ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Земля лишних. Горизонт событий
Под сенью кактуса в цвету
Конфедерат. Ветер с Юга
Презентация ящика Пандоры
Верховная Мать Змей
Метро 2033: Край земли-2. Огонь и пепел
Мир вашему дурдому!
Метро 2035. За ледяными облаками
Бэтмен. Ночной бродяга

Клейти, Годхейр и Обир сидели дружной компанией у очага. Из капитанской трубки поднимались облачка серо-белого дыма, разносимого случайными порывами ветра. «Теперь понятно, – подумала Вариан, – почему меня преследует запах табака». Клейти, увидев Вариан, подошла к ней и протянула свою дискету.

– Вариан, похоже, капитан Годхейр про бунт все знает, – сказала Клейти, понизив голос. – Я могу ему обо всем рассказать?

– Клейти, ты можешь рассказывать ему все, что хочешь, – ответила Вариан, надеясь, что общение со взрослыми избавит девочку от меланхолии и она вновь обретет свою обычную живость. Будь прокляты Паскутти и Тардма за тот удар, который они нанесли ребенку, – удар, сила которого нисколько не ослабла за эти «всего две недели».

– Капитан Годхейр сказал, что раньше он никогда не встречал людей, на которых напали мятежники.

– Такое, Клейти, не часто случается. Он уже читал наш официальный отчет, а сейчас, я думаю, его интересует твое мнение. Но если ты не хочешь об этом рассказывать, я тебя не заставляю.

Клейти, пригорюнившись, задумалась. Потом со слабой улыбкой сказала:

– Пожалуй, я все расскажу капитану и Обиру. Они так внимательно слушают. Они говорят, – она лукаво улыбнулась, – это потому, что я старше их. – И девочка вернулась к компании у огня.

Вариан еще бормотала про себя проклятия гравитантам, когда в пещеру вошла Ланзи, держа в руках конверт с отчетом.

– Ланзи, не кажется ли тебе, что Клейти слишком спокойна?

– Учитывая все, что с ней случилось, – не кажется. В какой-то мере это остаточные явления анабиоза, а в основном – глубоко спрятанные эмоции. Поэтому-то я и хочу, чтобы все постоянно были при деле. Чем меньше времени останется на переживания, тем лучше.

– А Олия?

Ланзи насмешливо фыркнула:

– О, она тоже при деле. Очень себе сочувствует. Как бы у нее это не превратилось в основную деятельность. Надеюсь, Портегин повлияет на ее настроение, если он, конечно, когда-нибудь оторвется от пульта управления. Вариан, а что, если мы попытаемся добыть экземпляр ската со скалы Гиффов?

– Что ты имеешь в виду: чтобы я тебе приказала или я сама должна этим заняться, потому что кто-то уже пробовал и у него ничего не вышло, а меня Гиффы любят?

Ланзи дернула плечом:

– Может получиться, если мы дождемся, пока они разделят добычу, тем более что тебя они знают. Анализ токсинов ската незаменим для лечения Кая.

– Надо дождаться, пока закончится ливень.

– А я как раз подумала, что дождь загнал Гиффов в пещеры и сейчас самое время поохотиться на ската. Поднимись туда по лестнице.

– По лестнице? – Вариан удивленно уставилась на Ланзи.

– Я ведь говорила тебе, что Годхейр придумал нам массу удобств. – Ланзи показала на правую стену пещеры. – Всего лишь полоса сетки – похоже на штормтрап, но, по крайней мере, ветром не сдует, а ведет прямо на вершину. Все лучше, чем по лианам ползать, а? – Она подвела Вариан к лестнице. – Моторист от Годхейра, Кэнли, он фотограф и орнитолог-любитель, привез механизм захвата с длинной ручкой, защитные перчатки и контейнер для скатов. А теперь твой выход! – Ланзи показала большой палец и улыбнулась Вариан. – Ты же наш главный специалист по гиффологии.

– Не даешь сосункам передышки, да?

– Не даю. Ты тоже должна постоянно чем-то заниматься. И поактивней!

– Я чувствую себя прекрасно, когда могу заниматься тем, для чего я сюда прилетела. – Вариан улыбнулась и проворно вскарабкалась по лестнице, очень довольная тем, что под ногами ступеньки, а не скользкий ствол лианы.

Кэнли ждал ее на вершине утеса, развалясь в кресле своего флиппера. Он приземлился неподалеку от того места, где Вариан устраивала пикник в тот давний выходной. Это был худой, темнокожий и черноволосый человек с гладким, ничем не примечательным лицом и безмятежным характером. Очень скоро Вариан обнаружила, что он разделяет ее восхищение золотистыми авиаторами.

– Вы и есть тот самый нахал, который пытался поймать ската? – спросила Вариан, принимая у него инструменты для взятия проб.

– Да. Но я забыл первое правило зоопсихологии: не беспокоить животных, когда они поглощают пищу. К счастью, на мне был пояс-подъемник, и я рванул от них в пещеру. Я им сильно не понравился.

Вариан улыбнулась, обратив внимание, что пояс и сейчас был на нем, а на втором поясе висела видеокамера. Они перелетели на площадку, расположенную под скалой Гиффов.

– Оставайся здесь, но, пожалуйста, следи за Гиффами, если они полетят за мной.

Кэнли кивнул, а Вариан поудобнее пристроила инструменты, чтобы не мешали карабкаться на скалу.

– Я постараюсь забраться с правой стороны, чтобы держаться от них подальше. Гиффы могли сбросить скатов к дальнему краю площадки или в расщелину.

Убедившись в том, что Гиффов поблизости нет, Вариан стала быстро карабкаться вверх.

– Крим! Летят! – услышала она сначала голос Кэнли, а затем жужжание видеокамеры. – Они нас почувствовали. Как? Что у них – сонар? Радар? Что?

– Надеюсь, разберемся. Ты все снимаешь? – крикнула Вариав, следя за Гиффами, описывающими вокруг них круги под моросящим дождем.

Когда Вариан достигла вершины, Гиффы уже сидели на скале. Несколько высохших тушек скатов валялись у нее под ногами, а неподалеку два ската еще продолжали слабо шевелиться. Один из них сжался в комок, а второй лежал, распластавшись по земле.

– Привет! – дружелюбно воскликнула Вариан и, помахав рукой Гиффам, стала осторожно к ним приближаться. – Мне бы надо было принести вам травы из ущелья, но мы там давно не были, да и пришло мне это в голову только сейчас. На самом деле, поскольку то, что нужно мне – вам без пользы, не станем вырабатывать у вас дурную привычку ждать от меня подарков всякий раз, как мы встречаемся. Ничего, если я возьму одного из этих? – Продолжая говорить, она натянула перчатки и открыла контейнер. Очень медленно, не отрывая от Гиффов взгляда, она протянула захват к одному из полудохлых скатов.

– Осторожно! – раздался предостерегающий возглас Кэнли.

Ловко орудуя захватом, она зацепила обоих скатов, стараясь делать это незаметно, чтобы Гиффы не поняли, чем она занимается, и готовая к немедленному отступлению, если они нападут.

– Ну что, зацепила хоть одного? Крим! Да что они делают? Неужели они что-то понимают?

Вариан довольно долго провозилась на скале, запихивая скатов в контейнер. Она изо всех сил старалась сдерживать дыхание из-за смрада, исходившего от этих тварей. Но вот наконец она подняла голову, чтобы посмотреть, что же так взбудоражило Кэнли. Гиффы методично сбрасывали в ущелье не только целых скатов, но даже кусочки их кожи и остатки скелетов, как будто хотели показать гостье, что не хотят подвергать ее малейшей опасности.

– Я обоих сцапала!

– Давай помогу! – крикнул Кэнли. И когда она спустилась к нему, добавил восхищенно: – А Гиффы что в небе, что на земле – всюду о тебе заботятся! Знаешь, я думаю, сегодня утром они меня не от своей пищи отгоняли, а от опасности!

Два Гиффа зависли над ними, издавая резкие гортанные звуки, и Вариан с Кэнли быстро отошли подальше| от скалы. Гиффы вытягивали шеи в их сторону и часто махали крыльями, будто пытались что-то объяснить людям. Вариан и Кэнли дружно помахали им руками.

– Мы с тобой как дети, которые боятся, что их отшлепают, – улыбнулся Кэнли.

– Надо показать им, что мы все поняли, и побыстрее сматываться.

Когда они вернулись в пещеру и вручили контейнер со скатами Ланзи, Кэнли решил показать им свой фильм о нападении Гиффов на флиппер с «Мэйзер Стар» и непонятную реакцию при появлении флиппера Ланзи, которая взяла под защиту нежданных гостей. К сожалению, у Кэнли от дождя отказал счетчик кадров, а сменить пленку он не догадался.

– Надо сделать еще один фильм. Может быть, вместе с тобой мне удастся подобраться к ним поближе.

– Думаю, будет лучше, если мы посмотрим, как «рыбаки» ловят в сеть рыбу. Это стоит заснять. Черт! – Вариан щелкнула пальцами, вспомнив, что Сассинак ждет их отчеты. – Завтра я должна встретиться с командором и вовремя вернуться, чтобы успеть с вами к рыбной ловле. Я бы хотела зафиксировать доказательства высокого уровня интеллекта Гиффов, когда они действуют коллективно. – Она взахлеб начала рассказывать совершенно очарованному Кэнли историю про трех Гиффов и не заметила, как вернулись Кай с Дименоном и Маргит.

40
{"b":"18777","o":1}