ЛитМир - Электронная Библиотека

Кай, улыбаясь, ответил:

– Очень мило с вашей стороны. Поверьте, ваши труды будут оценены по достоинству.

– Рады вам помочь, вам ведь крепко досталось. Когда катер стартовал, шар ярко вспыхнул, затем принял свой первоначальный цвет. Тишина в долине нарушалась лишь успокаивающим слабым шипением защитного купола, о который ударялись насекомые. Кай глубоко вздохнул, предвкушая несколько часов приятного одиночества, и отправился в кают-компанию, принюхиваясь к вкусному запаху оставленной ему пищи.

Вдруг он вспомнил, что так и не добрался до компьютеров «Зайд-Дайан». Хотелось выяснить, есть ли в них информация о массовых набегах Тхеков. В свете сегодняшних событий этот вопрос приобрел особую актуальность. Когда он вернется на «АРКТ-10», можно будет позволить себе несколько рюмочек в честь этого события.

Он вздохнул. Да, он же забыл спросить, удалось ли Сассинак выяснить что-нибудь о судьбе «АРКТ-10»! Ладно, пока можно подумать о сегодняшнем происшествии, а об остальных он узнает завтра.

Итак, Тхеки были здесь раньше, но ни один из живущих ныне Тхеков не сохранил об этом данных, несмотря на их разрекламированную память. Каю было известно, что при зарождении каждого нового Тхека, а, по слухам, это происходило, когда пара Тхеков сталкивалась с большой скоростью и от них отлетали куски, он получал всю историческую память своей расы и память своих непосредственных предков. Никаких проверенных данных о численности Тхеков не существовало. Вакуум заполняли юмористы. Они утверждали, что Тхеки никогда не умирают, а просто становятся кометами.

Каю неожиданно пришла в голову мысль, еще более абсурдная, чем шутка Форда: а может быть, сама Айрета – это Тхек? А что, идея очень привлекательная, хотя научный базис у нее и отсутствует. А может быть, в тех областях, куда их группы еще не добрались, и стоят горы, которые на самом деле – Тхеки? Кай выбежал из кают-компании и бежал все быстрее по мере того, как разгоралось его любопытство. Взбегая по склону, он подумал, что хорошо бы не застрять в люке шаттла, а когда вбежал внутрь, пинком открыл дверь в пилотскую кабину. Он быстро набрал запрос на карты Айреты, сделанные их зондом, в надежде, что время или какие-то непредвиденные случайности не стерли эти записи из памяти компьютера.

Он с облегчением увидел, что компьютер запрос принял, и на экране появилась информация, полученная, когда их корабль приблизился к планете. Как и всегда, большая часть поверхности планеты была укрыта пеленой облаков, но фильтры быстро устранили помехи, и появилась чистая картинка. Ну, и на что может быть похож древний Тхек? Пирамидальная форма наиболее распространена, но является ли она наиболее эффективной? Конечно, пирамидальная кремниевая гора достаточно необычный объект, чтобы зонд ее засек. Закусив губу, Кай следил за тем, как зонд менял орбиту и выходил на другую часть главного континента планеты. Ничего. Кай увеличил изображение цепи островов, но их структура была одинаковой, в них легко распознавались вулканические атоллы.

Тхеки настойчивы и целеустремленны. Если они вообще есть на Айрете, то где логичнее всего их искать? На коренных скальных породах! Кай снова вызвал карту главного континента и стал рассматривать ее, зная, что они облетали все скалы, но не заметили никаких необычных гор. Но они ведь и не искали гору, которая на самом деле – Тхек. Нет, но, может быть. Тор что-то такое приметил или вступил в контакт с каким-то древним Тхеком? Когда, в каком состоянии Тхек перестает общаться с себе подобными? И продолжается ли его индивидуальное существование? Сохраняется ли память? А может быть, Тхеки и искали своего, когда четыре десятка их высадилось в лагере Дименона. Тогда поиски датчиков – это деталь какого-то более важного поиска.

Он услышал звуковой сигнал шара, предупреждающего о прибытии дружественных существ, выключил компьютер и пошел встречать гостей. Он испытал облегчение, увидев, что прибыл большой флиппер с группой Тризейна, который как раз заходил на посадку.

– О Кай, хорошо, что ты здесь! – воскликнул Тризейн, вбегая под защитный купол. Боннард с довольной улыбкой нес дискеты с записями. Следом, весело щебеча, шли Терилла и Клейти.

– Мы столкнулись с Тхеками! Они там в совершенно невероятных количествах!

– Кай, их там целая орда! Просто нашествие! – подтвердил Боннард.

– Что они там делают? – Кай старался говорить спокойно, хотя его огорчение росло прямо пропорционально их воодушевлению.

– Что-то ищут! – победоносно заявил Боннард.

– Нет, мой мальчик, они просто обследуют местность.

– Нет, они что-то ищут, потому что они строго держатся линии того, что я считаю краем скального щита. – Боннард посмотрел на Кая, ища поддержки. – Мы ведь теперь можем использовать данные компьютера шаттла, правда? Я покажу, что я имею в виду. Я записал координаты и курсовые углы передвижений Тхеков, чтобы подкрепить мои наблюдения. – Он снова кивнул в сторону Кая, как будто опять ожидал от него поддержки.

– Пошли проверим, – согласился Кай. Он старался говорить спокойно и сохранять невозмутимое выражение лица, хотя его чуть не тошнило от огорчения. «Вот так Мухлах наказывает усомнившихся», – думал он, направляясь к шаттлу.

Кай вызвал для Боннарда на экран карту, и тот дружелюбно, но твердо заспорил с Тризейном, приводя координаты и доказывая свою теорию, что Тхеки что-то разыскивают на краю скального щита.

– Это и выглядело так, будто они что-то ищут, – говорил Боннард настойчиво. – Они держались на уровне земли, – Боннард руками показал зазор от поверхности, – рыскали туда-сюда, туда-сюда. Я раньше думал, это из-за датчиков, а что они теперь ищут?

– Древнего Тхека, – сказал Кай.

– Древнего Тхека? – Тризейн озабоченно и удивленно посмотрел на Кая. – Наш телтеггер никогда не обнаруживал такого огромного источника тепла, Боннард, а сейчас?

– Нет, – весело ответил паренек.

Бодрый сигнал шара проник в шаттл, и Кай с радостью воспользовался случаем избежать дискуссии с Тризейном о динозаврах и не разрушить наивную веру Боннарда в непогрешимость Тхеков.

– Кай! – Боннард бросился за ним. – Кай! Кай неохотно обернулся – юноша с застенчивой улыбкой протягивал ему антисептическую салфетку.

– У тебя течет кровь по подбородку. Думаю, не надо, чтобы Вариан или Ланзи это видели. – Боннард развернулся и побежал обратно в шаттл.

Прикоснувшись к нижней губе, Кай почувствовал тепло. Наверное, оно истекало из того узла безысходности, который образовался у него в груди. И он пошел открывать экран.

ГЛАВА 19

Если Вариан прилетит в главный лагерь сегодня вечером, если Трив, Олия и Портегин появятся к ужину, если Дименон и Маргит захотят приехать сегодня в гости, в этом случае Кай поделится своими пессимистическими предположениями относительно Тхеков и их прав на Айрету. Но без этих фанатиков динозавров с «Зайд-Дайан» и «Мэйзер Стар», которые с энтузиазмом обсуждают с Тризейном и тремя подростками обнаруженные ими необычные виды. Кай прилагал немалые усилия к тому, чтобы никто не заметил его переживаний, но мысли о будущем Айреты не давали ему покоя. Он так хорошо владел собой, что даже Ланзи ничего не заметила. Она с удовольствием рассматривала рисунки Териллы и самые удачные из них прикалывала на стену домика, «чтобы украсить бытие».

Чтобы отвлечься от навязчивых мыслей, Кай решил поболтать с Перенсом, навигатором с «Мзйзер Стар».

– Почему вас всех так волнуют динозавры? Смердящие животные, полные глистов, не больно умные и уж нисколько не красивые. По мне, так это просто ходячие гигантские желудки. Если бы благословенная Айрета не была так густо покрыта растительностью, они бы давным-давно околели с голоду.

Перенс, щегольски одетый человек с тонкими усиками, которые он любовно поглаживал, улыбнулся Каю:

– У вас в учебной программе не было главы по истории Старой Земли? – Когда Кай утвердительно кивнул, Перенс продолжил: – Единственное, что я запомнил из всего этого, была глава о доисторических временах. Все остальное – это войны и борьба за власть, которая ничем не отличается от того, что мы наблюдаем сегодня в Федерации Планет, только в те времена войны не выходили за пределы одной маленькой планеты или даже одного континента. А вот динозавров в мезозойскую эру я запомнил. Я их запомнил потому, что они исчезли за миллионы лет до нас. – Перенс привычно погладил свои усики. – Меня всегда поражало, как они сумели продержаться на Старой Земле так долго, в то время когда Homo sapiens, действуя на куда более коротком историческом отрезке, чуть не прикончили сами себя. – Он простодушно улыбнулся Каю. – Динозавры большие, они безобразны, но они потрясают! Они – продукт самой природы, и это потрясающе!

55
{"b":"18777","o":1}