ЛитМир - Электронная Библиотека

– Боевым службам провести опознание космического аппарата! – распорядился Дрейк.

– Это «Стрела», капитан, – последовал мгновенный ответ. – И она не несет на себе следов повреждений.

Дрейк негромко вздохнул и попытался расслабиться, сбросить с себя напряжение последних шестидесяти минут.

– Соедините меня с капитаном Ростоком. Для «Терры» и «Ятагана» – отбой.

– Капитан Росток на экране номер три, сэр.

На одном из экранов высветилось лицо капитана «Стрелы».

– Доложите ситуацию, мистер Росток! – распорядился Дрейк.

– Задание выполнено, сэр. Система на том конце линии искривления удалена отсюда примерно на двести световых лет и находится между Антаресом и Спикой. Центром системы является карлик G7, вокруг которого вращаются по меньшей мере пять планет, две из них – типичные внутренние. Одна имеет кислородную атмосферу, и на ней установлено наличие хлорофилла. Вторая – с типичным парниковым эффектом, и поэтому малопригодна для колонизации. Остальные три планеты – типичные внешние газовые гиганты.

– Следы присутствия цивилизации?

Росток покачал головой.

– Мы проверили весь диапазон – от высокочастотного электромагнитного излучения до низкочастотного гравитационного. Ничего не обнаружено, сэр.

Дрейк нахмурился. Необитаемая система карлика G7 в направлении Спики. Нет, их явно занесло не в ту сторону. Насколько ему известно, пространство вокруг Спики было практически неизученным. Вследствие отсутствия активных линий искривления эта часть галактики оставалась для человечества тайной за семью печатями. И то, что «Булава» и «Стрела» проникли туда, на расстояние двухсот световых лет, служило еще одним доказательством тому, какие радикальные изменения претерпела структура искривленного пространства в результате взрыва сверхновой.

– Да, сэр. Мы с капитаном Куэйдом пришли именно к такому выводу.

– У вас есть еще что-нибудь для меня, капитан?

– Мы также собрали данные по звездам, сэр. Возможно, они пригодятся нашим исследователям.

– Отлично. Можете передать их нам, а также криогенным танкерам для дальнейшей трансляции адмиралу Гоуэру. После этого оставайтесь на месте, пока остальная часть группировки готовится к вхождению в точку перехода.

– Слушаюсь, сэр.

Дрейк вызвал на связь дежурного радиста.

– Мистер Гайдн, включите режим одновременной связи со всеми судами.

– Уже включил, сэр.

– Вниманию всех судов и их экипажей! Говорит командующий боевой группировкой. Мною только что получено донесение «Стрелы» о системе на том конце линии искривления. Она производит впечатление необитаемой и ранее не исследовалась. Перед нами стоит задача войти в систему и провести картографирование пространства на наличие других фокусов искривления.

Спустя полчаса крошечная эскадра расположилась полукругом в точке перехода. Дрейк на экране наблюдал за приготовлениями «Дискавери» к прыжку. По большому счету космический корабль был готов к этому еще до того, как «Булава» и «Стрела» нырнули в космическую воронку. И хотя риск – благородное дело, лишний раз подвергать себя опасности ни к чему. Так что последние приготовления шли полным ходом. Экипаж делал свое дело с энтузиазмом, понимая, что от этого зависит жизнь каждого из них.

Когда до прыжка осталось пять минут, Дрейк вновь связался с дежурным радистом.

– Соедините меня с главным инженером.

– Слушаюсь, сэр.

На экране капитанского мостика возникло лицо Гэвина Арнама.

– Доложите о готовности к прыжку.

– Мы готовы, капитан. Конвертеры массы в стабильном состоянии. Антирадиационные поля в пределах заданных параметров, проводится компьютерный мониторинг. Двигатель работает в режиме ускорения пять десятых стандартной силы тяжести.

– Отлично. Попридержите судно еще пару минут, и мы выскочим из этого плазменного бульона. Командир Маршан?

Теперь место Арнама на экране занял командир боевых сил «Дискавери».

– Доложите ситуацию.

– Боевое подразделение находится в полной готовности. Все оборонительные системы приведены в боевой режим.

– Мистер Кристобаль?

– Генераторы прохождения искривленного пространства включены. Я подтверждаю донесение главного инженера: проводится постоянный компьютерный мониторинг.

– Отлично. Капитанам судов доложить о готовности к вхождению в искривленное пространство.

Дрейк собрал на командном экране всех своих командиров. Один за другим они доложили о готовности судов к космическому прыжку. Удовлетворившись, что все в порядке, Дрейк отдал им последние распоряжения. Первым в точку перехода войдет «Дискавери», за ним – с перерывом в десять секунд – «Терра», «Стрела» и «Булава». Замыкать вхождение будет «Ятаган».

Выполнив свой командирский долг, Дрейк откинулся в кресле и принялся наблюдать, как красные цифры хронометра неумолимо приближают отсчет к нулю.

Со своего места на мостике Аргос Кристобаль вслух отсчитывал секунды, отделявшие их от прыжка. Но Дрейк почти не слышал его голоса. Взгляд его был прикован к розовой дымке, застилавшей собой весь экран. Неожиданно Кристобаль перешел на крик:

– Ноль!

Дымка пропала с экрана, а на ее месте на фоне черной бездны возникла россыпь звезд.

– Приготовьте мне картинку Антареса, мистер Кристобаль.

– Слушаюсь, сэр.

На экране возникла красно-оранжевая звезда с небольшим зеленовато-белым компаньоном у нее под боком. Это зрелище до боли напомнило Дрейку его далекое детство – зимние вылазки на природу вместе с отцом.

Кто знает, что это за система? Главное – ударная волна сверхновой достигнет ее не ранее, чем лет через семьдесят.

Пронзительный вой сирены моментально вернул Дрейка к действительности, но уже через несколько секунд оборвался так же резко, как и начался. Затем в громкоговорителе раздался голос первого помощника Маршана.

– Капитан, «Булава» включила двигатели. Судно покинуло область фокуса искривления и теперь движется с ускорением в шесть g во внутреннюю часть системы. Расстояние до нее около пятидесяти тысяч километров.

– Куда понесло этого Куэйда, черт побери?

– Неизвестно, капитан. Оставайтесь на связи. Сенсоры только что засекли еще один корабль.

– Где?

– Космическое судно только что покинуло орбиту второй планеты. «Булава» преследует его.

– Приказываю срочно провести опознание неизвестного судна, – распорядился Дрейк.

На несколько секунд воцарилась тишина, затем снова раздался голос дежурного:

– Спектральный анализ выхлопа двигателей дает основания полагать, что перед нами судно рьяллов. Повторяю: опознание завершено. Перед нами судно рьяллов.

Уже буквально в следующее мгновение после того, как Маршан доложил результаты опознания, произошло сразу несколько событий. Дрейк по радио связался с «Булавой» как раз в тот момент, когда из космической воронки вынырнула «Терра». Несколько секунд царила суматоха. Дрейку в срочном порядке пришлось оповещать о ситуации каждое из вверенных ему судов. К тому моменту, когда капитан-лейтенант Куэйд вышел на связь, вся их ударная группа преодолела искривленное пространство. На лице сандарского капитана застыла маска, делавшая его похожим на покойника, – обычное явление при ускорении.

– Доложить ситуацию, – распорядился Дрейк.

В условиях силы тяжести, в шесть раз превышавшей стандартную, каждое слово давалось капитану с трудом.

– Вскоре после того как «Стрела» покинула систему, наши детекторы засекли рядом со второй планетой выхлопы двигателей космического корабля.

– Как получилось, черт возьми, что вы прозевали его с самого начала?

– Судя по всему, судно находилось на низкой парковочной орбите, с выключенными двигателями. Расстояние отсюда до второй планеты составляет около двадцати световых минут. Вероятно, они засекли наше появление и какое-то время обсуждали дальнейшие действия, после чего включили двигатели. Свет вспышки достиг нас лишь через двадцать минут. Мы на всякий случай приняли решение проследить их движение, чтобы убедиться, что детекторы нас не обманывают, и только потом бросились ему вдогонку.

27
{"b":"18803","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Гениальная уборка. Самая эффективная стратегия победы над хаосом
Сглаз
Довмонт. Князь-меч
111 новых советов по PR + 7 заданий для самостоятельных экспериментов
Затонувшие города
Я говорил, что ты нужна мне?
Ликвидатор. Темный пульсар
Думай медленно – предсказывай точно. Искусство и наука предвидеть опасность
Мозг Будды: нейропсихология счастья, любви и мудрости