ЛитМир - Электронная Библиотека

– Извините, что так долго добиралась, – сказала она Сассинак. – Как я вижу, Тхеки вас нашли?

– Говорить они пожелали только с Каем и сделали это в своей неподражаемой манере.

– А что произошло? – Вариан, помня об осторожности, огляделась. В кают-компании оставалось всего несколько офицеров, спокойно разговаривающих за стойкой у дальней стены.

Сассинак успокоила Вариан и сказала Каю, что тот может продолжать.

– Тор вернулся.

– С целой оравой, чтобы отгонять от нас ужасных чудовищ?

Кай улыбнулся.

– Он и другие Тхеки занимаются удостоверением.

– Удостоверением чего?

– Они не уточнили. – Строгий тон Сассинак напомнил Каю и Вариан манеры Ланзи.

– Мдаа…

– Они скомандовали нам «разойдись», – продолжила Сассинак, – и еще сказали: «Свяжемся».

– У них тут какое-нибудь дело? – Вариан повернулась к Каю: – Никому из нас не пришло в голову демонтировать старый маяк, который установил Портегин. Сейчас Кэнли его снял. Он теперь не будет причиной вторжения в жизнь Гиффов, по крайней мере со стороны Тхеков. Хорошо хоть, что они не пытались приземлиться в ущелье, особенно если учесть, что они учинили с посадочной решеткой Айгара, – хихикнула Вариан.

– Между прочим, очень возможно, – сказал после паузы Фордлитон, – что Тхеки ошибаются.

– Тхеки? Ошибаются? Свежая мысль!

Кай чувствовал, что проблему надо прояснить, хотя бы из уважения к Тхекам, очень редко допускавшим ошибки в отношении других планет и разумных рас.

– Вариан, эти старые датчики сделаны Тхеками, и с ними у Тхеков возникла какая-то путаница. Ты же знаешь, как Тхеки передают знания из поколения в поколение…

– А тут что, возник конфликт поколений? – В голосе Вариан булькал смех, за ней захихикали и остальные.

– Что-то вроде, хотя их система исключает полную утрату знаний.

– А Айрета самое подходящее место, чтобы это все же случилось? – съехидничала Вариан, потом серьезно сказала: – Я не могу понять присутствия здесь такого большого количества этих Тхеков. Понятно, что Айрета богата трансурановыми элементами, но… А может быть, они тоже следят за планетарным пиратством?

Сассинак прокашлялась:

– Нам об этом ничего не известно.

– Тогда почему большие Тхеки окружили транспорт, как будто стерегут его?

– Самые крупные Тхеки приземлились позади транспорта, потому что там посадочная площадка.

– Нужна она им очень, – заметила Вариан ехидно. – Так что же?

– В точности – мои слова, – заметила Сассинак, тяжело вздохнув. – Однако же, поскольку Тхеки здесь, а Флот рекомендует своим офицерам сотрудничать с ними, предлагаю и вправду разойтись, пока нас не позовут. Кай, сколько времени им понадобилось, чтобы отреагировать на ваш сигнал бедствия?

– Сорок три года.

– Командор, я свободен от вахты и прошу разрешения присоединиться к группе отпускников, – начал Энстел, вставая и аккуратно задвигая за собой стул. Когда Сассинак утвердительно кивнула, он сделал легкий поклон в сторону Вариан: – Кай говорил, что вы нашли гиракотерия еще до анабиоза. Может быть, вы сегодня будете поблизости от этого места? Я мечтаю увидеть его наяву. Вы тут все, как я понял, любители динозавров. А я предпочитаю предков лошадей.

– Почему бы нет? – улыбаясь, ответила Вариан. Она встала. – Мы с Кэнли сделали отличный фильм о рыбалке Гиффов. Водные животные выделывали такие трюки, что, когда скаты едва до нас не добрались, с Кэнли даже слетело его остроумие. – Она помолчала. – Водные скаты намного меньше, чем сухопутные. Надо их побольше поснимать.

– Почту за честь помочь вам в ваших исследованиях, губернатор!

Вариан улыбнулась ему, задрав голову, потому что офицер был намного выше ее.

– Что ж, не будем терять времени. Айрета дарит почти безветренный день. Берите свое снаряжение, и я жду вас во флиппере. – Она повернулась к Каю: – Тебя подбросить в лагерь или ты останешься здесь на случай, если… – она озорно улыбнулась, – Тхеки быстро примут решение.

Кай встал.

– Нет, я лучше вернусь. – Он повернулся к Сассинак: – Если нет возражений, командор, я отпущу людей, которые охраняли лагерь.

– А я в соответствии с протоколом проинформирую штаб-квартиру Сектора о прибытии Тхеков, – сказала Сассинак.

Сассинак вышла из кают-компании. Фордлитон проводил Кая и Вариан к выходу. Он с подчеркнутым вниманием вглядывался в транспорт и треугольные верхушки Тхеков, возвышавшиеся над его блестящим корпусом.

– Все еще здесь? – спросила Вариан.

– На месте!

– Впечатляет, правда? Смотрите, кто это? Трое мужчин проследили за направлением, которое указывал ее палец, и увидели флиппер, приближающийся к Средним Медведицам.

– Это кто-то из айретанцев, – сказал Фордлитон. – Мы отдали им свой флиппер.

– Это Айгар, – сказала Вариан. – А чем они занимались все это время?

– У меня не было возможности их контролировать, я проводил много времени в вашем лагере. По-моему, они уже расколотили один флиппер. Нужно время, чтобы привыкнуть к современным удобствам.

Тем не менее Айгар посадил флиппер аккуратно, вылез из него и обошел вокруг Тхека. «Забавный контраст, – подумала Вариан. – Отличный образчик человека в легкой одежде широкими шагами с надменным видом выписывает круги вокруг одного из древнейших существ в Галактике, и каждый занимает в ней свое место, даже несмотря на то, что Айгар ограничивает свои желания только своей планетой». Завершив обход, Айгар заметил наблюдавших за ним людей и направился к ним.

– Это что за штуки?

– Тхеки, – ответила, улыбаясь, Вариан.

– Что они здесь делают?

– Удостоверяют.

Айгар посмотрел на безмолвного и неподвижного Тхека.

– Что удостоверяют?

– А вот этого они не сказали.

– Они всегда так уродуют посадочные площадки? Таких гостей мы не любим.

– Когда ты такой большой, мало у кого хватит нахальства предъявлять претензии.

– Эта женщина-командор сказала, что они союзники. Чьи союзники? Ваши? – Он жестом указал на крейсер. – Или этих? – Он показал на транспорт.

– А вы чей союзник? – спросил Фордлитон подозрительно мягким голосом. – Их или наш?

Айгар улыбнулся. Вариан впервые видела на лице молодого айретанца такую добродушную улыбку.

– Вы узнаете, когда я это решу. Если решу. – С этими словами он развернулся на месте и пошел к своему флипперу. Движения его поражали грацией и раскованностью. Одним прыжком он оказался в кабине флиппера, закрыл колпак и взлетел.

– Вариан! – Энстел совсем запыхался. – Я боялся, вы уже улетели, пока я собирал вещи.

Вариан задохнулась от смеха. Энстел был увешан разнообразным снаряжением, как рождественская елка, а некоторые приборы были ей вовсе не знакомы.

– Ну, раз вы готовы – я тоже, – сказала она. – Держите со мной связь, Кай, Форд! Хорошо бы оставить Гиффов сегодня в покое, так что ваша затея, Энстел, очень кстати. Поехали!

ГЛАВА 18

Два стюарда, оставшиеся в лагере, никак не могли прийти в себя от изумления, увидев такое количество Тхеков.

– Никогда столько не видел, – сказал старший из них, – а я уже всю Галактику облетал. Видел их, конечно, но чтобы столько сразу!.. – Он поскреб волосы на макушке, потом провел ладонью по лицу, как будто хотел стереть с него прежнее выражение. – Могучее зрелище! Действует, как хорошая выпивка!

– Они с вами общались?

Стюард аж в лице переменился от изумления.

– Со мной? – Он потыкал себя в грудь. – Я сказал им, где искать крейсер, я ведь знаю – они что хочешь найдут.

Кай и Фордлитон обменялись веселыми взглядами.

– Они ведь и вас нашли. – Стюард вздохнул. – Никогда такого не видел, а эти Тхеки, – левой рукой он изобразил, как это было, – прямо текли сюда, если, конечно, кремниевые треугольники могут течь строем, а потом бац – и все сели!

– Тхеки впечатляют, – согласился Фордлитон вежливо и приказал своим людям садиться в катер.

– Губернатор, мы оставили вам кое-что на обед. Все равно делать было нечего, – сказал старший стюард, а младший заулыбался, очень довольный. – Я люблю возиться с настоящими продуктами.

54
{"b":"18777","o":1}