ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ах да, сегодня же пятница. Тебе надо приготовиться к свиданию, – согласился он, будто только что вспомнил. – Что ты наденешь?

Она еще не решила. Да она даже и не думала о своем свидании с Даррелом, за что почувствовала себя виноватой. Она постоянно думала о Тайлере.

Лайла пожала плечами:

– Какую одежду?

– У меня замечательная идея, подъеду к шести. Можешь показать мне. Я неплохо разбираюсь в женской одежде.

С этим он еще раз поцеловал ее, погладил пальцем щеку и повел к двери. Только после того, как он проводил ее до машины, усадил, закрыл дверцу и она благополучно выехала на дорогу, ее мозги вышли из ступора.

Сегодня вечером она идет на свидание, и Тайлер Уэстлейк собирается помочь ей одеваться. Что-то в этой картинке было определенно не так.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Когда вечером Лайла вышла из спальни, Тайлер ощутил горько-сладкое томление и нечто напоминающее досаду. Одетая в ярко-розовое, с золотистыми волосами, лежащими на плечах, она была удивительно хороша, слишком красива для любого поклонника, даже такого «хорошего», как Даррел.

– Ну как... ничего? – спросила она, глядя на широкий пояс своего льняного платья. Прямая юбка прикрывала колени. Яркий цвет платья прекрасно оттенял белизну кожи.

Тайлер одобрительно кивнул.

– Идеально. Ты само совершенство, – сказал он немного хрипловато, когда она подошла к нему. – Только один маленький штрих.

Она вопросительно вскинула глаза.

– С твоей внешностью все в порядке, – заверил он, – просто давал сделаем вот так.

Он протянул руку и застегнул верхнюю пуговицу на вороте платья, ту, которая обычно бывает расстегнута. Он обхватил подбородок девушки ладонью, стирая большим пальцем тонкий слой бледно-розовой помады, в попытке сделать ее губы не такими манящими.

Лайла провела пальцем по строго застегнутому воротнику.

– Он не собирается набрасываться на меня, Тайлер.

– Пусть только попробует – и не доживет до утра.

Он любовался ею, пытаясь увидеть ее глазами мужчины, как если бы это было их первое свидание. Губы ее были слегка приоткрыты, глаза сияли. На месте Даррела он бы постарался сделать так, чтобы эти глаза загорелись страстью.

Тайлер с шумом втянул воздух и провел рукой по волосам.

Лайла выглядела несколько неуверенной, словно догадывалась, о чем он думает. Может быть, он чересчур близко наклонился? Или слишком долго смотрит на ее рот? Почему он ведет себя как школьник, никогда еще не целовавший женщину?

– Я, пожалуй, пойду, – пробормотал он, но не шелохнулся.

Она посмотрела на него, затем сказала:

– Даррел несколько робок. Увидев тебя здесь, он может стушеваться.

Тайлер улыбнулся уголками губ. Робкий – это хорошо.

– Приятного вечера, дорогая, – прошептал он и покинул дом.

Полтора часа спустя он понял, что пялится на одну и ту же страницу книги вот уже десять минут.

Его мысли были далеки от истории штата Мэн. Они пребывали в кинотеатре, рядом с Лайлой и ее поклонником. Он надеялся, Даррел держит свои руки там, где им и надлежит быть. То есть в коробке с попкорном.

– Черт, возьми себя в руки, Уэстлейк. У тебя нет на нее никаких прав. – Он снова бросил взгляд на часы. В конце концов Тайлер отшвырнул книгу, спустился по лестнице и сел в машину.

Лайла не поблагодарит его за это, но он все равно съездит к ее дому. Не доезжая полквартала, он остановился и стал ждать.

Проклятье. Фильм должен был закончиться еще полчаса назад. Может, даже сорок пять минут назад. Где же, черт возьми, они? Варианты таковы, что он даже не хотел о них думать. .

Наконец он услышал шум машины. Пару секунд спустя Даррел остановил свою тачку перед домом Лайлы. Прошло еще несколько секунд. Потом еще. Затем Лайла вышла, помахала на прощанье и направилась к своему крыльцу, а ее ухажер укатил прочь.

Злость и раздражение охватили Тайлера. Девушка еще на крыльце, в темноте, а этот болван даже не дождался, когда она благополучно войдет в дом.

– Он свинья, детка, – прошептал Тайлер, продолжая сидеть в машине, – если даже не проводил тебя до двери и не убедился, что ты в безопасности.

Тайлер ждал. Он видел, как Лайла достала ключи и вошла в дом. Загорелся свет. Только тогда он уехал. Впервые за весь вечер он вздохнул с облегчением, хотя и понимал, что неприятности еще впереди. Он не может ей указывать, с кем встречаться.

На обратном пути Тайлер встретился с Биллом Останом. Тот поглядел на него, слегка улыбнулся, развернул машину и направился домой.

Тайлера застукали Шпионящим за Лайлой. Он ничем не лучше ее братьев. Забавно, но он ни капли не чувствовал себя виноватым.

Эта женщина толкает мужчин на такие поступки, которых они обычно не совершают. В этом все дело. А завтра и она об этом узнает, потому что он намеревается поговорить с ней о Дарреле. Он обещал Лайле помочь найти своего мужчину, но разрази его гром, ёсли он отдаст ее недостойному кандидату.

– Можно подумать, что сегодня Рождество, – пробормотала Лайла себе под нос, проскользнув в кладовую, чтобы пару минут отдохнуть от столпотворения в книжном магазине следующим утром.

Час за часом люди входили, глазели на нее выжидающе и улыбались. Как будто она собирается устроить пресс-конференцию по поводу своего вчерашнего свидания.

Впрочем, это вполне можно было сделать. Даррел хороший человек. Вечер прошел замечательно. Фильм был неплохой. А потом вечер закончился. Ничего волнующего. Ни обмена мнениями, ни неожиданных происшествий, просто приятное кино и приятный спутник. А если она смотрела на него и гадала, почему ее сердце не бьется быстрее, это просто глупость с ее стороны. Подобное случается только в романах.

Даже если она и встретила мужчину, который оказывает на нее такое действие.

– Он неподходящий мужчина, – твердо сказала она себе. И сейчас неподходящее время думать о Тайлере. Покупатели, нуждающиеся в ее внимании, были, есть и будут. Тайлер же, напротив, очень скоро уйдет из ее жизни. Мужчины вроде Даррела – вот ее реальность. Лучше поскорее смириться с простыми дружескими чувствами, если это единственное, что ее ожидает.

Лайла толкнула дверь кладовой и вышла в переполненный зал.

– Лайла, детка, у тебя здесь есть классные вещицы, – сказал Джо Роллинз, показывая ей историю гарема. – Думаю, нам надо с тобой как-нибудь встретиться и поболтать о книгах.

Она слабо улыбнулась и прошла дальше.

– Лайла, насчет ланча. Нам надо встретиться и обговорить финансы. – Это был Айвери. – Я знаю одно замечательное тихое местечко в Эллсуорте. Как насчет... – он вытащил еженедельник и полистал страницы, – следующего четверга?

Ей стало смешно, что он планирует ее, как клиента, но она не засмеялась. Айвери симпатичный. Он занятой человек и хочет как лучше. Он из тех мужчин, чью кандидатуру ей следует тщательно обдумать.

Лайла сделала глубокий вдох и промолвила:

– Это было бы замечательно, Айвери.

Какая-то высокая длинноногая блондинка подмигнула Айвери, он покраснел и уронил еженедельник. Женщина наклонилась к Лайле.

– Эй, крошка, ты случайно не знаешь, будет сегодня Тайлер в городе, а? Я неровно дышу от этого парня, и теперь, когда ты ушла со сцены...

В тот же миг Лайла почувствовала, как собравшиеся в магазине придвинулись, смыкаясь вокруг нее плотным кольцом, и поняла, что что-то не так. Обычно она любила, когда в магазине многолюдно, обожала обмениваться шутками с покупателями, но это не было обычным подшучиванием.

– Извините, но я не знаю, где Тайлер и будет ли он в городе, – ответила девушка.

– Хорошо. Просто проверила. Пойду поищу его в другом месте. Мой отпуск почти закончился, и нельзя даром терять время. Нельзя проворонить такие губы.

Вот тут она права. Возможно, теперь, когда мужчины заметили ее, Тайлер исчезнет из ее жизни. Почему же она старается найти причину, чтобы удержать его?

Потому что она ничем не лучше этих женщин, вынуждена была признаться себе Лайла.

21
{"b":"18793","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Союз капитана Форпатрила
Состояние – Питер
Чудо любви (сборник)
Естественная история драконов: Мемуары леди Трент
На первый взгляд
Ухожу от тебя замуж
11 врагов руководителя: Модели поведения, способные разрушить карьеру и бизнес
Государева избранница
Мопсы и предубеждение