ЛитМир - Электронная Библиотека

Типичная реакция для штатских, подумала Сасс. Военные обычно не прибегают ко лжи, разве только по очень серьезной причине. Кто-то вошел с докладом, что сани Вариан отремонтированы, и Сасс повела беседу к завершению.

Разумеется, губернатор планеты вправе получить все необходимое — нужно только связаться с Фордом. Она знала, что ее старпом обрадуется возможности покинуть голое плато и поглядеть на жизнь среди дикой природы.

А теперь…

— Вашего медика зовут Лунзи, не так ли? — спросила Сассинак. Вариан озадаченно кивнула. Сасс усмехнулась, заранее наслаждаясь приготовленным сюрпризом. — Полагаю, кто-то из нас должен рано или поздно с ней встретиться. Такое событие нужно отметить. Надеюсь, вы заверите Лунзи в моем глубочайшем уважении? — Сассинак едва не расхохоталась при виде ошеломленного лица Вариан. — Я не могу упустить шанс встретиться с Лунзи, — объяснила она. — Не всякому удается принимать у себя свою собственную прапрапрабабушку. — Вариан открыла рот и выпучила глаза. «Получилось!» — злорадно подумала Сасс и самым любезным тоном попросила одного из младших офицеров проводить Вариан к ее саням.

Было забавно перехитрить губернатора планеты — пускай даже контуженого.

Впрочем, с этой молодой женщиной не произошло ничего, не поддающегося лечению. Сасс проследила по экрану за передвижениями Вариан по кораблю и с радостью убедилась, что, несмотря на шок, женщина не забыла проведать своего товарища. Врач, отвечая ей, потихоньку включил связь, и Сасс кивнула, разрешая спутнику Вариан уйти вместе с ней. Очевидно, Вариан не предполагала, что его могут задержать.

Появился Форд и с удивлением посмотрел на Сассинак:

— Вы выглядите слишком довольной, капитан.

— Возможно. Но по сравнению с прошлым походом дела идут превосходно, несмотря на все осложнения. Конечно, мы не знаем, почему здесь находятся теки и что они намерены делать, а также не следуют ли за транспортом из тяжелого мира его союзники…

Форд покачал головой:

— Сомневаюсь. Корабль такого размера вполне может доставить и семена, и оборудование, и все необходимое для колонии даже в одиночку.

— Пожалуй, но я все же вывела на орбиту спутник связи. Кстати, вы интересовались здешней природой, не так ли?

— Конечно. Это мое хобби — когда я служил в штабе сектора III, у них там был целый большой музей…

— Вот и отлично. Вы не хотели бы выполнить довольно опасную работу на этой планете, к тому же требующую актерских способностей?

— Разумеется. — Он стер с лица всякое выражение и заговорил с акцентом Дипло:

— Если хотите, я могу притвориться «тяжеловесом», но боюсь, они могут что-нибудь заметить…

Сасс покачала головой:

— Ведите себя серьезно. Мне нужно побольше узнать об этой планете — прямые сведения, а не в интерпретации уцелевших после мятежа, как бы опытны они ни были в своей области. Вариан — женщина, которая сегодня приходила на крейсер, — слишком энергично стремится добиться статуса ощущающих для здешних летающих видов. Возможно, это справедливо, но мне нужна независимая информация. К тому же в ее отношении к «тяжеловесам», родившимся на Ирете, кроется что-то странное. Вариан должна быть в бешенстве — ведь она менее чем десять дней назад вышла из холодного сна, а до того была свидетелем убийств — по словам Годхейра, в обвинительном заключении говорится о нападении на обоих руководителей экспедиции. Все это, несомненно, свежо в ее памяти. Конечно, ее доводы справедливы: внуки мятежников не отвечают за их преступления. Но столь ясное мышление кажется ненормальным, учитывая то, как пострадали ее друзья и коллеги. Я уже сталкивалась с подобным идеализмом — такая решимость спасти каждое живое существо может завести слишком далеко. Вариан полна энергии и энтузиазма, но не знаю, насколько она разумна и уравновешенна. Для трибунала, который будет решать судьбу планеты и этих людей, мне нужно что-нибудь более солидное.

— Понимаю, капитан, но что вы хотите от меня?

— Ну, я думаю, что Вариан может клюнуть на мальчишескую восторженность.

Я знаю, что вы в состоянии ее изобразить. — Форд усмехнулся. — Сделайте вид, что вы помешаны на динозаврах и что пойдете на все, лишь бы взглянуть на них. Можете начать с недоверия — действительно ли тут живут настоящие динозавры? Сегодня же подберите людей и проинструктируйте их — а завтра можете представить их как сочувствующих вашему хобби. Возможно, на планете хотя бы к двум или трем отнесутся с доверием. Как вам мой план?

— Подходяще. — Столкнувшись с проблемой, Форд быстро схватывал ее суть и сразу же брался за дело. Сасс наблюдала, как он просматривает персональные файлы в поисках помощников. — Нужно взять тех, кто испытывает подлинный интерес к таким вещам — подделку могут быстро распознать, а я не смогу за одну ночь выложить все, что знаю о динозаврах… — Форд подключился к ее экрану. — Как насчет Борандера? Он недавно целых двенадцать часов посвятил палеонтологии.

— Нет, только не Борандер. Вы видели, как он общался с Вариан?

— Нет, я тогда был с Курральдом.

— Ну так посмотрите на пленке. Он полностью ей подчинился. Правда, она заявила о себе как о губернаторе планеты, но мне не нравится, когда мои офицеры так быстро ломаются. Кто еще?

— Сегенди… Хотя нет, он «тяжеловес», и я сомневаюсь, что вам нужны лишние осложнения…

— Верно.

— А как насчет Макснила? Его вторая специальность — картография, и у него есть степень ксенобиолога.

Сасс кивнула, и Форд продолжил просмотр файлов. Было куда легче составить полный перечень обладающих знаниями в области геологии, чем свести его к трем «фанатам динозавров». У всех были отличные характеристики, и все имели опыт работы с нефлотским контингентом.

— Хороший выбор, — одобрила наконец Сасс. — Проинструктируйте группу, Форд; они должны вести себя так, словно до завтрашнего дня и слыхом не слыхивали о существовании на планете динозавров. Мы их не видели, так как спускались слишком быстро. Только я получила информацию с маяка. Думаю, когда вы увидите этих монстров, вам не понадобится изображать восторг. Но помните, что мне нужны сведения о чем-то более важном, нежели гигантские кровожадные рептилии.

Форд кивнул:

— Вы не хотите переговорить перед ленчем с майором Курральдом?

— Если он считает, что разобрался с транспортом. Как зовут того капитана — Крусс? Проклятый сквернослов! Я хочу, чтобы вефты и «тяжеловесы» дежурили постоянно…

— Вот график дежурств.

Как обычно. Форд предвидел ее требования. Сасс снова подумала, как ей повезло, что на этот раз у нее старпом Форд, а не Хурон. В подобной ситуации инициативность Хурона могла привести к катастрофическим последствиям. Она не сомневалась, что Форд будет выполнять только ее указания, а не совершать опрометчивые поступки на свой страх и риск.

Сассинак утвердила и график дежурств флотского персонала на транспорте с целью не допустить приведения в чувство части его экипажа, пребывавшего в холодном сне. Ей не хотелось столкнуться с тысячей враждебно настроенных «тяжеловесов». Конечно, «Заид-Даян» мог бы без труда уничтожить их всех, но флотским командирам предписывалось избегать бойни. Каждая вахта включала вефтов и «тяжеловесов»: своим «тяжеловесам» Сасс полностью доверяла, но с вефтами в качестве свидетелей никто не сможет утверждать, что они обманули ее доверие.

— Свяжитесь с Курральдом.

Через несколько минут на одном из экранов возникло лицо Курральда, который подтвердил, что ситуация остается стабильной.

— Я сообщила живущим на планете, что снабжу их всем необходимым, — сказала ему Сассинак. — Не хочу, чтобы они подумали, будто все хорошее приходит только с Дипло. Я уже распорядилась — все будет доставлено в отмеченный участок. И если вы можете возложить на кого-нибудь обязанности по наблюдению, я не возражаю против вашей компании за ленчем.

— Надеюсь, вы не дадите им оружие?

— Конечно нет.

— Если можно, дайте мне полчасика, капитан, — я еще не закончил с фланговым прикрытием.

62
{"b":"18781","o":1}