ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Севастопольский вальс
Мне сказали прийти одной
Ветер над сопками
Пока тебя не было
Станция «Эвердил»
Йога между делом
Войти в «Поток»
Жесткий тайм-менеджмент. Возьмите свою жизнь под контроль
Психбольница в руках пациентов. Алан Купер об интерфейсах
A
A

— Сэр, я никогда не вру, — высокомерно заявил Первый.

— Ну, может, и не врешь, — сказал Де Грут, хотя в голосе его сквозило сомнение. — Норрис, о котором ты говоришь, это такой высокий, худой мальчишка?

— Откуда вы знаете? — с удивлением воскликнул Пит.

— Откуда знаю, оттуда знаю, — огрызнулся Де Грут. — Он из богатой семьи? Они коллекционируют картины?

— Я думаю, небольшая коллекция у них есть, — высказал предположение Боб.

— На самом-то деле, сэр, мы со Скинни Норрисом не так уж и хорошо знакомы. — Голос

Юпитера звучал вполне невинно. — Мы даже не знаем, где он живет.

— Выходит, вы мне ничем помочь не можете? — Де Грут пристально следил за мальчиками.

— Мы бы с удовольствием… — с притворным сожалением протянул Юпитер.

— Ну что ж, — сказал Де Грут, по-прежнему наблюдая за ними. — Тогда вот что: если картины вернут, позвоните мне в мотель «Дюны». И помните, заплачу я хорошо. Договорились?

Ребята согласно закивали. Де Грут повернулся и пошел к воротам. Боб и Пит смотрели ему вслед. Де Грут слегка прихрамывал.

— Юп! — вскричал Боб. — Он…

— Да, Секретарь, он хромает, — сказал Юп. — Это первое, что я заметил, когда он начал тут перед нами прохаживаться. И ушиб он ногу недавно. Может, когда покатился со склона в овраг!

— Так, значит, это за ним мы гнались неделю назад? — спросил Боб.

— И потому ты не хотел распространяться про Тощего? И про то, что Тощий приносил сюда картину Джошуа Камерона? — продолжил Пит.

— Это одна причина, — согласился Юпитер.

— А другая? — спросил Боб.

— Я заметил его машину за забором, — сказал Юпитер. — Глядите!

За воротами торговец картинами садился в двухместный синий автомобиль! Машина тронулась и скрылась из виду.

— Это та самая машина, которая следовала за «мерседесом» графини! — вскричал Пит.

— А я-то сказал ему про Тощего и картину! — спохватился Боб.

— Ты ему ничего конкретного не сказал, не волнуйся, — успокоил его Юпитер. — Мне кажется, Де Грут уже что-то знал о Тощем до того, как пришел сюда. Нам надо немедленно установить слежку за этим негодяем.

— Поехали! — сказал Пит.

— Вот неудача — я не смогу, ребята, — сказал Боб. — Мать просила меня кое-что сделать.

— Ладно, Боб, — сказал Юпитер, немного подумав, — мы отправимся сию же минуту и возьмем с собой передатчик, а ты привезешь приемник, если не очень задержишься.

— Я постараюсь, — заверил Боб.

— Значит, встречаемся возле дома Норрисов.

Большой красный дом Норрисов стоял на маленькой прибрежной улочке. Между домом Норрисов и соседним, перпендикулярно к берегу, тянулась аллея, в два ряда засаженная деревьями. Да и на самой улочке росли пальмы и пышные кусты китайской розы.

Пит и Юпитер укрыли свои велосипеды за развесистым кустом неподалеку от дома Норрисов. Отсюда им были видны и парадная и боковая двери, а также въезд в гараж. Спортивная машина Скинни стояла у гаража.

— Сначала мы с ним поговорим, — решил Юпитер.

Они подвели велосипеды к парадной двери. Окно на первом этаже открылось, из него высунулся Скинни.

— Чего вам от меня надо, сыщики-самозванцы?

— Хотим купить у тебя картину, Тощий, только и всего, — крикнул Пит.

— Вали отсюда, Креншоу! — Скинни издевательски захохотал.

— Но картина ведь у тебя, Тощий, — сказал Юпитер, — это нам известно.

— Ничего вам не известно. Убирайтесь отсюда! А то я позвоню в полицию — вы вторглись в наши владения.

Сделав вид, что они очень огорчены, Пит и Юпитер отъехали на некоторое расстояние, так чтобы их нельзя было увидеть из дома Норрисов. Они снова завели свои велосипеды за кусты китайской розы и спрятались сами.

— Я подберусь к машине Тощего с берега и незаметно прилажу жучок, — сказал Юпитер. — А ты, Пит, наблюдай за парадной и боковой дверями и за гаражом. Если выйдет Тощий, свистни.

— Идет, — согласился Пит, — и я буду следить, не едет ли Боб.

Первый Сыщик сделал шаг в сторону берега, но вдруг остановился.

— Кто-то идет к дому Тощего! — прошептал он.

Пит посмотрел на дом. У дальнего его угла шел по узкой тропинке мужчина в спецовке. Низко надвинутая на лоб кепка затеняла ему глаза. Шагал он неуклюже, словно под тяжестью сумки с инструментами ему трудно было удерживать равновесие.

— Да это телефонный мастер, — переведя дыхание, сказал Пит.

Юпитер не отводил от мужчины взгляда, покуда тот не скрылся за домом. Первый Сыщик нахмурился.

— Может, и правда телефонщик, только вот…

— Что «только вот», Первый? — спросил Пит.

— Не знаю что, — медленно произнес Юпитер и оглядел тихую пустынную улицу. — Что-то есть странное, только я не пойму, что именно.

— Я буду начеку, — заверил его Пит. Юпитер кивнул и стал осторожно пробираться к берегу. Спрятавшись за китайской розой, Пит не сводил глаз с дома Норрисов.

Между домом Скинни и соседним проложил себе дорогу маленький ручеек. Летом он пересыхал и сейчас послужил хорошим укрытием для Юпитера: он пополз по-пластунски по дну канавки и никем не замеченный подобрался почти к самому гаражу. Скинни нигде не было видно. Юпитер проверил» лежит ли в кармане крошечный жучок. Жучок Юпитер соорудил самолично в своей мастерской. Передатчик посылал в пространство короткие сигналы, которые звучали все громче и чаще по мере того, как к ним приближались извне. Приемник принимал сигналы, а стрелка на циферблате указывала направление, откуда они шли. Всего-то и надо было прилепить жучок к машине — в него был вделан магнит, — и тогда Сыщики издалека слышали сигналы и могли следовать за машиной незамеченными.

Юпитер пополз было по пересохшему руслу дальше, но остановился — телефонный мастер, обогнув дом Скинни, был теперь у самого гаража. Низко склонившись, он что-то делал в том месте, где в дом входили телефонные провода. И тут Юпитер понял, что ему показалось странным, — на улице возле дома не стояла ремонтная машина!

Где это видано, чтобы телефонный мастер являлся без своего пикапчика? Обман! Это не телефонный мастер. Но он же что-то делает с телефонными проводами! Может быть, подключает телефон Скинни, чтобы его прослушивать? Забыв про свой жучок, Юпитер пополз к тому месту, откуда удобнее было наблюдать за мнимым телефонным мастером.

Ползти было тяжело. И когда только он избавится от лишнего веса! Юпитер совсем запыхался, когда дополз, как он считал, до места за спиной телефонного мастера. Он перевел дыхание и осторожно высунулся из канавки. — А-а-а!

Взгляд Юпитера уперся прямо в лицо мнимого телефонщика. Тот стоял в одном шаге от канавки и свирепо глядел на Первого Сыщика. Это был торговец картинами Де Грут!

В руке у голландца зловеще поблескивал острый нож, а в глазах светилась явная угроза.

Пит из своего укрытия не видел ни Скинни, ни Юпитера. Боб с приемником все еще не приехал.

— Пит!

Голос несся из-за дома Норрисов.

— На помощь, Пит!

Пит перебежал аллею и повернул за дом. Чья-то рука зажала ему рот. Другая рука вывернула ему кисть. Он был в плену!

ПЛЕННИКИ

Подъезжая к дому Скинни, Боб увидел два велосипеда, спрятанные в кустах. Велосипеды Пита и Юпитера! Но где же сами Сыщики? Боб в растерянности озирался по сторонам.

Он резко затормозил и как раз в это мгновение услышал, как по аллее, отходящей от дома Скинни, поехала машина. Синяя двухместная машина выскочила из аллеи, взвизгнув тормозами, свернула направо и, набирая скорость, покатила по улице.

Боб направил велосипед вслед за синей машиной. Машина торговца картинами! Что тут делал Де Грут?

— Бип-бип-бип…

Сигналы раздались из кармана Боба. Он выхватил приемник. Стрелка показывала направо, и сигналы поначалу были громкие и частые, но становились тише и реже. Боб понял, что произошло.

Юпитер и Пит не прикрепили жучок к машине Тощего, он при них! А они — в синей машине торговца картинами Де Грута!

Боб изо всех сил жал на педали, но синяя машина скрылась из виду. Следуя за сигналами, он выехал на прибрежное шоссе и доехал до северного предместья Роки-Бич. Дважды он терял сигналы, когда синяя машина опережала его на слишком большое расстояние, и дважды снова их ловил, когда синей машине приходилось притормаживать у светофора. Боб же мчался, не останавливаясь даже перед светофорами. Однако на третий раз сигналы стихли вовсе, больше он их не слышал.

6
{"b":"1879","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Ты должна была знать
Большие девочки тоже делают глупости
На пике. Как поддерживать максимальную эффективность без выгорания
Милая девочка
Конфедерат. Ветер с Юга
Анатомия скандала
Искушение архангела Гройса
Всё и разум. Научное мышление для решения любых задач
Она ему не пара