ЛитМир - Электронная Библиотека

Как бы то ни было, теперь они были заняты и довольны, а значит, ей удастся заняться какой-нибудь работой.

Прибытие Вариан добавило оживления, поэтому Сассинак было уже незачем непосредственно участвовать в беседе. Расслабившись, она решила оценить деятельность теков с точки зрения Флота. Если компьютеры предоставили ей верную информацию — а Сасс отлично знала, чьи головы полетят, если это не так, — то им удалось собрать больше сведений о теках в этом походе, чем Флот имел во всех своих архивах.

Ее специалисты, сейчас занятые разговором с Вариан о гиракотериях и золотистых летающих созданиях, уже потихоньку взяли образцы посадочной решетки и поверхности плато. Эта информация вместе с наблюдениями за большим теком, ныряющим вниз на решетку, должна была открыть новые факты о процессе выделения теками тепла.

Вариан прервала ее размышления вопросом, естественным для губернатора планеты. Известно ли что-нибудь о заинтересованности теков в планетарном пиратстве? Сасс самой хотелось бы это знать.

Вскоре встреча подошла к концу, и Вариан с Каем удалились вместе с Анстелем в качестве одного из «офицеров-ученых». Остаток дня Сассинак провела, составляя сообщения для штаб-квартиры и размышляя над первыми, весьма неполными ответами на ее запросы. Разумеется, Флот следовало подробно информировать о присутствии здесь теков, а не бомбардировать глупыми вопросами, но адмирал наверняка захочет получить подробные сведения обо всем в надлежащем порядке.

Ответы по поводу статуса «Потерянной Звезды», колонии рикси и тому подобном были весьма краткими. Только один факт удивил ее: фамилия «основного владельца» компании, имеющей права на транспорт «тяжеловесов», была Параден.

Сасс подумала о светлоглазом рыжеволосом молодом человеке, который пытался причинить ей неприятности в Академии, и о связях Луизы Параден с рабовладельческим судном, которое захватили они с Хуроном. На сей раз речь шла об Арисии Параден Стайлс-Хобарт, держащей пятьдесят три процента акций, но не входящей в совет директоров. Однако Флот смог установить ее весьма активную роль в управлении этим предприятием — по крайней мере А.П.Хобарт, чей налоговый индекс был тем же самым, являлась «ассистентом директора по найму служащих». Весьма удобно, если вам нужно нанять мошенника в качестве капитана корабля.

Сассинак интересовало, в какой компании теперь мог числиться Рэндольф Нил Параден. Казначеем в «Ньюхолм»? Едва ли — Флот смог бы это обнаружить.

Хорошей новостью было то, что «АРКТ-10» объявился, — во всяком случае, сообщение от него прибыло в сектор штаб-квартиры. Корабль пострадал от космической бури (Сасс скривила губы — исследование космических бурь было нелепой идеей штатских; космические перелеты и без того достаточно рискованны), потерял несколько человек (сколько именно, не уточнялось), но говорилось, что потери «незначительны». Что это могло означать для корабля размером со спутник, на борту которого находятся тысячи представителей различных цивилизаций?

Так вот, «АРКТ-10» потерял способность двигаться в режиме ССП и большинство средств связи, а также они потратили массу времени, ковыляя на малой скорости к ближайшей системе. Для тех, кто проводит всю жизнь на корабле, это, должно быть, не составило особого труда, а вот наемным специалистам, которых ожидали дома через шесть месяцев, наверняка пришлось туго.

Разумеется, это относилось и к оставшимся на Ирете. Рука Сассинак задержалась на пульте. Должна ли она сразу связаться с Каем или же подождать до завтра? Посмотрев на часы, Сасс решила подождать. Возможно, к утру она получит список погибших и Кай перестанет беспокоиться о своей семье (или начнет ее оплакивать). А дети — их родители на корабле уже состарились или умерли… Сассинак связалась с «Потерянной Звездой» и сообщила, что получила разрешение Флота на их отбытие.

— Вы можете рассчитывать на официальное поощрение, — объявила она Годхейру. — Существует категория наград для гражданских кораблей, оказывающих помощь. В зависимости от решения трибунала это может означать денежную премию вам и вашему экипажу, учитывая мои рекомендации.

— Вы вовсе не обязаны это делать, коммандер Сассинак… — Лицо Годхейра на экране выглядело крайне смущенным.

— Не обязана, но вы это заслужили. Не только за ваш быстрый отклик — хотя в интересах каждого поощрять честных граждан, отзывающихся на сигнал SOS, — но и за ваше постоянное стремление помочь экспедиции. Вы ведь не планировали возиться с местной молодежью, совершенно оторвавшейся от своих корней, и тем не менее вся ваша команда проводит с ними много времени.

— Ну, они славные ребята, и, в конце концов, это не их вина. А тем более семьи рядом нет…

— Думаю, что, учитывая присутствие теков, все закончится быстро, так что вы можете отправляться. Еще раз спасибо за помощь.

— Рад, что вы не оказались пиратами, как я подумал, когда вы нас окликнули, — промолвил Годхейр, почесав затылок.

Сассинак усмехнулась. Она могла представить себе, как внезапное появление «Заид-Даяна» под самым боком могло испугать капитана мирного транспорта.

— Я также была рада, что вы не оказались вооруженным конвоем работорговцев. Кстати, вы берете с собой шкуры динозавров?

— Да, немного. Кажется, они собраны в лагере вместе с вашими.

— Так я и думала.

На лице у торговца прямо-таки читался вопрос — не возникнут ли в связи с этим какие-нибудь проблемы. Но единственная проблема заключалась в сомнении Сасс — такая ли уж это хорошая идея разжигать энтузиазм любителей динозавров?

— Я не ожидаю никаких осложнений с капитаном Круссом, когда поблизости теки, но все же…

— Я принимаю меры предосторожности, коммандер, — быстро отозвался Годхейр, несколько оскорбленный подсказкой.

Сасс кивнула, довольная, что он понял намек. Лучше его обида, чем ночные неприятности.

— Не сомневаюсь, капитан Годхейр, — закончила она разговор. — Но у нас и так многое происходит вопреки правилам…

— Вы правы. — Он улыбнулся, снова расслабившись. — Мы усилим охрану, а я предупрежу ребят, чтобы не увлекались ничьим гостеприимством.

Дюпейниль помахал рукой, стоя в коридоре. Сассинак отключила связь и повернулась к нему.

— Капитан, мы разобрали капсулу на кусочки, — радостно доложил он. — Ловкая работа. Мы все еще продолжаем лабораторные исследования. Уже просканировали поверхность и использовали новую технику для анализа биохимических следов. Но самое главное, мы имеем полные основания хоть сейчас засадить Крусса и всю его компанию в тюремную камеру.

— Неужели? — воскликнула Сассинак.

Дюпейниль утвердительно кивнул:

— Фальшивка, хотя и мастерски изготовленная. Во-первых, выбоины и царапины на самой капсуле были получены в течение как минимум сорокалетнего космического путешествия. Кроме того, двигатель был вырван не в силу каких-то естественных причин, а с помощью инструментов, доступных в любом цивилизованном мире. И наконец, поверхность намеренно изуродовали, чтобы создать видимость инцидента в космосе.

— Следовательно, капсула прибыла куда-то, потом была разобрана и вернулась…

— Возможно, на корабль Крусса, хотя это не точно. Ее могли подбросить у него на пути. Что касается послания, с ним тоже ловко обошлись. На первый взгляд это то самое сообщение, о котором говорил вам Крусс и которое он позволил «скопировать» с его компьютера. Оно весьма короткое и повторяется шесть раз.

Дюпейниль умолк, предоставляя Сассинак угадать дальнейшее.

— Под этим сообщением было скрыто другое? — предположила она.

— Вот именно. Я не сомневался, что капитан все угадает. Да, после шести нудных повторений, способных убедить любого обычного спасателя, что так будет продолжаться до самого конца, мы обнаружили шестидесятисекундную паузу — возможно, число повторений подразумевало длину паузы, — а за ней подлинное сообщение. Местоположение Иреты, генетические данные выживших-"тяжеловесов" с учетом запланированной генерации следующих поколений, краткий отчет о местной биологии и геологии, перечень необходимых вещей, рекомендации относительно размера колонии. Как и следовало ожидать, коды места назначения не сохранились. По одному посланию мы не можем определить, кто был его намеченный адресат. Нам придется подождать окончательных результатов обследования корпуса — возможно, маршрут путешествия капсулы каким-то образом оставил свидетельства на ее поверхности. Но так или иначе, это открытое приглашение: кто мы, где мы и что у нас есть. Можете присоединяться!

69
{"b":"18781","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
До встречи с тобой
Черновик
Как быть, а не казаться. Викторина жизни в вопросах и ответах
Странная привычка женщин – умирать
Встреча по-английски
Спасти нельзя оставить. Хранительница
Любовь насмерть
Мозг Брока. О науке, космосе и человеке