ЛитМир - Электронная Библиотека

– Уже третий раз на этой неделе ты посвящаешь мне свои вечера, – мягко перебила она его. – Все справедливо. Кроме того, мне это доставляет удовольствие.

Тайлер склонил голову набок.

– Не думаешь ли ты, что мне моя часть договора не доставляет удовольствия?

Она не поднимала головы, делая вид, что разглядывает фотографию.

– Это, конечно, не совсем работа, но... в общем, давай будем честными, ты мог бы встречаться с кем-то, вместо того чтобы делать вид, что интересуешься мной.

– О, да, целовать тебя – неимоверно тяжкий труд.

Ее прекрасные голубые глаза вспыхнули серебристыми искрами.

– Я не так наивна, Тайлер. Я понимаю, что это не то, что ковать железо или что-нибудь в этом роде, но...

– Ш-ш-ш. – Он притянул ее к себе и поцеловал. – Ты не так наивна, но я хочу, чтобы ты знала: я не так уж невосприимчив к твоим чарам. Возможно, ты права, у тебя задача легче, потому что ты очень привлекательная женщина, и я... ну... черт, я крайне увлечен. Тот факт, что мы не пара, никакой роли не играет. Это только означает, что я могу не довести события до их логического завершения. Поэтому ты должна присматривать за мной, чтобы я не попытался зайти дальше, чем ты сочтешь подходящим для себя, но никогда не смей даже думать, будто то, что я делаю, имеет хотя бы отдаленное отношение к работе.

– Но ты делаешь это очень хорошо, должна тебе сказать. И уж если мы решили быть честными, ты должен знать, что когда-то я была влюблена в тебя, – призналась Лайла.

Он улыбнулся и убрал волосы с ее лица.

– Я тоже.

– Ты никогда не говорил. – Глаза ее расширились от удивления.

– Мне было семнадцать, тебе – четырнадцать. Ты была слишком юна, а потом... – он пожал плечами, – меня отослали. Наследники Уэстлейков, как и служащие, должны были знать свое место. Моя мать ясно давала понять, что вышла замуж ради положения, меня родила из чувства долга и что я должен посвятить себя бизнесу Уэстлейков.

Лайла печально спросила:

– Ты был тогда несчастлив? Он улыбнулся.

– Я пережил.

Она все еще выглядела встревоженной.

– Ты счастлив?

– Уже давно никто мной не командует. Если я делаю выбор, то исключительно по собственной воле. Мой образ жизни меня вполне устраивает.

– Я знаю. Мы разные, да? Ты создан для того, чтобы управлять империей и ослеплять за месяц дюжину женщин. А я – чтобы всю жизнь прожить на одном месте с одним мужчиной.

Он кивнул.

– Мы разные. Всю жизнь на одном месте – не для Уэстлейков. В нас нет привычки к постоянству, по крайней мере за пределами бизнеса. Не очень приятно признаваться, но это правда.

– Но ты делаешь добрые дела, Ты приносишь людям радость своей работой и, я уверена, делаешь счастливыми многих женщин. Это не так уж плохо.

Тайлер улыбнулся.

– Но в данный момент речь не обо мне. Твоя проблема все еще не решена. Нельзя назвать прогрессом то, что мы видели сегодня утром. А кто та-кой этот Джо?

Лайла засмеялась.

– Джо Роллинз? Это тот, кто хотел бы меня раздеть.

Его ладони застыли у нее на руках, глаза превратились в зеленые льдинки. Лайла увидела, как Тайлер с явным усилием заставил себя расслабиться. Он отпустил ее и отступил назад.

– Этого хочет любой мужчина, Лайла. Ведь, я думаю, Джо не единственный?

– Нет, – сказала она, покачав головой, – но было приятно оказаться допущенной в очередь после всех этих лет. Я еще никогда не была просто сексуальным объектом.

Он снова бросил на нее встревоженный взгляд.

– А что насчет другого парня?

– Даррел, – сказала она задумчиво. – Вот насчет него стоит подумать. Он умный, уравновешенный, просто немного застенчивый.

– Не стоит ли подумать, что его мысли бродят по той же дороге, что и у Джо Роллинза?

– Ты сейчас говоришь как мои братья, – рассмеялась она.

– Я начинаю им сочувствовать. Все же, думаю, вчера вечером я совершил тактическую ошибку. Надо, чтобы мужчины увидели, что в тебе есть не только опасная, авантюрная сторона, но и романтическая.

Лайла почувствовала, – как у нее перехватило дыхание при мысли о том, какой подтекст был в словах Тайлера.

– А я думала, мы сделали уже достаточно, – быстро проговорила она.

– Ты еще не выбрала достойного.

– Нет, но...

– Значит, мы еще не закончили.

Она не могла оторвать взгляд от его губ и в то же время ужасно боялась, что он сейчас наклонится и поцелует ее.

Стук в дверь заставил их обернуться. Лайла пошла было к дверям, но Тайлер дотронулся до ее руки и остановил ее.

– Магазин уже закрыт. Ты кого-то ждешь? – Когда она отрицательно покачала головой, он подошел к двери и распахнул ее.

Он увидел перед собой почти точную копию Лайлы, за исключением несколько иного оттенка глаз и заметной разницы в манере поведения.

– Здравствуйте, мистер Уэстлейк, – сказала леди, – не ожидала встретить вас здесь. Лайлы не было дома, поэтому я предположила, что она в магазине.

Люди, похоже, строят множество предположений относительно Лайлы – например, что она выйдет замуж за навязанного ей парня или, как в данном случае, что в ее жизни нет ничего, кроме дома и работы.

Он удивленно поднял брови, и леди рассмеялась.

– Ладно, сдаюсь, не мне говорить. С ребенком, Джексоном и поваренной книгой, которую сейчас пишу, я сама не так часто выхожу из дома. Еще реже, чем Лайла. Просто... ну, знаете, мы же близнецы.

– Рад вас видеть, Елена, – сказал он с улыбкой и отступил, давая ей войти. – Ваша сестра здесь. Лайла, появившись из-за его спины, нахмурилась.

– Я могла сама открыть дверь, – проворчала она.

– Я просто хотел убедиться, что это не Джо Роллинз.

Елена хмыкнула.

– Ну, ты наделала переполох, Лайла. Братья вне себя от гнева.

– Надеюсь, они не планируют никаких решительных действий? – Лайла бросила на Тайлера встревоженный взгляд.

– Вроде лишения Тайлера кое-каких жизненно важных частей тела? Нет, думаю, до этого пока дело не дошло. Скорее всего, они просто объединяют усилия для подготовки следующей атакующей группы женихов. Тайлер не воспринимается как серьезный кандидат.

Тайлер ничего не мог с собой поделать. Он ласково поглядел на Лайлу и провел пальцем по ее щеке.

– Похоже, я не делаю того, что обещал. И проигрываю пари.

– Пари?

Тайлер улыбнулся Елене.

– Я кровно заинтересован в том, чтобы Лайлу оценили по достоинству. Какую общественную работу, ты сказала, я буду выполнять, если проиграю? – спросил он Лайлу, поддразнивая ее улыбкой.

Она пожала плечами, лукаво приподняв уголки губ.

– Самую разную. Например, рассаживать цветы в цветочные горшки. Подносить сумки с продуктами для пожилых леди. Подметать тротуары. Помогать одиноким владельцам магазинов.

Ее последняя фраза вызвала у него смех.

– А что я получу, если выиграю? Она на минуту задумалась.

– Прогулка под парусом при луне. Домашняя еда, приготовленная лучшей в округе поварихой. – Лайла кивнула в сторону сестры. – Ланч в «Джордан Понд». Рассвет на горе Кадиллак. Наблюдение за китами.

– Кажется, мне стоит предложить план получше.

Но он понимал, что его желание помочь Лайле имеет мало общего с их деловым соглашением и еще меньше с их пари. Он просто не хотел, чтобы ее жизнью кто-то распоряжался. Слишком много он повидал людей, которыми помыкали другие. Его родители преуспели в этом. Кое-какие из их недостатков достались по наследству и ему. Но не все.

Никто не будет помыкать Лайлой. Но вечером, сидя в своей машине, он заставил себя встряхнуться.

– Кого ты пытаешься обмануть, Уэстлейк? – сказал он себе. – Это тебе не просто какая-то альтруистическая идея. Ты, конечно, хочешь помочь Лайле, но отнюдь не против того, чтобы прикасаться к ней.

Скоро их губы вновь возобновят знакомство. Он с нетерпением ждал этого момента.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Через три дня Даррел снова появился в книжном магазине, равно как и банкир Айвери Мэнсон. Девушка подняла глаза от покупателя, с которым разговаривала, и увидела, что Айвери пристально ее разглядывает. Банкир всегда был внимателен и любезен, но не более. Он никогда не смотрел на нее так, словно она очень изменилась. Теперь же он рассматривал ее именно так. Не то чтобы похотливо, но с таким видом, словно в первый раз увидел в ней женщину.

13
{"b":"18793","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Тени прошлого
Время злых чудес
Состояние – Питер
Хроники одной любви
Любовь колдуна
Охотник на вундерваффе
Метро 2035: Воскрешая мертвых
Дети мои
Вальс гормонов: вес, сон, секс, красота и здоровье как по нотам