ЛитМир - Электронная Библиотека

Ланзи, как всегда, оказалась права – после крепкого сна Вариан чувствовала себя превосходно. Голова была ясная, она была готова сразиться с кем угодно, хоть зубами, если надо. У Кая цвет лица уже не был таким желтым, когда он и Портегин присоединились к ней за завтраком, обсуждая ближайшие планы Портегина – монтировать ли ему новый поисковый датчик или заканчивать ремонт поврежденного пульта шаттла.

– У нас есть возможность наладить дальнюю связь, – говорил Портегин. – Это у меня много времени не займет. – Он повернулся к Вариан с извиняющейся улыбкой: – Правда, мне нужно еще несколько плат и припой, четвертый номер…

– Составь список, – ответила Вариан с нарочитой строгостью.

– Уже. – И без малейшего стеснения он протянул ей лист со своими «скромными» запросами. – После этого мы сможем связаться с «АРКТом», когда и если он наконец появится.

– Дименон и я хотим проверить, действительно ли Тхеки расположились вокруг этих древних датчиков. Я помню некоторые координаты, но те, что забыл, настолько близки к остальным, что без поискового датчика не обойтись, – сказал Кай.

– Не пойму, зачем им нужны эти датчики? Было бы логичнее искать наши, правда? – спросил Портегин с некоторым раздражением.

– Логика Тхеков недоступна нам, бедным маленьким смертным, – сказала Ланзи, – а я бы предпочла поддерживать связь с большим числом возможных контрагентов… по крайней мере с теми, кто будет столь любезен, чтобы ответить на наши вопросы. – Она повернулась к Каю: – Собирайся, вы с Вариан отправляетесь к Сассинак.

Кай с досадой повернулся к ней:

– Неужели ты не понимаешь, как важно остаться сегодня здесь? Чем мне помогут на крейсере, если не помогли у Годхейра?

– Сейчас у нас есть образцы токсинов, выделенные из скатов, их можно использовать для диагностики, а Майерд – специалист по экзотическим токсинам с разных планет. И вообще, чем быстрее мы сможем вывести их из твоего организма, тем быстрее ты сможешь вылезти из скафандра и перчаток и работать нормально! Я ясно выражаюсь? Кроме того, – она со значением подняла руку, – Сассинак желает видеть тебя нынче на крейсере. И диагностика займет у тебя не так уж много времени.

Каю ничего не оставалось, как согласиться.

– Тогда поехали. Кай, будешь моим оператором? – весело спросила Вариан, забрасывая на спину сумку, в, которую были сложены дискеты с отчетами. – Тогда я смогу плодотворно использовать время нашего путешествия.

Это было невинным напоминанием Каю, что он не единственный, кому придется изменить свои сегодняшние планы.

– Хорошо, если бы ты смог заснять эскорт Гиффов, – сказала Вариан, когда они усаживались в побитый маленький флиппер. – А я должна проверить, как нам починили нос.

Осторожными выверенными движениями Кай забрался во флиппер и пристегнулся. Его костюм был обшит подушечками на голенях, бедрах, икрах, локтях и предплечьях, на руках – перчатки, и все это для того, чтобы он случайно себя не поранил.

– Я готов!

Вариан кивнула и вывела флиппер в туманный рассвет. Вокруг флиппера кружился настолько густой желтоватый туман, похожий на гороховый суп, что пилотировать приходилось вслепую, по приборам.

– Да, для съемки – это слишком! – констатировала Вариан с отвращением. – Никакой фильтр не поможет. Телтеггер зашипел.

– Животные встают в семь! – заметил Кай со слабой улыбкой. – Вот и наш эскорт!

– Как они засекли нас в этом мраке?

– Почему бы тебе их не спросить?

– Никак подходящий случай не подворачивается.

– Сочувствую!

Напряжение, которое с некоторых пор появилось в их отношениях, во время этого трепа куда-то исчезло.

Они летели в темноте, Кай помалкивал, чтобы не отвлекать Вариан, которая сконцентрировала все свое внимание на приборах. Они летели уже больше часа, когда туман наконец стал рассеиваться.

– Кай, а почему Тор здесь не появился?

– Это для меня загадка. Особенно если учесть, что Тор взял на себя труд обратиться к Рикси и послать Годхейра нам на помощь.

– Это ведь странно, что сюда прилетело так много Тхеков?

– Очень. Я о таком раньше не слыхал. Надеюсь, командор Сассинак позволит мне немного поработать с их банками данных.

Вариан усмехнулась:

– Она так мечтает о сотрудничестве, что ради этого готова вылезти из кожи. Выключи эту штуку! – попросила Вариан – им приходилось повышать голос, чтобы перекрыть постоянный писк телтеггера.

Они вывалились из тумана в кристально чистую, залитую солнцем полосу неба над поросшей деревьями равниной, раскинувшейся недалеко от их первого лагеря. Вариан увидела эскорт – трех Гиффов, они вылетали из тумана, и шерсть их вспыхивала под лучами солнца.

– Зачем мы понадобились Сассинак?

– Могу предложить на выбор полсотни причин.

– Может быть, она получила какую-то информацию об «АРКТе», но не хочет доверить ее радио?

Вариан бросила на своего спутника короткий взгляд, но он был невозмутим. Судьба «АРКТ-10» имела для Кая очень важное значение: его родственники на протяжении многих поколений рождались и жили в кораблях. «АРКТ-10» был его родиной.

– Может быть, – ответила она осторожно. Отвергать эту очевидную мысль было бы глупо, как бы ей ни хотелось подбодрить Кая. – Хотя Сассинак не из тех, кто золотит пилюлю…

– Но она ведь знает, как большинство из нас может отреагировать на печальное известие…

– Кай, сколько времени потребуется крейсеру, чтобы получить информацию?

Кай присвистнул, и на его лице появилась чуть застенчивая улыбка.

– Не столько, чтобы сегодня утром получить ответ на то, что в первый раз запросили только вчера.

– И капитан Годхейр говорил, что он не слышал, чтобы «АРКТ» считался пропавшим.

– Хмм…

– Слабенькое утешение, я понимаю, но отсутствие новостей – тоже хорошая новость. Да, некогда было тебе сказать – Сассинак праправнучка Ланзи!

– Не может быть!

– Сассинак вчера мне проговорилась. Я до сих пор не могу прийти в себя. А она, чтобы смягчить удар, послала Ланзи бутылку сверуланского бренди. – Вариан тихонько пихнула Кая в бок. – Я знаю, что ты естественную пищу не жалуешь, но это – блеск! Не ссорься, с Ланзи, и она тебе нальет глоточек, если она, конечно, втихую не прикончила бутылочку сама. Хотя вряд ли, никто бы не смог выпить столько бренди, а наутро быть на ногах!

– Не могу себе представить Ланзи в качестве матери.

– А я могу. Она и с нами ведет себя как мать, только на свой манер. А меня ошеломило именно то, какой она далекий предок. Ее собственный ребенок, наверное, давным-давно умер. Как, впрочем, и следующие четыре поколения, а Ланзи – вот она, в полном порядке. Еще и моложе, чем Сассинак.

– Мы, корабляне, сталкиваемся с такими аномалиями не часто.

– Но Айрета до краев наполнена аномалиями! Всех видов. Почему бы не добавить сюда и человеческий парадокс? Надеюсь, Ланзи когда-нибудь нам расскажет, сколько же она в общей сложности провела в анабиозе. Но, во всяком случае, на ее умственных способностях это никак не отразилось.

Вдруг, средь ясного неба, на них обрушился резкий шквал, и Вариан пришлось полностью сосредоточиться на управлении флиппером. Они выбрались из штормовой полосы уже над плато, над которым ветер нес небольшие облака, и Кай смог хорошо все рассмотреть. Вариан пролетала над посадочной решеткой, и они увидели два космических корабля во всей красе: один – поменьше, стройный и хищный, другой – толстый и огромный. Отсюда были видны и поселок, и завод, и огромная посадочная решетка.

– Похоже, они рассчитывали принимать здесь по нескольку транспортов за раз!

– Похоже, – ответила она. – Крим! Айгар поймал Сассинак на слове. – Она указала на три флиппера, приземлившихся на окраине поселка, и на людей, разгружающих их. – Они даром времени не теряют. Интересно, что они собираются делать теперь?

Кай нахмурился:

– Они что, получили транспорт?!

– Нет, им просто разрешили воспользоваться запасным оборудованием, как и нам…

42
{"b":"18777","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Полтора года жизни
Обязанности владельца компании
Сила мифа
Темные времена. Попутчик
Лолита
Превращая заблуждение в ясность. Руководство по основополагающим практикам тибетского буддизма.
Секрет легкой жизни. Как жить без проблем
Блог проказника домового