ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Наследник из Сиама
Сила воли не работает. Пусть твое окружение работает вместо нее
Стройка, которая продает. Стандарты оформления строительных площадок
Вранова погоня
Кулинарная кругосветка. Любимые рецепты со всего мира
Потрясающие приключения Кавалера & Клея
Владыка Ледяного Сада. Конец пути
Мадам будет в красном
Орел на снегу
A
A

Пол повернул грузовик на Олив-стрит и медленно повел его вдоль тихих жилых кварталов. Трое Сыщиков напряженно вглядывались вперед, ища хотя бы какие-то следы присутствия человека на велосипеде.

— Ищите машины с разбитыми стеклами, — проинструктировал их Юп.

— Я смотрю. Первый, — откликнулся Боб. — Пока ни одной не видел.

Грузовик продолжал двигаться вдоль старых домов и припаркованных у тротуара машин, а его пассажиры высматривали разбитые стекла и велосипедиста в шлеме.

— Вот оно! — крикнул Боб. — Выбитое стекло!

К этому моменту они добрались до квартала 600.

— Останови, Пол, — сказал Юпитер.

Пол притормозил возле мощного «бьюика» с разбитым стеклом против сиденья водителя. Юпитер оглядел на туманные очертания домов впереди.

— Это на квартал дальше того, откуда мы получили последний рапорт, — сказал Первый Сыщик. Похоже, что с момента, когда мы сорвались по ложной тревоге, он разбил еще одно стекло и исчез где-то между этим кварталом и пересечением с Чапала.

— Черт, да почему же, Юп? Я хочу сказать, почему он на этом остановился? — удивился Пит.

— Давайте вернемся в штаб-квартиру, — решил Юпитер. — Может, от Сети мы что-нибудь узнаем.

Пол на большой скорости повел грузовик через спальные районы к свалке на окраине города. Оказавшись а штабе, Юпитер немедленно включил автоответчик и отыскал сообщение, которое заставило их столь стремительно сорваться с места.

«Юпитер, Боб, Пит! Полиция поймала велосипедиста, который бьет стекла! Он задержан на углу Олив и Чапала! Я еду туда!»

Голос самозванца умолк. Ребята подождали следующего сообщения.

«Квартал 600 по Олив-стрит. Ваш велосипедист проехал мимо здорового „бьюика“, и окно разлетелось вдребезги. Но он ничего не делал. Только, кажется, что-то навел на машину».

— Должно быть, духовой пистолет разглядеть довольно трудно, — заметил Пол.

Юпитер кивнул:

— Едет он быстро, вокруг темно, да и кто заподозрит, что стекла бьет какой-то велосипедист. Все, кто слышит или даже видит, как вылетает стекло, смотрят сперва на машину, а велосипедиста уже и след простыл. Пистолет из-за его спины не виден, и за считанные секунды он может сунуть его обратно за пояс. Ребята что-то заметили исключительно потому, специально следили за ним.

«Я в квартале 500 на Олив, ребята. Ваш парень на велосипеде только что проехал. По крайней мере, похож на вашего по описанию. Ничего не случилось! Никаких разбитых окон! Вообще ничего».

— Оп все еще на Олив, — воскликнул Пол, — но не стрелял!

Они подождали следующего сообщения. Автоответчик молчал. Больше на кассете ничего не было.

— Вот и вое, — сказал Боб. — Он проехал через пятисотый квартал, и больше никто из «Дух-за-Духа» его не видел!

— Что же произошло, Юп? — недоуменно спросил Пит. — В Сети ребята со всего города. Уж кто-нибудь да должен был его заметить, даже если он и не бил стекол.

— Даже если он свернул с Олив, — добавил Пол.

Юпитер в задумчивости прикусил нижнюю губу.

— Возможных объяснений только два. Либо он снял с себя все снаряжение и бросил велосипед, чтобы наши наблюдатели не опознали его, либо кто-то на легковушке или грузовике подобрал и увез его.

— Но почему, Юп? — спросил Пит. — Ты думаешь, он обнаружил, что ребята из Сети за ним следят?

— Именно так, — подтвердил Юпитер.

— А как? — захотел узнать Пол.

— Ему сказали, что за ним следят, Пол! Он был предупрежден, поэтому перестал стрелять и скрылся.

— Предупрежден? — с сомнением переспросил Пол.

— Может, кто-то из «Дух-за-Духа» с ним знаком и дал ему знать? — предположил Боб.

Юпитер отрицательно качнул головой.

— Не вполне так, друзья. Все становится ясно. Он узнал о нас так же, как всегда знал о полицейских засадах. Его действительно кто-то предупредил — через наушники!

— Наушники?

— Ты думаешь, они не от плеера, который в рюкзаке?

— Там у него, наверное, рация.

— Или любительский коротковолновый приемник!

— По крайней мере, радиоприемник, принимающий полицейские сигналы, — объявил Юпитер. — Когда в пятницу я разговаривал с Рейнольдсом, я спросил, поддерживали ли засады радиосвязь с Управлением и друг с другом. Он сказал, конечно, да. Тогда-то я и понял, откуда велосипедист всегда знал, где прячется полиция, — он слушал их по радио, настроенному на полицейскую частоту. И сегодня его именно так предупредили, я уверен! Кто-то, работающий на той же частоте, предупредил его, что «Дух-за-Духа» за ним следит.

— Но, Юп, — возразил Боб в замешательстве, — о сегодняшней операции «Дух-за-Духа» знали только мы четверо.

— Верно, — сказал Пит. — Как же тот липовый наблюдатель, который выманил нас отсюда, узнал про Сеть? И откуда он взял номер, по которому звонить?

— Кажется, я смогу вам показать, — сказал Юпитер. — Нам понадобится наш мощный фонарь и длинная лестница из мастерской.

Несколько минут спустя внушительного вида Предводитель уже вел остальных, вооруженных тяжелой лестницей, к красной калитке в задней части забора. Открыв задвижку, Юпитер сдвинул доски. Оказавшись по другую сторону, он направился к телефонному столбу, провода от которого шли на территорию свалки.

— Я хочу, чтобы ты, Пит, поднялся по лестнице к той распределительной коробке наверху, — скомандовал Юпитер.

— И что я буду делать, когда долезу туда?

— Откроешь коробку и расскажешь нам, что видишь.

Перекинув фонарь на ремне через плечо, атлетически сложенный Второй Сыщик надежно приставил лестницу к столбу и забрался наверх. Открыв телефонную распределительную коробку, он посветил фонарем внутрь.

— Видна только куча проводов. Похоже… Нет, подождите. Тут что-то есть.

— Что там, Второй? — окликнул его снизу Юпитер.

Высоко над землей Пит внимательно всматривался в распределительную коробку.

— Не знаю. Какая-то штучка вроде кубика. То ли металлическая, то ли пластмассовая — подключена к паре проводов. То есть, похоже, что она подсоединена к телефонным линиям. Хотите, чтобы я стащил ее вниз?

— Нет! — крикнул Юпитер. — Не прикасайся к ней. Просто слезай.

Оказавшись на земле, Пит посмотрел на верхушку столба.

— Это же подслушивающее устройство, да? Стоит на нашей линии. Теперь ясно, как этот «кто-то» узнал про «Дух-за-Духа» и смог по нашей линии передать ложное сообщение.

Юпитер кивнул.

— Обдумав все, я пришел к выводу, что это единственно возможный ответ.

— Но каким образом он слушает? — спросил Боб, продолжая разглядывать телефонную коробку. Я не вижу, чтобы оттуда выходили какие-нибудь провода, кроме обычных телефонных.

— Наверное, это какое-то специальное дистанционное устройство, которое посылает сигналы по радио, — решил Юпитер. — Мы имеем дело с человеком, знающим толк в электронике.

— Который, к тому же, все это время не спускал с нас глаз, — добавил Боб.

— Ты хочешь сказать «не спускал ушей», так, Исследователь? — сказал Пит, ухмыляясь.

Друзья взглянули на него с осуждением и направились обратно к красной калитке, оставив Пита наедине с лестницей.

— Эй, приятели, а лестница? Ладно вам, что я такого сделал!

Ребята обернулись к нему.

— Больше никаких шуточек? — спросил Боб.

— О'кей, договорились, — согласился Пит.

Трое со смехом вернулись помочь ему тащить лестницу. Пит и Боб отнесли ее обратно в мастерскую, по туннелю 2 пролезли в замаскированный вагончик. Они застали Юпитера и Пола за прослушиванием все того же сообщения.

«Юпитер, Боб, Пит! Полиция поймала велосипедиста который бьет стекла! Он задержан на углу Олив и Чапала! Я еду туда!»

— Никто не узнает голос? — спросил Юпитер.

— Даже не знаю, — сказал Боб. — Что-то в нем есть…

— Мне кажется, голос изменен, — заметил Пол.

— Китайский акцент? — предположил Пит.

— Пожалуй, слегка восточный, — согласился Юпитер, — как тот, который описывал Уортингтону клерк из его агентства. Помните человека, который звонил, чтобы расспросить про нас после того первого понедельника. Видимо, он-то и был тот визитер, которого мы спугнули на прошлой неделе, и даю голову на отсечение, что именно его тетя Матильда видела в четверг на телефонном столбе. Наверное, тогда он и поставил свой жучок.

15
{"b":"1878","o":1}