ЛитМир - Электронная Библиотека

— А как можно узнать, приглашают ли тебя теки?

— Существуют свидетельства, что теки распознают среди людей отдельные личности время от времени…

— Их времени? — осведомился какой-то остряк.

— Это похоже на «Часовню» в Академии, — тихо сказала Сассинак. Она не считала, что сейчас подходящее время для умных разговоров, но каждый по-своему реагирует на то, чего не в силах понять.

— Многие так думают. Только старайтесь держаться подальше от этой «Часовни». Никто не сможет ответить «нет» даже одному теку, не говоря уж о целой флотилии.

— А кто-нибудь знает о них больше, чем то, что содержится в академических видеолентах?

— Вы изучали высокоорганизованные негуманоидные культуры? Нет? Ну, так или иначе, вам бы это не слишком помогло. Теки — союзные негуманоидные существа, сооснователи Федерации. Вефты — одна из зависимых от них культур, не знаю почему. Теки имеют минеральную структуру и общаются с людьми очень редко и замедленно, если вообще общаются. — Хотя они уже вернулись в челнок, командир по-прежнему говорил тихо. — Они питаются трансурановыми элементами и, кажется, помнят все, что когда-либо происходило не только с ними, но и с их отдаленными предками. Живут теки очень долго, но прежде чем раствориться или окаменеть — не знаю, каким образом они умирают, — они каким-то образом передают соплеменникам свои воспоминания. Может быть, они связываются друг с другом телепатически.

Общаясь с людьми, теки используют компьютерную связь или модулируют звуковые волны, не имея, как видите, ничего похожего на рот. Не спрашивайте, как это происходит: это не моя область — я вижу теков всего второй раз в жизни.

Через несколько часов теки внезапно взлетели в темнеющее небо. Группа высадки, уставшая от долгого ожидания, вновь принялась за работу.

Сасс последовала за разведчиками к скальному обнажению, которое выбрали для взятия образцов. Время от времени она сообщала на корабль о результатах работы. Пыль, сквозь которую сверкали фонари, напомнила девушке дымную пелену в баре. Внезапно она напряглась, а ее сердце бешено заколотилось. Одну из фигур в скафандрах, снующих взад-вперед по выработке, она уже видела раньше.

Ну конечно — во время драки в баре, когда погиб Абе! Точно такой же причудливый рисунок, как на шлеме этого человека, был и на куртке одного из уличных хулиганов. Закрыв глаза, Сасс наконец-то вспомнила то, что никак не могла припомнить раньше. Теперь она узнала быстрое движение руки, которая целилась чем-то в Абе.

Гнев затуманил ее глаза и ум. Сассинак уже открыла рот, чтобы выкрикнуть обвинение в микрофон устройства связи, но вовремя стиснула зубы. Убийца Абе здесь? Во флотской форме? Она не знала всех членов группы высадки, но могла выяснить, кому принадлежит этот шлем. И как-нибудь, каким-нибудь образом она сумеет отомстить.

Оставшееся время на планете Сассинак молча трудилась, решив скрывать свои чувства, пока не узнает, кто этот человек и почему он убил Абе. Потом она снова подумала о таинственном двойном сообщении лейтенанту Ахаэлю. Не было ли это частью той же самой загадки?

Вернувшись на корабль, Сасс не стала совершать опрометчивых поступков.

У нее было достаточно времени, чтобы обдумать свои дальнейшие действия.

Идти к Фаржону с жалобой, что кто-то с корабля убил ее опекуна, означало немедленную отправку в медпункт для успокоительных процедур. Справляться в личных файлах было против правил — и даже если бы ей удалось проникнуть сквозь компьютерную систему безопасности, она рисковала оставить следы своих поисков. Кто бы ни был этот человек, он догадался бы, что Сасс что-то заподозрила. Даже просто выяснять, кому принадлежит шлем, было рискованно, но девушка чувствовала, что это наименьший риск. К тому же у нее появилась идея.

После появления и совещания теков командир группы высадки разрешил более часто, чем обычно, переговариваться по радио, и Сасс едва успевала помечать каждое сообщение нужным исходным кодом, как того требовали правила. Следовательно, у нее были основания спросить о цифровом коде каждого шлема, где располагалось устройство связи, и тем самым установить его обладателя.

Интересующий ее шлем принадлежал лейтенанту Ахаэлю. Внутренне дрожа, но с дружеской улыбкой на лице Сасс обратилась к нему по телефону:

— Простите за беспокойство, сэр, но мне нужно проверить одну из передач…

— Неужели нельзя было сделать это вовремя? — осведомился лейтенант усталым и сердитым тоном.

Сасс постаралась отбросить все мысли об Абе.

— Очень сожалею, сэр, но у меня были неприятности с кодовой связью, когда вокруг кружили теки. — Это была сущая правда, и она упоминала об этом командиру группу, который мог подтвердить ее слова, если бы Ахаэлю вздумалось их проверять. — Коммандер говорил, что это важно…

— Ладно. Что именно вас интересует?

— В 16:30 по корабельному времени разговор о биохимическом серном цикле и его влиянии на четвертую стадию переосеменения. Это вы, сэр, или специалист Нервин сказали: «Но это только в том случае, если вы рассматриваете вклад бактериального слоя как чисто номинальный». Как раз с этого места исходные коды начали путаться. — На последних словах Сасс нажала кнопку, направляя ответ Ахаэля в приготовленный ею запечатанный файл. Конечно, она нарушала правила, но ей это было необходимо. Если защитная система не сработает, он первым услышит предупреждающее жужжание и отреагирует на него.

— Ах это! — Голос Ахаэля зазвучал менее напряженно. — Это был Нервин — он рассказывал мне о последних исследованиях на Замрони. Очевидно, появились новые доказательства значительного вклада бактериального слоя в четвертой стадии. Вы читали об этом?

— Нет, сэр.

— Разве? Вы ведь участвуете в установке новой экологической системы, не так ли? Мне казалось, что биосистемы — ваша область?

— Нет, сэр, — твердо ответила Сассинак, догадываясь, куда он клонит. — Я имею лишь самые общие познания об этом предмете. Откровенно говоря, сэр, я нашла корабельную экологическую систему слишком сложной, и если бы не шеф Эрлинг…

— Понятно. Ну, с вас довольно или хотите узнать что-нибудь еще?

Сассинак задала еще пару вопросов — вполне разумных, так как они касались периода наиболее активных переговоров по радио. Ахаэль быстро отвечал, очевидно полностью расслабившись. Теперь ему явно хотелось поболтать. Получив приглашение выпить с ним в столовой, Сассинак попрощалась, с видимой неохотой прекращая разговор.

«Я выпью на твоих похоронах, — подумала она, — и постою на твоей могиле, проклятый убийца!»

Глава 6

Теперь Сассинак размышляла, как ей незаметно проникнуть в личные файлы и узнает ли она что-нибудь полезное, если сможет это сделать. Едва ли Ахаэль, заполняя какой-нибудь бланк, вписал слово «убийца» в графу «вторая специальность». К тому же, не имея представления о том, что именно явилось причиной убийства Абе, Сасс не была уверена, что сможет распознать важную информацию. Тем не менее она должна была что-то предпринять.

— Сассинак, могу я задать тебе вопрос? — Энсин Сурбар был робким и тихим молодым человеком, который, однако, умел извлекать пользу из своих красивых черных глаз. Сассинак слышала от Миры, что он в часы отдыха наслаждается обществом девушки-мичмана в рубке управления системами вооружения. Однако Сурбар время от времени бросал весьма красноречивые взгляды и на нее.

— Конечно. — Сидя в столовой, Сассинак откинулась на спинку стула и провела рукой по волосам. Она рассеянно подумала, что волосы слишком отросли и пора бы ей постричься. Одно дело — взъерошенная прическа, а совсем другое — спутанная шевелюра. Между ними такая же разница, как между сексуальной и неряшливой женщиной.

— Ты знаешь что-нибудь о лейтенанте Ахаэле?

Сассинак с трудом смогла сдержать удивление:

— Об Ахаэле? Практически ничего. Правда, он был в группе высадки, но я была слишком занята своим делом. А что?

— Ну… — Сурбар нахмурился и почесал нос. — Он спрашивал о тебе. Лиа захотела узнать почему, а он сказал, что ты слишком красива, чтобы не иметь дружка. Ахаэль думал, что у тебя, возможно, связь с кем-то, кого он не знает.

21
{"b":"18781","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Башня у моря
Любить Пабло, ненавидеть Эскобара
До трех – самое время! 76 советов по раннему воспитанию
Не плачь
Кодекс Прехистората. Суховей
Йога между делом
Мертвый вор
Укрощение дракона
Истории жизни (сборник)