ЛитМир - Электронная Библиотека

Орлиг, раскинувшись, лежал на полу. В первый момент Лунзи с чувством вины подумала, что у него снова открылось внутреннее кровотечение. Но причина смерти была слишком очевидна. Орлига задушили. Вылезшие из орбит глаза стекленели на потемневшем от кровоподтека лице. Ей и раньше доводилось видеть смерть, и насильственную тоже. Но столь жестокое убийство – никогда.

На горле мертвого мужчины проступали синевато-багровые следы пальцев.

Некто, наделенный неслыханной силой, проволок Орлига через всю комнату, завалил, прижал к полу и сдавил его горло. У Лунзи подкосились колени.

Сделать такое с Орлигом мог только другой «тяжеловес». И, вероятно, самый здоровенный на «АРКТ-10». Так кто же? А что он может знать или подозревать на её счет? Лунзи осмотрела дверь, чтобы выяснить, каким образом убийца проник в комнату. Но никаких следов насильственного вторжения не обнаружила. Замки повреждены не были. Орлиг впустил своего противника в комнату сам. Трудно сказать, как это произошло. Может, убийца следил за ней и подслушал, как она произносила пароль? Или Орлиг переоценил свои восстановившиеся силы и хитрость? Да, кое в чем «легковесы» имеют неоспоримое преимущество: им легче почувствовать предел своих физических возможностей.

И если убийца надумает убрать врача Орлига на том основании, что убитый мог передать информацию ей, Лунзи снова будет угрожать опасность со стороны «тяжеловесов». Давно ли Орлига настигла смерть? Сколько времени она может ещё чувствовать себя здесь в безопасности?

– Пора мне сматываться с этого корабля, – пробормотала она. – Даже если я найду Тора и передам ему кубик, то ответа все равно не получу. Но как найти Тора?

Прежде всего она решила сообщить о смерти своего пациента заведующему медотделением. Он был испуган убийством на борту, но не слишком удивлен.

– Эти пугала, знаете ли, весьма темпераментны. Самые странные вещи могут явиться основанием для кровной мести.

Но вдаваться в детали заведующий не счел нужным. Да и не должен был.

Поскольку заведующий не выяснял больше никаких подробностей, сама она не стала ничего рассказывать. Имелось множество свидетелей тому, как грубо вел себя Орлиг по отношению к своему доктору после несчастного случая, и могло показаться невероятным, что он доверил ей конфиденциальное сообщение. Впрочем, подобное предположение мало её успокаивало. Она по-прежнему чувствовала себя уязвимой. Однако это более раздражало её, нежели пугало.

Правда, насколько возможно, Лунзи старалась соблюдать меры предосторожности: на ночь прикрепляла к двери каюты свою личную сигнализацию и была достаточно предусмотрительна, чтобы все время находиться на людях.

– Они хотели, чтобы я нашла его, это однозначно, – расхаживая по комнате из угла в угол, невесело рассуждала она на следующий день во время дежурства. – Иначе они запихнули бы тело в ликвидатор отходов, чтобы рециркуляционная система без остатка переработала его. Простое исчезновение пациента вполне могло бы пройти незамеченным. Самое большее, я поворчала бы по поводу больных, которые без разрешения врача покидают лазарет, едва начнут чувствовать себя чуть лучше.

Но все-таки Лунзи сомневалась, что столь незаурядное событие останется без последствий. Она стала внимательнее просматривать последние данные по составу планирующихся экспедиций. Несомненно, она сможет занять должность медика в одной из них. Даже если ей придется ради этого расстаться со своим идентификатором разведки.

Глава 12

– Это Амброзия! – было первое, что она услышала вместо приветствия, появившись в кают-компании на следующее утро. В ужасе она отскочила к двери. – Это Амброзия! – доносились со всех сторон радостные возгласы. – Это самая настоящая Амброзия!

Лунзи была ошеломлена, услышав опасное слово, повторяемое многоголосым хором, к которому присоединялся каждый, кто входил в зал.

– Что такое Амброзия? – спросила она у Нафти, одного из ученых. Тот схватил её за руки и в порыве восторга закружил в танце по залу, успокаивая её своей радостью задолго до того, как она услышала объяснение.

– Амброзия – совершенно новая, идеально подходящая для людей планета, – сообщил ей Нафти. Его некрасивое лицо светилось восторгом. – Оттуда прибывает разведкоманда ИОК. До нас дошла весть о самом чудесном открытии за последние десятилетия. Команда дала ей имя Амброзия. Хотите верьте, хотите нет, это планета класса «З», соотношение азота и кислорода в атмосфере – три к одному, а гравитация составляет девяносто шесть процентов от Земной.

Все желали узнать побольше подробностей, но капитан команды ИОК предусмотрительно не торопился делать какие-либо официальные заявления до тех пор, пока исследователи «АРКТ-10» не подтвердят полученные данные.

Слухи распространялись самые невероятные, но практически все расчеты подтверждали, что по своим параметрам Амброзия настолько близка к Земле, что с ней не может сравниться ни одна планета, доселе открытая ИОК.

Лунзи не знала, как относиться к этой новости. Она испытывала облегчение, что «Амброзия» теперь – общее достояние, но вместе с тем пребывала в некотором замешательстве. Слово, которое чуть было не стоило ей жизни и столь радикально изменило её планы, с новой планетой не имело ничего общего. Это всего лишь нелепое совпадение. Но это запросто могло означать, что новая планета – потенциальная мишень для пиратов, занимающихся захватом планет. Хотя как пираты рискнули бы посягнуть на планету, о которой известно тысячам душ на борту «АРКТ-10», под самым носом у ФОП, прибегни они даже к самым грубым методам, тем более что в прошлом такие прецеденты были и все держали ухо востро.

Между тем прибытие команды ИОК оказалось для Лунзи более чем просто хорошей новостью. Команду возглавлял Зебара. Найти его будет много проще, чем тека по имени Тор. Она попросила одного из связистов внести её имя в список желающих побеседовать с капитаном Зебарой, когда тот вернется.

Кратчайшей беседы с глазу на глаз хватит, чтобы сдержать данное Орлигу слово.

Но осуществиться этому плану было не суждено, как и всему, что она планировала в последнее время. Когда капитан Зебара появился на борту «АРКТ-10», толпа желающих первыми узнать подробности про Амброзию буквально не давала ему прохода. Лунзи слышала, что ему не осталось ничего другого, как запереться на некоторое время в офицерской кают-компании, чтобы оградить себя от нетерпеливой публики. Чуть позже старший помощник командира сделал заявление, что Зебара выступит перед всеми кислорододышашими обитателями корабля в кают-компании. Выступление будут транслировать по системе внутреннего теле-и радиовещания, поэтому каждый желающий сможет услышать привезенные Зебарой вести.

Ожидая появления Зебары, Лунзи и Коу стояли среди булькавшей от нетерпения публики, набившейся в кают-компанию. Когда капитан вошел, по залу прокатилось легкое волнение. Приподнявшись на цыпочки, Лунзи увидела мужчину с пушистыми светлыми волосами. Мгновение спустя до неё дошло, что он на добрый фут выше большей части окружающей его толпы.

– Да он «тяжеловес», – скептически заметила она.

– Зебара – мировой парень, – отозвался Грабон, уловив в голосе Лунзи враждебность. – Он другой. Дружелюбный. Не то что прочие «тяжеловесы», которые только и ждут повода для ссоры.

– И он, кстати, не с Дипло, – добавил Коу. – Он вырос на одной из планет с повышенной гравитацией, но относительно нормальным климатом. В жизни не подумал бы, что природные условия оказывают столь сильное влияние на людей, но он ничего общего не имеет с «тяжами» с Дипло.

Лунзи не стала высказывать свои сомнения; тем не менее Коу заметил скепсис на её лице.

– Да ладно, Лунзи, он классный мужик. Попозже я вас познакомлю, – предложил он. – Мы с Зебарой старые приятели.

– С удовольствием, Коу, – вежливо ответила Лунзи. Круг друзей Зебары, должно быть, чрезвычайно широк и разнообразен, если в их число попали как Коу, так и Орлиг.

66
{"b":"18786","o":1}