ЛитМир - Электронная Библиотека

Сасс почувствовала, как слезы обожгли ей глаза. Ведь многие считают «тяжеловесов» эгоистичными, неспособными думать о пользе других.

Интересно, проявит ли кто-нибудь из таких людей подобное благородство, будучи несправедливо заподозренным?

— Передайте вашим бойцам, майор, что я глубоко тронута их предложением.

Я уважаю вас и их и ценю вашу заботу. Но прочим членам экипажа предстоит усвоить, что мы все — легкие, тяжелые, средние — представляем собой единый Флот. И… спасибо.

— Спасибо вам, капитан.

Вернувшись на главную палубу, Сассинак обнаружила возле мостика поджидавшую ее делегацию. Их представитель, лейтенант Вархес, как она помнила, надзирал за столовой для рядовых. Пронзительным тенором он объяснил, что они заботятся о благе корабля. Ведь один «тяжеловес» уже однажды отравил нескольких человек…

— Психически неуравновешенная женщина, — холодно отрезала Сассинак, — случайно оказавшаяся «тяжеловесом», отравила офицеров, в том числе командира бойцов — также случайно «тяжеловеса» — и часть экипажа, включая нескольких «тяжеловесов». Или вы об этом забыли?

— Но если они затевают мятеж? «Тяжеловесы» на этой планете взбунтовались…

— Более сорока лет назад, когда еще ваш отец ходил пешком под стол, а майор Курральд даже не появился на свет. Вы полагаете, будто «тяжеловесы» осуществляют телепатическую связь с их еще не родившимися соплеменниками?

— Вопрос был нелогичным, но их заявление — тоже, и Сасс наслаждалась озадаченными выражениями лиц делегатов. Прежде чем Вархес заговорил вновь, она продолжила рассудительным тоном:

— «Тяжеловесы» на этом корабле представляют Флот, а не ренегатов, вроде тех, кто поднял здесь мятеж и пытается освоить закрытый для колонизации мир. Они наши товарищи, они сражались бок о бок с нами, спасая наши жизни. Если бы они хотели нас убить, то могли бы сделать это много раз. Вы считаете, что они замешаны в саботаже на корабле, а я уверена, что это не так. Но мы в любом случае примем меры, и если диверсант окажется «тяжеловесом», он будет осужден и наказан. Однако это не делает виновными других. Предположим, саботажник — кто-то с Джан-4… — Удар был нацелен на Вархеса, родившегося на этой планете. — Разве это делает Вархеса виновным?

— Но это не одно и то же, — возразил кто-то из делегатов. — Всем известно, что «тяжеловесы» занимаются пиратством, а теперь мы застали их на месте преступления…

— Некоторые из пиратов — «тяжеловесы», а некоторые — нет. Среди них есть даже рикси. — Это вызвало нервный смешок. — Или сетти. — Смех стал громче, и Сассинак придала своему голосу суровость. — С меня довольно.

Больше я не желаю слышать необоснованных обвинений против лояльных членов Флота — людей, неоднократно рисковавших жизнью во имя исполнения долга. Я уже посоветовала одному энсину ознакомиться с правилами насчет заговора на корабле и рекомендую это всем вам. У нас здесь имеются настоящие враги — предполагаемые пираты, у которых могут оказаться союзники. Мы не можем позволить себе тыкать пальцами друг на друга, руководствуясь нелепыми предубеждениями. Всем все ясно?

Маленькая группа разбрелась с пристыженными лицами, явно сожалея о своих необдуманных действиях. Сасс понадеялась, что они не раскаются в своем решении.

Вернувшись на мостик, она проверила нынешний статус участников событий.

Капитан транспорта из тяжелого мира заявил официальный протест против ее действий, выражавшихся во «вмешательстве в попытку отозваться на тревожный сигнал радиомаяка». Сасс приподняла брови. Единственный сигнал SOS был получен на планете рикси, по которому сюда направилась «Потерянная Звезда». Транспорт «тяжеловесов» промчался мимо той планеты словно молния.

Интересно, какую историю они состряпали и какие доказательства приведут в ее поддержку? Сассинак усмехнулась — ситуация становилась все более любопытной.

* * *

«Туземные тяжеловесы», потомки участников исследовательской экспедиции — по крайней мере, ее мятежной части, — обдумывали ситуацию, держась подальше от крейсера. Командир транспорта установил с ними контакт по радио.

* * *

«Потерянная Звезда» — судно, обслуживавшее по контракту колонию рикси, — смогла связаться с уцелевшими членами исследовательской экспедиции, которые еще недавно пребывали в холодном сне. Пока что их заявления подтверждали сигнал радиомаяка, разумеется, с сопутствующими подробностями. Смешанная исследовательская группа, включавшая детей, высадилась на планету с корабля ИОК «АРКТ-10» в целях изучения ее геологических и биологических ресурсов. Входящие в группу жители тяжелых миров сначала вернулись к плотоядному образу жизни, потом подняли мятеж, сопровождавшийся убийствами и пытками взрослых и детей «легковесов». Те, кому удалось бежать в спасательной шлюпке и скрыться в пещере в прибрежных горах, решили погрузиться в холодный сон и ожидать возвращения «АРКТ-10».

Сасс внимательно изучила компьютерный файл, переданный капитаном Годхейром, который объяснил все, начиная с первоначальной путаницы, заставившей рикси подумать, будто люди покинули планету на «АРКТ-10», до непосредственного участия «Потерянной Звезды» после вмешательства теков.

Теки! Сасс покачала головой — для полной неразберихи не хватало только их.

История Годхейра, в отличие от капитана Крусса — командира транспорта «тяжеловесов», была связной и осмысленной, к тому же полностью соответствовала информационным банкам крейсера. «Потерянная Звезда» была зарегистрирована как один из трех кораблей, обслуживающих по контракту колонию рикси в этой системе. Сасс нахмурилась, глядя на переданный Годхейром перечень членов экспедиции, уцелевших после мятежа. Лунзи? Не может быть! Хотя это не такое уж распространенное имя… Она, во всяком случае, встречала его только дважды. Медик, возраст тридцать шесть лет условно… Что это может означать? Сасс взглянула на дату рождения и едва не ахнула от изумления. Согласно дате, женщина была древней старухой, и все же… Сасс вставила идентификационные данные в компьютер и велела связистам подготовиться к контакту с сектором штаб-квартиры Флота. Адмирал должен узнать о происшедшем, а она нуждается в информации. Начать можно с этого…

— Капитан? — Борандер хотел доложить с полубаркаса о состоянии пострадавших в аэросанях.

— Говорите.

— Женщина пришла в сознание — медики подготовили ее к транспортировке.

Мужчина все еще без сознания, и они хотят переправить его первым.

— Вы связывались с их базой?

— Нет, капитан.

— Поведение этих людей может показаться вам неадекватным, причем не только вследствие ушибов головы. Не спорьте с ними — старайтесь их успокоить, пока не получите вызов с их базы или не передадите их медикам из нашего экипажа.

По сведениям Годхейра, пострадавшие были когда-то подвергнуты внушению и думали, будто они — члены экипажа флотского крейсера. «Каково-то им придется на борту настоящего крейсера, — подумала Сассинак, — особенно если внушение было проведено достаточно грамотно».

Женщина была одним из двух руководителей экспедиции и представляла собой гражданскую власть планеты — нечто вроде губернатора. Сасс сильно интересовало, что та из себя представляет; она даже решила на всякий случай подготовиться к официальной встрече. Некоторые из этих ученых весьма невысокого мнения о Флоте. Сассинак распорядилась насчет эскорта, затем направилась к себе в кабинет и включила все экраны.

Один показывал только что приземлившийся полубаркас, и, когда Сасс надела наушники, Борандер сообщил ей, что женщину вызывают по радио с базы уцелевших исследователей. Сассинак разрешила переговоры и проследила, как Борандер и его пилот выходят из полубаркаса, чтобы обеспечить своей пассажирке уединение. Сасс решила, что мужчина в бессознательном состоянии находится в заднем отсеке с медиком.

Когда женщина — Сасс вспомнила, что ее зовут Вариан, — тоже вышла из полубаркаса, она производила впечатление энергичной и деловитой особы.

60
{"b":"18781","o":1}