ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Пора ввести обычай, чтобы маги жили на уровне земли, а не карабкались по всем этим чудовищным лестницам! – Старый маг рухнул в кресло и достал из кармана плаща жевательный листок.

– Ты нашел дневник? – Узара подал Отрику стакан воды.

Старик молча вытащил из-за пазухи небольшой томик.

– Вот. Не говорите архивариусу, что это я его свистнул. Планир взял книгу и начал быстро листать пожелтевшие страницы, щурясь над мелким почерком.

– Вот это интересно в свете последних известий от Шива. – Верховный маг задумчиво взглянул на Узару. – Слушайте: «Стены замка охранялись часовыми в черных одеяниях, и было очевидно, что наш хозяин имеет постоянный многочисленный вооруженный отряд. Когда я попробовал выйти за пределы укреплений, мне преградили дорогу без слова объяснения или извинения». – Планир перевернул страницу. – И вот еще: «Трапеза была весьма скромной, и мы чувствовали себя неловко из-за упорных взглядов и перешептывания с нижних столов. Могу лишь предположить, что причиной столь необычного внимания стал темный цвет наших волос и кожи. Население здесь все поголовно светловолосое и белокожее».

– Я сказал Шаннет, что Джериса похитили блондины, и это напомнило ей о Вилтреде и рассказах Азазира, – кивнул Узара.

– Выходит, эти люди оттуда? – Глаза у Отрика снова заблестели и щеки порозовели. – С островов за краем карты? Ну, знаете ли, им понадобится магия, чтобы пересечь океан.

– И, похоже, она у них есть. Вспомни, что говорил Шиву тот присягнувший тормалинец. – Планир углубился в свои мысли. – Надо как можно больше разузнать об этих островах и этих людях. Удобнее всего это сделать Шиву и Дарни.

– А как быть с Джерисом? – Узара, просматривавший книгу, поднял глаза.

Верховный маг продолжал листать страницы старого дневника.

– Вероятно, придется смириться с тем, что Джерис погиб, – сказал он наконец. – Эфирная магия больше не является некой древней диковиной, если неизвестные люди с ее помощью пересекают океан и напускают чары, которые мы не можем обнаружить и которым не можем противостоять; если они посылают агентов, чтобы грабить и убивать, какие бы ни были тому причины. Сейчас на кон поставлено больше, чем один ученый из Ванама. Подумайте о последней теории Налдета, об Имперских Хрониках, которые он изучает.

– Шив не захочет бросить Джериса, – хмуро предупредил Отрик, от беспокойства еще больше углубились его морщины. – И я бы не захотел на его месте.

Верховный маг пожал плечами.

– Кто говорит, что они бросают парня? Где лучше искать след, как не на этих загадочных островах?

– Ты правда в это веришь? – с сомнением промолвил Узара.

– Во что я верю – не имеет значения, если я сумею убедить Шива. – Планир захлопнул томик. – Коль Азазир однажды нашел эти острова, то Шиву хватит способностей сделать это снова, когда Азазир поделится с ним тем, что знает.

– И как же этого добиться, – с сарказмом вопросил Отрик, – если никто не слышал об Азазире больше поколения?

– Позволю себе не согласиться, мастер Туч. – Слабая улыбка осветила мрачное лицо Планира. – Я слежу за старым безумцем с тех пор, как получил кольцо Верховного мага. Я сумею направить Шива к нему.

– А если Азазир не станет помогать? – подал голос Узара. – Ты же знаешь его репутацию. – Он замолчал, пальцем застолбив то место на тонком пергаменте, где прервал чтение.

– Мы взнуздаем этого коня, когда нужно будет. – Планир внезапно засмеялся. – И если понадобится, я воспользуюсь своей властью. Тогда будет Калиону о чем задуматься.

Инглиз, 11-е постосени, вечер

К заходу солнца я знала все улицы и закоулки Инглиза не хуже родного Ванама. Это может пригодиться, если когда-нибудь мне подвернется вдруг дельце, в котором выгода перевесит опасность; но мы не нашли никаких следов ни Джериса, ни его таинственных похитителей. Усталые, вернулись в гостиницу и еще на лестнице услышали с другого конца коридора громкие голоса Дарни и Шива. Они о чем-то яростно спорили. Я бросилась к кабинету и распахнула дверь.

– Вы что, хотите, чтобы весь город вас услышал? Собаки и те грызутся тише!

Дарни и Шив стояли по разные стороны стола, свирепо глядя друг на друга. Разом повернувшись, они злобно уставились на меня, но по крайней мере я вынудила их заткнуться.

– Чего вы так разорались?

– Мы получили инструкции Верховного мага. – Шив побелел от гнева.

– Я с ними не согласен, – тяжело дыша, вымолвил побагровевший Дарни.

– Ты не должен соглашаться, ты обязан подчиняться, – отрезал маг.

Никогда бы не поверила, что он может говорить таким ледяным тоном.

– И что мы должны делать? – Я села и налила всем вина.

После напряженного молчания полемисты тоже сели.

– Планир хочет, чтобы мы отправились на поиски сумасшедшего старого мага, который давно, поди, сдох в какой-нибудь канаве, – с отвращением сказал Дарни.

– Шив?

– Планир слышал его рассказы о племени светловолосых людей. Этот маг, Азазир, утверждал, что пересек океан и открыл неизвестную землю пару поколений назад. Вроде бы там они и живут.

– Это немного туманно, Шив, – с сомнением протянула я.

– Это еще не все. У Планира есть секретные Имперские Хроники, относящиеся к царствованию Немита Безрассудного. Они тоже упоминают белокурую расу, и, насколько Планир может судить, эти чужеземцы применили магию, чтобы свалить Империю. Они обладают способностями, о которых мы не знаем.

Я поежилась, несмотря на тепло в комнате.

– Тормалинская Империя рухнула, потому что стала чересчур огромной. Слишком трудно стало ею управлять. Вот в чем причина, а не в магии, все это знают. – Дарни снова вскочил и агрессивно наклонился через стол к Шиву.

– Так что Планир хочет от вас? – вмешался Райшед, заслужив благодарный взгляд мага.

– Если мы найдем Азазира, он расскажет нам, откуда взялись те люди. И если нам удастся добраться туда, мы сможем узнать, кто они такие и чего хотят.

– Все это маловероятно, – осторожно заметила я. – И потом, как же Джерис? Мы отыскали здесь кое-какие ниточки, так ведь, Райшед? Их надо размотать до конца.

Тормалинец медленно кивнул.

– Так, но в других местах у меня были зацепки и получше, и они никуда не привели. Если этот маг сможет указать их берлогу, нам лучше обрушиться прямо на того, кто отдает приказы.

– Азазир не мог указать на свой собственный нос, не ткнув себя пальцем в глаз! – Дарни почти кричал. – Ты слышал те же истории, что и я, Шив. Это сумасшедший старый ублюдок, его следовало казнить в тот последний раз, когда он разругался с Советом. Главное, о нем уже много лет ни слуху ни духу. Гниет, поди, где-нибудь в глуши, туда ему и дорога!

Мы с Райшедом неуверенно переглянулись. Магов казнят Верховный маг и Совет? Никогда об этом не слышала.

– И как же ты намерен искать его? – не унимался Дарни.

– Планир установил район, где стихии перекошены; масса воды сконцентрирована таким образом, что это может означать только магию. Об Азазире слышали последний раз в районе Гидесты. Я маг воды; когда мы подъедем ближе, я сумею проследить его влияние обратно к источнику.

Это звучало неубедительно даже для моего невежественного уха.

– Но где гарантии? В любом случае ты можешь просто найти какие-то долгосрочные заклятия и его кости. Ладно, допустим, он еще жив. С какой стати он будет говорить с тобой? Ты собираешься признаться, что работаешь на Планира, не так ли? «Прошу, помоги мне, потому что я работаю на Верховного мага, который угрожал похоронить тебя, если ты еще раз подойдешь ближе чем на десять лиг к какой-нибудь деревне»? – Дарни снова орал во всю мочь.

– А как же Джерис, Шив? – спросила я, не на шутку встревоженная таким поворотом событий. – Они уже опережают нас на сутки, а если мы куда-то уедем, то к нашему возвращению след совсем простынет.

– Планир искал Джериса сам и привлек половину Совета, чтобы усилить заклинание. Если они не нашли его, его никто не найдет. – Шив страдальчески сморщился.

45
{"b":"18789","o":1}