ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Или хотя бы вознаграждение, если мы найдем его монету, — согласился Боб.

— Тетя Матильда, — медленно начал Юпитер, — а вы сегодня не заметили ничего странного в окрестностях свалки? На телефонный столб никто не лез? Странного? Совершенно ничего, — ответила та.

— Ну, может, и не странного, — сказал Юпитер. — Вот на тот столб никто не залезал?

Он указал на телефонный столб, откуда ответвлялись все провода, ведущие на территорию свалки.

— Никто, — покачала головой тетушка, — за исключением телефониста, конечно.

— А когда это было, тетя? — быстро спросил Юпитер.

— Вскоре после полудня. А что? Кажется, еще до того как вы уехали, но точно не скажу. Ну кто станет о6ращать внимание на телефониста.

Когда сыщики отошли от тети Матильды на порядочное расстояние, Пит повернулся к Юпитеру:

— К чему эти расспросы про телефониста, Первый?

— Ты думаешь, он был вовсе никакой не телефонист? — спросил Боб. — Кто-то пытался подсмотреть, что делается на свалке?

— Возможно, Исследователь, — ответил Юпитер. — Однако с этим придется подождать. Поскольку до вечера понедельника мы сделать ничего не можем, предлагаю вам двоим в выходные обдумать наш основной вопрос: действительно ли тот велосипедист бьет стекла? И если да, то как и почему? И еще: откуда он всегда узнает, где сторожит полиция?

— И ты тоже собираешься заниматься только этим, Юп? — спросил Боб.

— Если не считать визита к шефу Рейнольдсу, то да. Пит уезжает. Пол работает — особенно ничего и не сделаешь.

К понедельнику всем четверым не терпелось приступить к активным действиям. Встретившись с утра в штаб-квартире, они потратили день на подготовку второй операции «Дух-за-Духа». Всем друзьям они подробно описали высокого человека на спортивном велосипеде и попросили передать это описание дальше по цепочке, с тем чтобы можно было следить за велосипедистом. Всем наблюдателям была дана команда по возможности оставаться в доме или, по крайней мере, следить из хорошо замаскированного укрытия. Потом Юп подсоединил автоответчик для записи поступающих сообщений и включил громкоговоритель. Все было готово к вечерней работе.

Уже темнело, когда четверо ребят, отужинав, снова собрались в штаб-квартире. Они устроились вокруг автоответчика и стали ждать. Наступило и прошло восемь часов. Мальчишки ерзали и переговаривались друг с другом шепотом, будто кто-то мог их услышать… Или будто они тоже сидели в засаде, как многочисленные «Духи», объединенные в Сеть. Восемь пятнадцать. Восемь тридцать…

Телефон зазвонил. Через громкоговоритель донесся первый голос:

«Человек на велосипеде, в шлеме, защитных очках, с наушниками и рюкзаком — квартал 1400 по Олив-стрит. Только что разбилось стекло в машине! Я не видел, чтобы велосипедист что-нибудь делал!»

Пит был сбит с толку:

— Он ничего не делает!

Телефон зазвонил снова: «Квартал 1300 на Олив, человек на велосипеде только что проехал мимо. Разбито переднее стекло у серого „форда“. Велосипедист не останавливался».

— Он не останавливался! — воскликнул Пол.

— Но когда он проезжает милю, стекла бьются, — возразил Боб.

«Разбито окно у синего „Мерседеса“ в квартале 1200-по Олив-стрит. Велосипедист проезжал. Похоже, что-то вынул из-под майки».

— Патрульный, с которым я говорил, — заметил Пол, — тоже упомянул об этом: мол, было похоже, что велосипедист собирается что-то достать из-под футболки!

— Но что? — воскликнул Пит.

— Подождите, давайте слушать дальше! — вмешался Боб.

— В ближайших двух-трех кварталах, Исследователь, ничего произойти не должно. Следите! — сказал Юпитер.

«Человек в защитных очках и наушниках на спортивном велосипеде только что проехал квартал 1100 Олив-стрит. Совершенно ничего не случилось».

Все уставились на Юпитера.

«Человек на велосипеде, о котором вы говорили, ехал через квартал 1000 по Олив-стрит к началу улицы, но без всяких происшествий, ребята».

— Как ты узнал? — спросил Пит у Юпитера.

— Когда в пятницу я пошел в полицию, то спросил у шефа Рейнольдса, где будет сегодняшняя засада. Он сказал, что на Олив-стрит, в квартале 1000, — объяснил Юпитер. — А стеклобой снова знает, где полиция.

«Квартал 900 по Олив-стрит. Велосипедист только что проехал мимо. Мне показалось, что он вынул что-то из-под футболки, и разлетелось боковое стекло в „Корветте“. Больше ничего увидеть не удалось».

— Что у него может быть под майкой? — спросил! Боб. — Чем можно разбить стекло?

— И если он что-то швыряет, почему они этого не видят? — недоумевал Пол. — Даже ночью это можно было бы разглядеть.

«Парень на велосипеде, выглядит как инопланетянин, квартал 800 на Олив-страт. Разбито окно в „Кадиллаке“. Похоже, он чем-то целился в него, но наверняка не скажу. Он едет на приличной скорости, и вокруг темно, но, пожалуй, все-таки целился!»

Боб повернулся к Питу:

— Второй, а где та металлическая штучка, которую ты нашел в грузовике у Пола?

— Вот она. — Пит вынул из кармана комочек серебристого металла и подал его Бобу.

— Ну конечно же! — возбужденно сказал Боб. — Видите бороздки? И раньше эта штука была частично полая. Я же чувствовал: что-то мне это напоминает!

— Так что же? — спросил Пит.

— Дробина от пневматического пистолета! — объявил Боб, глядя на друзей. — Он выбивает стекла пневматическим оружием. Мощным!

«Из квартала 700 по Олив-стрит. Велосипедист в шлеме и со всем прочим проехал мимо зеленого „Меркурия“, и окно вдребезги! Я не заметил, чтобы он что-нибудь делал».

— Думаю, ты прав, Исследователь, — сказал Юпитер, от возбуждения позабывший расстроиться из-за того, что ответ первым нашел не он. — Ему всего только и нужно, что выставить пистолет из-под футболки, прицелиться, когда он проезжает мимо машины, и выстрелить. Дело нескольких секунд, шуму никакого, и в темноте вряд ли кто заметит. А остается только маленький кусочек металла, который, если не искать его специально, никто в жизни не найдет!

— Позвоним-ка мы лучше в полицию, — воскликнул Пол. — Теперь уж отец мне точно поверит.

— Давайте, — согласился Юпитер. — Мы… Нет, погодите! В полицию пока звонить нельзя! Мы должны сами его поймать!

— Почему, Юп? — не понял Пит. — Рейнольдс сказал…

— Я потом объясню. Теперь нам надо…

«Юпитер, Боб, Пит! Полиция поймала велосипедиста, который бьет стекла! Он задержан на углу Олив и Чапала! Я еду туда!»

— Поехали! — вскочил Боб.

— На велосипедах слишком долго, — решил Юпитер. — Надо, чтобы Ганс или Конрад нас довезли.

Рванув к выходу по проходу 3, они побежали к конторе. Перед ней стояла пара грузовиков, но в самой конторе оказался только дядюшка Титус.

— Сожалею, друзья, — сказал он. — Ганс и Конрад отправились куда-то с Матильдой, а я жду звонка.

— Я могу вести, — сказал Пол. — У меня с собой права.

— Можно, дядя Титус? — спросил Юпитер.

— Ну что ж, почему бы и нет, — согласился дядя.

Пол аккуратно довел машину по пустынным улицам города к перекрестку улиц Олив и Чапала. Возбужденные мальчишки огляделись в поисках полиции и задержанного велосипедиста.

Никого не было.

— Я что-то никого не вижу, — заикаясь, сказал Тит.

Насколько хватало глаз, улицы были пусты. Темная тихая ночь стояла не потревоженной.

— Тут же никого нет, — растерянно произнес Боб.

— Юпитер! Что… — начал Пол.

— Обманка! — внезапно воскликнул Юпитер. — Нас провели, ребята. Погоня за солнечным зайчиком! Голос по телефону — это был кто-то чужой, не из Сети!

Поражение

— Но зачем, Юн? — спросил Пит.

Второй Сыщик оглядывал близлежащие улицы из конца в конец, все еще надеясь обнаружить столпотворение полицейских, производящих арест преступного велосипедиста.

— Чтобы помешать нам позвонить в полицию, предположил Юпитер, — или чтобы убрать нас из штаб-квартиры и не дать услышать сообщения, приходящие по Сети. А ну-ка, Пол, скорее, поехали обратно вдоль Олив-стрит! Может, велосипедист сюда еще не доехал. Может, он еще на улице.

14
{"b":"1878","o":1}