ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Шив густо покраснел.

– Он бы не…

– Нет? – с сарказмом произнес Планир. – А я думаю, что да, знаешь ли.

Шив закашлялся и выпил воды, старательно оглядывая комнату, чтобы не смотреть на Верховного мага. Часы на каминной полке тихо пробили, когда остроконечная стрелка щелкнула о зубец на циферблате. В то же мгновение раздался стук, быстрый двойной стук, и дверь тотчас открылась. Не дожидаясь приглашения, в кабинет вошла молодая женщина с волевым лицом, ее карие глаза смотрели только на Верховного мага, когда она смахнула со лба прядь каштановых волос и чинно поправила на локтях светло-вишневую шаль.

– Ларисса. – Ублаготворенность окрасила голос Планира и смягчила грани его худого лица, а улыбка углубила тонкие морщинки вокруг проницательных серых глаз. Он провел рукой по своим коротким черным волосам. – Вина?

Девушка кивнула:

– Спасибо, с удовольствием.

Планир встал и налил ей темно-рубинового напитка. Потом вновь наполнил свой кубок и поднял его, приветствуя гостью, после чего вернулся на свое место.

Ларисса села рядом с Шивом. Разгладив небесно-голубые юбки, она улыбнулась обоим магам и небрежным жестом перебросила за плечо длинную блестящую косу.

– Добрый день, Шиввалан.

Молодой маг кивнул, избегая ее взгляда, но не мог не заметить голубые цветочки, вышитые по бокам ее чулок, энсейминская мода на более короткие подолы выставляла напоказ ее красивые лодыжки и выпуклость икр.

Шив откашлялся.

– Верховный, ты вызываешь Зара, или мы ждем, чтобы он связался с нами?

– Зар вызовет нас. – Планир задумчиво потягивал вино. – Это должно произойти теперь в любую минуту. – Он присоединился к ним за столом. – Вы готовы образовать связь?

Шив машинально подвигал кистями.

– Думаю, мне бы не помешал бокал вина, Планир.

– Пожалуйста, наливай, – кивнул Верховный маг. – Ларисса?

– Я еще пью этот, – с заметной неловкостью ответила девушка. – Однако я готова.

Планир поймал ее взгляд и удерживал его, пока Ларисса не улыбнулась, а ее высокие скулы не порозовели.

Шив подносил кубок к губам, когда в воздухе над серединой стола возникло свечение. Оно вращалось, расширяясь из своего центра, невероятно тонкое, окаймленное янтарным блеском.

– Планир? – Тонкий голос пришел из центра сияющего диска.

– Рад тебя слышать, Узара.

Планир щелкнул пальцами, и свеча ожила от вспышки алой магии. Через мгновение пламя стало желтым, оставаясь высоким и ровным, несмотря на открытое окно.

– Соединим руки, Шив, – отрывисто приказал Верховный маг. – У Лариссы слишком мало опыта, чтобы обойтись без этого.

Девушка слегка вздрогнула, когда мужчины сжали ее руки, и отчаянно сосредоточилась, морща лоб. Металл зеркала начал светиться своим собственным внутренним светом; алый, лазурный, янтарный и аквамариновый, возникая поочередно, извивались вокруг друг друга и наконец слились в алмазное сияние, которое протянулось наружу, чтобы вобрать в себя светящийся диск, золотистый ореол еще горел мгновение, прежде чем исчезнуть в зеркале. Теперь сияние медной магии окаймляло металл, и Планир повернул зеркало так, чтобы все трое могли видеть образ внутри него.

– Хорошо, – сказал он, довольный, отпуская руку Лариссы, последние остатки магического света исчезали, незамеченные, с его пальцев.

– У вас есть что рассказать мне об этих Шелтиях? – без церемоний спросил Узара неестественно высоким, словно металлическим, голосом.

Зеркало показывало его сидящим на скромно застланной кровати в маленькой оштукатуренной комнате. Весь образ отливал янтарным цветом, неуловимо менявшим оттенок по мере того, как круги силы расходились из центра магии.

– Боюсь, ничего сколько-нибудь полезного или существенного, – откровенно сообщил Планир зеркалу. – Казуел ничего не нашел в тормалинских архивах, а все, что могут предложить ученые Ванама и Кола, это полузабытые отрывки Горных саг.

– Большинство упоминаний не дают никакого ключа к их роли. – Ларисса потирала пальцы, на которых осталась глубокая вмятина от перстня Верховного мага. – А по остальным можно предположить, что они третейские судьи или законодатели. – Она взглядом попросила Планира подтвердить ее слова.

Шив молча откинулся на стуле, поджав губы.

– А что сказали тебе эти горцы, с которыми вы путешествуете? – спросил Планир.

– Что пусть лучше Шелтий все объяснят сами. – Досада придавала словам Узары все большую резкость.

Шив от любопытства сдвинул брови.

– И Ливак с этим мирится?

– Пока да, потому что, если б она настаивала, ей пришлось бы поддержать меня против своих друзей.

– Но ты сказал, что в сагах есть намек на наличие у них эфирных знаний, ведь теперь у вас есть их перевод.

Ларисса заслужила улыбку Верховного мага за это подбадривание.

– Все их так называемые чудеса вполне могут оказаться простым совпадением или игрой природы. – Маленький образ в зеркале скорчил гримасу.

– Где вы сейчас, Зар? – вмешался Планир.

– В Нижних Пределах того, что называют Пасфальской долиной, – ответил маг. – Где река бежит через холмы, а не по равнине.

– В деревнях должны быть мужчины и женщины частично Горной крови, не так ли? – Шив выглядел задумчивым. – Те, чьи родители заключили смешанный брак, как в Гидесте? Ты не мог бы спросить у них о значении этих Шелтий?

– Уже пытался. – Узара покачал головой. – Либо они искренне не знают, либо не хотят говорить.

Планир, Шив и Ларисса переглянулись. Разрушенная надежда и нетерпение читались в их взглядах. Наступило молчание. Все четверо магов смотрели на свои руки, их лица в равной мере выражали разочарование, несмотря на бесчисленные лиги, разделяющие их.

– Возможно, солуране знают больше. – Шив потер свою руку выше локтя. – Мы знаем, что их целители очень эффективны, и, по всем признакам, в этом им помогает Высшее Искусство. Мне бы не хватило руки для завязывания своих шнурков, не потрудись они надо мной.

– Не позволяй этому делу отвлекать тебя от других поручений, Зар. – Планир выглядел слегка озабоченным. – Следи за сезоном.

– Я не забыл. – Узара бледно улыбнулся. – Думаю, я смогу выкроить время, чтобы развлечься путешествием и подышать горным воздухом.

– Да, вид у тебя усталый. – Планир критически посмотрел на образ. – Продолжай свой отдых и предоставь нам биться головой о стеньг какое-то время. Нам лучше разорвать связь, пока ты не истощил себя.

– Связь меня поддерживает, – настаивал Узара. – Просто здесь еще раннее утро, а вчера мы допоздна были в пути. Кто-нибудь связывался недавно с Налдетом?

Ларисса рассеянно кивнула.

– Я говорила с ним несколько ночей назад. Кажется, в Келларине все отлично.

– А Гуиналь? – допытывался Узара.

– Она просила передать тебе привет, когда я последний раз говорил с Налом, – спохватился Шив, выйдя из своих раздумий.

Узара улыбнулся. Ларисса вопрошающе посмотрела на Планира, а затем на Шива, когда эти маги заговорщицки переглянулись.

– Меня ждут другие дела, Зар, – внезапно сказал Планир. – Мы поговорим снова через пять дней в полдень по твоему времени, ладно?

Узара кивнул, отражение в зеркале быстро исчезло – магия расплелась, лишь металлическая поверхность тускло блестела в залитой солнцем комнате.

– Что между Узарой и Гуиналь? – поинтересовалась Ларисса.

– Может быть, что-то, а может быть, ничего, – загадочно ответил Шив. – Мне кажется, он хотел бы чего-то, но эта леди серьезно относится к своим обязанностям.

– Вот почему Узаре так важно найти ключ, чтобы отпереть тайны Высшего Искусства, – согласился Планир. Его глаза, скользнув к Лариссе, потеплели. – Не позволяй мне задерживать тебя, Шив.

Его явно выпроваживали, и молодой человек немного обиделся.

– Я бы хотел еще обсудить это.

Верховный маг потер рот.

– Позже. – Он не отводил взгляд от Лариссы, слабая улыбка реяла вокруг его губ.

Шив потоптался на пороге.

– Ларисса?

– Я догоню тебя через минуту. – Девушка дерзко подняла подбородок, а щеки ее слегка покраснели. – Не позволяй мне тебя задерживать.

61
{"b":"18791","o":1}