ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Тобол. Мало избранных
111 новых советов по PR + 7 заданий для самостоятельных экспериментов
Академия Грейс
Тринадцатая сказка
Подвал
Шкатулка Судного дня
Одиссея голоса. Связь между ДНК, способностью мыслить и общаться: путь длиной в 5 миллионов лет
Аромат желания
Темная ложь

— Мы еще встретимся, лейтенант, при других обстоятельствах, — мягко сказала она, наслаждаясь тем, как тот краснеет.

Шон просто стоял, опираясь на здоровую ногу, между ней и солдатами, но только когда она надела униформу, которая была так аккуратно сложена на гладильной доске, сделал шаг к ней и сжал ее руку. После этого их молча вывели наружу.

Снаружи едва забрезжил рассвет, туман закрывал солнце, словно мешая ему подняться и осветить небо. Вдруг из-за угла дома вылетела черно-белая стрела.

— Нет, Нанук! — крикнул Шон, и когда десантники, желающие получить вознаграждение за кошку, повернулись, чтобы прицелиться, они были вознаграждены настолько злобным рыком, что, хотя вся группа сталкивалась на многих странных планетах со многими странными животными, десантники несколько оробели.

Лейтенант первым пришел в себя и приказал половине группы развернуться веером и попытаться подстрелить зверя. Уголком глаза Яна заметила улыбку, промелькнувшую на лице Шона. Никому не удастся подстрелить Нанука. Коакстл? ..Она должна быть у Шинид, охраняя своего “котенка”, Киту. Яна послушно шла под стражей к “шаттлу”, но на душе у нее было тревожно. Она чувствовала, что все в деревне не спят и следят за происходящим, но против силы, настолько их превосходящей, сделать не могут ничего.

Яна пала духом, увидев, сколько у них товарищей по несчастью. Клодах была спокойна, как всегда, даже зная, что теперь ей предъявят обвинения в нетрадиционных способах лечения. Разве охота на ведьм не закончилась три столетия назад? Яна была в недоумении. Шинид выглядела разозленной, ее губы были плотно сжаты, в то время как по лицу Эйслинг текли слезы, странным образом делая ее еще более привлекательной. Кита была в ужасе и жалась к Банни, которая равнялась на Клодах и держала голову высоко поднятой. Адак казался напуганным. Впрочем, все они были испуганы в той или иной мере. Он всегда был в курсе всех дел, он был связью сообщества с базой, оставаясь ответственным служащим Компании. Теперь он стал еще одним “ненужным человеком”, как назвала когда-то себя и других жителей Сурса Банни. Бедный Адак как-то съежился и поник, когда увидел, что Яну и Шона первыми втолкнули в “шаттл”. Затем он, видимо, взял себя в руки и передернул плечами, выпрямляясь на жестком металлическом сиденье.

Яне было интересно, включены ли в список “опасных инакомыслящих”, составленный Мэттью, Диего, Франсиско и доктор Фиске. Хотя они не осмелились бы взять под стражу члена совета директоров Компании. Тут крупный мужчина втиснулся между ней и Шоном. Присмотревшись, она увидела, что все местные были отделены друг от друга десантниками — сильными и хорошо вооруженными.

Она улыбнулась. Какой сомнительный комплимент!

— Перестань ухмыляться, — приказал безымянный лейтенант.

— Сынок, я выше тебя по званию и у меня в пять раз больше наград за первую высадку, чем у тебя, — сказала Яна с мягкой улыбкой; однако глаза ее сузились, а в голосе зазвенела сталь. — Вы можете ворваться в мой дом и арестовать меня без соответствующего судебного предписания, но, клянусь всем святым, не пытайтесь запретить мне реагировать так, как я хочу, на всю эту смехотворную операцию.

Лейтенант решил не вступать в прения и только скверно усмехнулся в ответ:

— В этой операции нет ничего смешного, и лучше бы вам понять это.., майор!

— Вы не находите смешным, что понадобилось два отряда вооруженных десантников, привезенных с Омникрона-Три, Плексуса-Четыре и Космической станции Один-Три-Один, чтобы арестовать безоружных граждан отсталого низкотехнологичного мира?

С ворчанием лейтенант отодвинулся от нее, но из кабины ему резко приказали занять свое место.

Яна была горда тем, что осталась спокойной и даже могла улыбаться. Все хранили молчание. Кита и Эйслинг перестали плакать, и Клодах чуть-чуть улыбнулась.

Но в тот момент, когда “шаттл” стартовал, мужество оставило Яну и все в ней сжалось от страха. Она заметила, что улыбка исчезла с лица Клодах. На лице Банни тоже читалась тревога. Только когда “шаттл” приземлился на площадке, где тяжелый туман пронизывали лучи яркого света — того света, который используется только на космобазе, — мужество вернулось к ней. Она снова была в контакте с планетой. Каким-то образом, пока необъяснимым, планета знала, и Яна увидела, что Клодах снова улыбается.

Но мрачные предчувствия Яны вернулись к ней в удвоенном размере, когда их вывели из “шаттла”, приземлившегося прямо у недавно возведенного ангара. Хотя было довольно трудно рассмотреть что-то дальше нескольких футов вокруг, Яна успела оглядеться и понять, что они находятся на дальнем конце территории космобазы, а следовательно, ужасно далеко от административных сооружений и какой бы то ни было помощи Мармион Алджемен или Виттэйкера Фиске, если он еще на свободе.

Внутри здания пустые коридоры были ярко освещены, а двери были расположены угнетающе близко друг от друга. Вот наша тюрьма, подумала Яна мрачно, Маленькие камеры, никаких удобств и никакой связи между вынужденными обитателями.

Сержант охраны просто указал направо, и их повели в ту сторону. Яну втолкнули во вторую комнату, и звуконепроницаемая дверь закрылась за ней. Единственная ярко горящая лампа, одеяло, туалет и раковина составляли всю обстановку. Температура была бы слишком низкой для человека, привыкшего к космическим станциям, но Яна чувствовала себя комфортно. Одно очко в ее пользу. Она воспользовалась туалетом, умылась и вытерла руки о край одеяла. Сняла ботинки, тунику и брюки и аккуратно положила их на грубый ковер, затем завернулась в одеяло и приказала себе заснуть.

Глава 16

— Это кошка, обычное домашнее животное земного типа из семейства кошачьих, самка, весит чуть больше килограмма, — сказал ветеринар-хирург, проведя все возможные эксперименты, которые он смог придумать, над безвольным телом полосатой оранжевой кошки, которую ему принесли. — Сканер не показывает наличия необычных органов, размер мозга средний, все типичное, исключая шерсть с несколькими слоями подшерстка: возможно, это требуется для выживания при низких температурах, которые, по вашим словам, обычны для этой планеты зимой. У нее большие уши, вокруг которых особенно густая шерсть, чтобы защитить их от снега, и феноменальной длины усы, толстые подушечки лап, шерсть между пальцами и чрезвычайно пушистый хвост, но я никогда не видел более здорового животного. И я не смог найти ничего необычного, кроме того, что обусловлено окружающей средой. Например, шерсть между пальцами удобна при ходьбе по снегу.

— Есть отчет? — спросил Иван. Ветеринар нажал кнопку на ноутбуке, и узкая длинная полоска бумаги выползла из щели. Он подал ее Ивану.

— Спасибо.

— Что мне делать с кошкой? Иван задумался. Он знал, что приказал Мэттью, но в чем виновато несчастное животное?..

— Держите под наблюдением. Возможно, у бодрствующей кошки проявятся какие-то отклонения. Ветеринар пожал плечами и фыркнул:

— Кошки всегда с отклонениями и странностями — такова их природа. Какие именно отклонения поведения предполагаются у этой кошки, когда она придет в себя? Я хочу сказать: подскажите, на что мне смотреть.

— Возможно, одной недостаточно, — пробормотал Иван и добавил громче:

— Другой отряд никого не поймал?

— Мне больше не приносили. — Врач с трудом подавил зевок.

Еще одну кошку привезли через два часа. Точнее, не совсем кошку: это был гибрид, упоминания о котором ветеринар не смог найти в своих файлах. Он был размером почти со льва, какие некогда бродили по Африке, с плотным пятнистым мехом, с клыками и втяжными когтями тигра, и его пришлось усыпить, прежде чем ветеринар и четыре солдата, борясь со зверем, находившимся в полубессознательном состоянии, смогли положить его под сканер.

Когда Мэттью Лузон лично пришел за отчетом, ветеринар, потрясенный размерами, красотой и уникальностью животного, смог только подтвердить, что это необычный гибрид семейства кошачьих.

65
{"b":"18778","o":1}