ЛитМир - Электронная Библиотека

Лайла невольно улыбнулась.

– Что ж, тогда я рада, что все жители Слоунз-Коув нашли себе развлечение на вчерашний вечер.

– Ну, я бы не сказала, что все развлекались. Твои братья были готовы вызвать береговую охрану. А кое у кого из женщин был такой вид, словно они ели на обед гвозди. Я думаю, что кто-то из них вполне может пожаловать сюда сегодня утром. Тебе лучше присматривать за своей спиной... и за книгами.

– Спасибо, Альма.

Подруга продолжала внимательно ее разглядывать.

– Тебя что-то еще интересует? – спросила Лайла.

– Классно было? Лайла улыбнулась.

– Это было... – На мгновенье книжный магазин и все его посетители исчезли, и она вспомнила, что чувствовала, кружась по палубе, крепко прижатая к груди Тайлера, как его горячие губы проложили огненную дорожку по ее шее, когда он поцеловал ее на прощанье, прежде чем отвести на берег. Подняв глаза, Лайла вновь увидела любопытные лица людей, ожидающих от нее новых подробностей. Внезапно она почувствовала, что не хочет откровенничать, хотя в этом и состояла цель задуманного ими плана.

Вечер с Тайлером был слишком личным, слишком интимным.

– Это был вполне приятный вечер, – чопорно произнесла она, на что Альма фыркнула.

– Прогулка с собакой – это приятный вечер, – проворчала она. – Любимая программа по телевизору – приятный вечер. Целоваться же с Тайлером Уэстлейком – это все-таки покруче. Или парень делает это из рук вон плохо?

Лайла тут же почувствовала глубокое негодование.

– Тайлер все делает замечательно, – возмутилась она неожиданно громко.

Какая-то длинноногая и длинноволосая девица с огненными волосами метнула в Лайлу яростный взгляд и выскочила из магазина. Хорошенькая блондинка многозначительно посмотрела на Лайлу и тоже направилась к выходу. Лайла гадала, насколько хорошо эти женщины знают Тайлера. Не-трудно догадаться, что они ждут своей очереди.

– На твоем месте я сегодня бы была настороже, – прокомментировала Альма. – Я бы осталась, да надо возвращаться в свой магазинчик, пока продавцы не слопали всю голубику.

Когда Альма ушла, Лайла вдруг почувствовала себя обнаженной. На нее продолжали глазеть все: и совершенно незнакомые, и те, кого она знала всю жизнь. Всю жизнь она воспитывала в себе чувство самообладания и уверенности в своих силах. Это помогло ей исполнить мечту и открыть книжный магазин. Но сейчас все ее спокойствие улетучилось. Она не знала, что сделать, чтобы выйти из крайне неловкого положения и вернуть прежнюю атмосферу легкости и доброжелательства, царившую в ее магазине.

Дыши глубже, приказала она себе. Оставайся спокойной. Думай о книгах. Только о книгах. Это твой магазин. Твой дом. Твоя гавань.

Постепенно волнение ее улеглось. Это ее королевство, и она любит его. Она знает этих людей, своих покупателей, знает их вкусы и потребности.

Улыбка тронула ее губы. Она направилась к новой покупательнице, которой явно требовалась помощь.

Кто-то за ее спиной громко откашлялся.

– Лайла? – Похоже, откашливание оказалось не слишком эффективным. Голос Даррела напомнил что-то среднее между шепотом и скрипом двери. Он отчаянно покраснел, когда она подошла к нему.

Лайла одарила его сочувствующей улыбкой. Она по собственному опыту хорошо знала, что такое стеснительность.

– Тебе не нужна помощь, Даррел?

Он кивнул, потом неловко замотал головой.

– Да. Нет. Не совсем. Можно с тобой поговорить?

– Конечно. – Она выжидающе посмотрела на него. – Это... по поводу книги?

Он наклонился чуть-чуть вперед.

– Мы могли бы поговорить наедине? – прошептал он.

Лайла растерялась.

Кто-то уронил книгу.

У бедняги был такой вид, словно он сказал что-то ужасное.

Но он не сказал ничего плохого. Лайла кивнула, мысленно сочувствуя ему.

– Разумеется. Пойдем в кабинет. – Она повела его в комнату, в которую мало кто, кроме нее, заходил. Именно здесь Тайлер впервые меня поцеловал, мелькнуло у нее в голове.

Она споткнулась, и Даррелу пришлось отскочить назад, чтобы не налететь на нее.

– Извини, – сказала она. Он наконец улыбнулся.

– Ничего. Я и сам бываю неуклюжим. Временами. Она хотела спросить, что ему нужно, но Даррел вдруг выпалил:

– Ты не сходишь со мной в кино в угу пятницу, Ланла? Я пойму, если ты откажешься, – поспешил он добавить.

Лайла заморгала. Она глядела на этого робкого мужчину, которого знала всю жизнь, и гадала, как ему трудно было набраться храбрости, чтобы сделать ей такое предложение. Он очень хороший человек. Как раз тот тип мужчины, который бы ей подошел. Тот самый, с которым ей стоило бы познакомиться поближе. Но...

Никаких «но». Тайлер – это нереально. Он тоже хороший человек, но совершенно недоступен. Тайлер – это звезда завораживающе прекрасная, но недостижимая. Просто скучающий любитель женщин, который решил развлечь себя благотворительностью. Ничего плохого в этом нет, ей хотелось бы...

Лайла тряхнула головой, отгоняя ненужные в этот момент мысли.

– Извини. Значит, ты не пойдешь со мной в кино? Ну что ж... – Даррел повернулся, чтобы идти.

Разве не такого мужчину она ищет? Разве не об этом она говорила Тайлеру? Как она может отступать теперь, когда вот он, ее шанс? Это Тайлер сделал ей подарок. Это его мастерство и его старания заставили Даррела заметить ее.

– Я пойду с тобой в кино, – сказала она, когда Даррел уже был у двери.

Он обернулся и посмотрел на нее так, словно она сошла с ума. Затем кивнул.

– Хорошо. Я заеду за тобой в семь в пятницу вечером.

Он вышел. Лайла услышала, как звякнул колокольчик входной двери и вслед за этим раздался негромкий гул.

Лайла широко распахнула дверь и вошла в магазин, где снова наступила тишина.

Она глубоко вздохнула и сказала:

– Ну да. Даррел пригласил меня в кино. Теперь мы можем вернуться к нормальной рабочей обстановке.

Ее слова вызвали усмешки и даже аплодисменты.

– Прекрасная идея, Лайла, – подала голос миссис Сивер. – Тем более что мы уже на пятнадцать минут запаздываем с заседанием нашего литературного кружка. Это очень мило, что так много молодых людей неровно дышат, когда видят тебя, но, пожалуйста, не будем забывать о книгах. Давайте вернемся в нормальную колею.

Хотела бы Лайла, чтобы все было так просто. Она отнюдь не чувствовала себя в форме. Интересно, что скажет Тайлер, когда услышит эту новость! Будет рад? Скажет, что на этот раз они достигли цели? Если так, значит, у него не будет больше причин видеться с ней.

Глубокая боль пронзила ее.

Слишком много волнений, сказала она себе. Все эти встряски не для нее.

– Давайте начнем. – Лайла подождала, когда остальные члены кружка рассядутся, взяла книгу и начала читать.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Тайлер открыл дверь магазина и удивился.

Нм посетителей, ни претендентов на руку хозяйки. Не было слышно даже мягкого шелеста страниц.

Лишь тихий, нежный голос Лайлы, сидящей в окружении примерно двадцати женщин, которые, затаив дыхание, слушали ее чтение.

Услышав позвякивание дверного колокольчика, она подняла глаза. На секунду их взгляды встретились, она улыбнулась и кивнула.

– Лайла, что было дальше? – спросил женский голос.

– Да, пожалуйста, не останавливайся на самом интересном месте, – потребовала одна пожилая дама. Она взглянула на Тайлера. – Мистер Уэстле присаживайтесь. У нас сейчас кружок литературного чтения. Послушайте. Лайла вскинула глаза.

– Э... я не думаю... Тайлер, это недолго. Правда, только...

Тайлер улыбнулся.

– Я с удовольствием послушаю. Никогда раньше не принимал участия в таком мероприятии.

Голубые глаза озабоченно сощурились, но она не сказала «нет». И продолжила чтение.

Тайлер пробрался в круг женщин к свободному , стулу и сел.

– Читает она великолепно, – прошептала одна из членов кружка.

Тайлер был с ней согласен.

– «Ветер трепал платье Далии, хлопая им по лодыжкам, и ей нравилось прикосновение шелка к ногам. Это было ее первое длинное платье, ее первый танец, первый раз, когда ей было позволено кружиться в объятиях мужчины под завораживающую музыку, и она наслаждалась каждой секундой...»

18
{"b":"18793","o":1}