборудования. Гравитанты получили все, что хотели, а ведь у нас отняли не только время.

33
{"b":"18777","o":1}