ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Хищник. Официальная новеллизация
Князь Холод
Эти гениальные птицы
Сделай сам. Все виды работ для домашнего мастера
Правила Тренировок Брюса Ли. Раскрой возможности своего тела
Мираж золотых рудников
Тихий человек
Вольные упражнения
Луч
A
A

— Э-э… нет, мы храним их в кабинете, — сказал Темпл, поглядывая на часы.

— Так можно нам посмотреть монеты? — настаивал Юпитер.

— Посмотреть? Да-да, конечно. Пройдите сюда.

Он провел их из гостиной через прихожую к двери в глубине дома, которую открыл собственным ключом. Маленький кабинет был заставлен, мебелью темного дерева и книгами; пол покрывал тяжелый коричневый ковер, на котором стояли рядами застекленные витрины на ножках. В них, утопая в темно-синем бархате, были разложены всевозможные монеты. Уиллард Темпл указал на одну из витрин:

— Вот тут американские монеты. В верхнем ряду слева — единственный оставшийся у дяди Джарвиса двойной орел. Но он совсем не такой ценный.

Четверка друзей столпилась у витрины, чтобы получше рассмотреть большую монету в вельветовой ложбинке. Она поблескивала благодаря внутренней подсветке в витрине. На монете размером примерней с серебряный доллар был изображен в профиль летающий орел, взмахнувший крыльями выше головы, на фоне лучей восходящего солнца.

— Когда она отчеканена? — спросил Боб.

— Эта в 1909 году, — ответил Темпл. — Дата на обороте, вместе с фигурой Свободы. Монета превосходная, но стоит она всего около восемнадцати тысяч долларов.

Пол присвистнул.

— Неплохие деньги, на мой взгляд. Ведь монетам совсем не такая старая.

— Важна не дата, а редкость и состояние. В начале века золотых монет чеканили не много, потому что бумажные деньги стали гораздо популярнее тяжелых металлических.

— Но почему же ваш украденный орел стоит гораздо большие? — спросил Пол. — Четверть миллиона — невероятные деньжищи!

— У украденной монеты сверхвысокий рельеф, что означает, что изображения орла и статуи Свободы сильно выступают над поверхностью. Дизайн тот же, что в обоих случаях, эскиз Огюста Сен-Годена, вариант со сверхвысоким рельефом чеканили только в 1907 году. Это поразительная по красоте исключительно редкая монета.

— А в какой коробке был украденный орел? — спросил Боб.

— Черный кожаный футляр для драгоценностей размером с пачку сигарет, с крышкой на двух петлях и нажимной защелкой, — объяснил Уиллард Темпл. — Внутри такой же бархат, как в витринах. Но сама монета была в прозрачном пластиковом футляре, чтобы предохранить ее от повреждений.

Боб, Пит и Пол, слушая Темпла, не отрывали глаз от чудесного золотого кружка. Юпитер оглядывал комнату.

— Сэр? — начал предводитель сыщиков. — Я не видел у вас в доме ни одного телевизора.

— Дядя ненавидит телевидение, — рассмеялся Уиллард Темпл. — И дома у себя его не терпит.

— Тогда зачем же у вас на дворе спутниковая антенна?

— Антенна? — недоуменно заморгал племянник. — Так это для нашего с Сарой телевизора в малой гостиной. Дядя там прилег, а то бы я показал вам антенну в действии.

— Понимаю, понимаю, — кивнул Юпитер. — Тогда нам, по-видимому, придется зайти в другой раз, или вы сами можете нанять нас от имени вашего дяди?

— Думаю… — начал Уиллард.

Внезапно дверь в кабинет широко распахнулась, в дверном проеме показался старый Джарвис Темпл собственной персоной, опираясь на палку и сверля ребят взглядом.

— Что они делают в моем кабинете? — загремел старик и, хромая, двинулся в комнату. — Решают какую еще монету выкрасть при случае?

— Нас пригласил сюда ваш племянник, — спокойно отозвался Юпитер. — Если мы возьмемся помочь вам найти вашего орла, нам надо знать, как он выглядит. А теперь, не могли бы вы сказать…

— Помочь найти моего орла? — изумился взъерошенный седой старик. — Я бы вас к нему и на милю не подпустил! Прочь из моего дома!

— Но ваш племянник… — начал Юпитер.

— Он сам позвонил нам, — горячо вмешался Пит. — Сказал, что вы, возможно, захотите нанять нас! Мы бы не стали…

Старый Джарвис побагровел:

— Мой племянник лжец! Вас нанять! И в мыслях не было! Прочь, я сказал!

Он угрожающе поднял палку и двинулся на ребят. Но прежде чем орудие успело опуститься на одного из них, в комнату ворвалась Сара Темпл и вырвала палку у разъяренного старика.

— Дядя! Что вы делаете!

Высокая девушка остановилась, дерзка палку и с ужасом глядя на дядю. Джарвис смерил ее гневным взглядом:

— Не знаю, чем вы двое тут занимаетесь, — но я требую, чтобы эти малолетние преступники немедленно покинули мой дом!

С этими словами старик вырвал свою палку обратно и, хромая, покинул кабинет. Уиллард и Сара в полной растерянности следили за его уходом. Темноволосая девушка — она была младше своего кузена, но на добрый дюйм выше его, — теперь была одета в красный купальник и плотные колготы, как будто только что прервала разминку. На ней были все те же громадные темные очки. Она печально посмотрела вслед старику.

— Простите, ребята. У дядюшки случаются выпадения памяти — он перенервничал из-за пропажи орла. Я слышала, как он просил Уилларда позвонить, но сам он, видно, забыл. Пожалуй, нам не стоит официально нанимать вас, пока ему не станет лучше.

Уиллард кивнул:

— Если он снова передумает, я вам позвоню.

Оставив внушительный викторианский дом за спиной, ребята направились по дорожке к своим велосипедам.

— Вот это да! — сказал Пол. — Старик Джарвис совершенно забыл, что велел Уилларду нам позвонить.

— Не знаю, не знаю, — с сомнением отозвался Пит. — Мне старик показался вполне в своем уме.

— Да, — задумчиво согласился Юпитер, глядя на появившийся на стоянке возле дома маленький красный «датсун». — Ну, все равно, пошли-ка лучше посмотрим на грузовик Пола, пока не стемнело.

Снова «Дух-за-Духа»

Серый крытый грузовик мистера Джейкобса стоял в аллейке позади его магазина подержанной мебели. Четверо ребят тщательно осмотрели сиденье, пол перед ним и всю кабину.

— Думаю, что скрепкой для бумаг никакого стекла не пробить, — сказал Пит, поднимая найденную им под сиденьем согнутую скрепку.

— Навряд ли Второй, — сухо отозвался Юпитер.

— А как насчет пустых банок из-под лимонада? — вступил в разговор Боб, найдя в кузове несколько упомянутых предметов.

— У меня от работы всегда просыпается жажда, — со смехом признался Пол. — А потом я забываю выбросить пустые банки. За это отец на меня тоже злится.

— А это что такое? — спросил Пит.

В руке он держал маленький, потерявший форму кусочек серовитого металла размером с канцелярскую кнопку.

Боб взял кусочек в руки.

— Похоже на маленькое круглое грузило для ловли окуня.

— Грузило, на которое наступили и сплющили его, — сказал Пол, изучая находку.

— Или оно сплющилось от удара обо что-то, — заметил, вглядываясь в комочек металла, Юпитер. — Только это не свинец, и похоже, что до удара оно было полым, по крайней мере, отчасти.

— А может, — предположил Пит, — это была верхушка маленькой линейки, или масленки, или флакона с клеем — чего-то в этом роде.

Боб повертел сплющенный комочек в руках.

— Видите, тут с одной стороны маленькие бороздки? Что-то знакомое, но никак не пойму, что именно.

— Конечно, эта штуковина слишком мала, чтобы разбить ею окно, — сказал Пит. — Но я ее, пожалуй, все равно попридержу. Может оказаться, что это только часть чего-то.

Пит засунул металлический комочек себе в карман, и ребята продолжили тщательный осмотр фургона. Там были и фантики, и мелкие монетки, и квитанции с заправочных станций, и всякая другая дребедень, которая накапливается на полу в машине. Но ничего такого, что могло бы влететь в машину, пробив стекло, не нашлось. Ребята еще раз бегло осмотрели грузовик и сдались.

Уже вечерело, когда сыщики распрощались с Полом и направили велосипеды обратно на свалку. Возле конторы стояла тетя Матильда.

— Юпитер, вам звонил некто Уиллард Темпл. Он просил передать, что его дядя определенно передумал и просит прощения за беспокойство. Уж не знаю, что он имел в виду.

— Ах, черт, — расстроился Пит. — А я-то надеялся, что у нас будет настоящий платный клиент.

13
{"b":"1878","o":1}