ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Закончи то, что начал. Как доводить дела до конца
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Лидерство и самообман. Жизнь, свободная от шор
Тело, еда, секс и тревога: Что беспокоит современную женщину. Исследование клинического психолога
Влюбленный граф
Струны волшебства. Книга первая. Страшные сказки закрытого королевства
Кто сказал, что ты не можешь? Ты – можешь!
Смерть в белом халате
Знаки ночи

Дрейк несколько секунд думал, чувствуя, как к горлу подкатывает страх. Город – вообще опасное место, а мертвый город на мертвой планете опаснее в несколько раз. Он представил себе, как Бетани, раненная, лежит где-нибудь, глядя, как Антарес медленно поднимается над горизонтом.

Командир посмотрел на испуганного Вартона и произнес:

– Я вылетаю! До моего прибытия ничего не предпринимайте.

Бетани и Варгас подогнали машину к центру парка, где располагались будка и статуи. По мере приближения все сомнения Бетани рассеялись: да, это были львы, и не простые. Они лежали, вытянув лапы и свернув хвосты, густые гривы окружали их облаком, а каменные глаза словно смотрели куда-то вдаль. Между статуями вниз уходил, бетонный пандус, скрываясь за стальными дверьми будки.

– Открывайте, капрал! – приказала Бетани.

Варгас нахмурился, но снял с плеча молот и взялся за дело. Когда он собрался ударить в двадцатый раз, его позвала Бетани:

– Секунду, дайте я посмотрю.

Варгас вытер пот со лба.

– У нас нет с собой нужных инструментов, мисс.

– Еще пару ударов, – сказала Бетани, отходя от двери. – Замок начал поддаваться.

Капрал снова поднял молот и со всей силы ударил по двери. На этот раз она издала металлический визг, он ударил еще дважды, замок наконец сдался, и стальной прямоугольник рухнул внутрь. Прямо за дверью пандус переходил в эскалатор, что вел вниз, скрываясь в темноте.

– Дайте фонарь.

Варгас послушался, бросив нервный взгляд на начинающийся закат.

– Время почти вышло, мисс Линдквист.

– Поверьте мне, Гарри, это очень важно. Мы проверим, что здесь, и сразу домой, обещаю!

Они начали спускаться по неподвижному эскалатору. Тридцатью метрами ниже располагалась бетонная площадка, за ней снова начинался эскалатор. Бетани продолжила спускаться, прежде чем Варгас смог возразить, и скоро они оказались в полной темноте, которую рассеивал только свет их фонарей. Еще один пролет – и эскалатор закончился, сменившись длинным подземным коридором.

– Наверное, он идет по всей территории, – сказала Бетани, ее голос эхом отразился от стен.

– Как думаете, что это?

– Подземный ход под университетом.

– Куда пойдем?

Свет ее фонаря отразился от одной стены, от другой…

– Давайте направо.

Они осторожно двинулись по коридору и вскоре оказались перед дверью с изображением льва.

– Вот это нам и нужно, – сказала Бетани. – Ломайте!

– Не нужно, – ответил Варгас, медленно отводя дверь в сторону. – Тут открыто.

В большой комнате за дверью обнаружились вездесущие информационные терминалы. Не обращая на них внимания, Бетани направилась к дальней двери, она тоже оказалась открыта. Даже после пяти дней непрерывного исследования руин здесь казалось очень одиноко.

Во второй комнате находился компьютер величиной со стол. Бетани затаила дыхание, оглядывая под светом фонаря его лицевую панель.

– Что это? – спросил Варгас, становясь рядом и добавляя к освещению свой фонарь.

– Я не уверена, но по-моему – компьютер.

– Возможно. Ладно, идемте.

– Куда? – с удивлением переспросила Бетани.

– Наверх. Солнце садится, помните? Компьютеров мы уже много видели.

– А они были в ста метрах под землей?

Капрал замотал головой:

– Нет, в основном – на верхних этажах. А что?

– Сто метров почвы должны были защитить его от радиации.

Варгас уставился на нее. При свете фонарей казалось, что глаза смотрят из полной темноты.

– Хотите сказать, он может работать?

– Вполне возможно. Это библиотечный компьютер университета.

– Вы знали, что он здесь, да? – В голосе капрала звучало восхищение.

Бетани кивнула:

– Догадалась, когда увидела статуи львов – почему-то с древних времен они связаны с библиотеками. Такие же статуи украшали ступени Публичной библиотеки в Нью-Йорке на Земле. И еще я не поверила, что сверху такой большой парк, а под ним ничего нет.

– Надо сообщить в лагерь! – воскликнул Варгас. – Сержант сказал, что, если найдется рабочий компьютер, о бумажках можно будет забыть!

– Хорошо, только я вначале еще кое-что проверю. – Бетани направилась к двери в дальнем конце комнаты.

Та не открылась, и пришлось позвать капрала с его молотом.

Дверь сдалась с первого удара. Все стены во внутренней комнате были заняты шкафами, и на всех полках лежали кристаллы с записями.

– Что это? – прошептал Варгас.

– Резервные копии. Здесь они хранили все записи, чтобы не загромождать память. Я увидела все, что нужно, капрал, теперь вернемся в лагерь и обо всем доложим.

– Есть, мадам!

Когда они вышли из туннеля, над западным горизонтом пламенел закат. В зените небо из красно-оранжевого становилось черно-синим, уже зажглись первые звезды, а на востоке в просвете между зданиями поднималось молочно-белое сияние. От этого зрелища по спине у Бетани побежали мурашки – скоро над Гекатой вновь поднимется Антарес.

Сбросив рюкзак, Бетани запрыгнула на сиденье и попыталась восстановить дыхание после подъема по неподвижному эскалатору, пока Варгас складывал инструменты в багажник. Вдруг она поняла, что капрал не садится на место водителя, а стоит перед машиной и смотрит в небо. Бетани опустила окно и позвала его:

– Садитесь, капрал! Времени в обрез.

Варгас обернулся к ней с озабоченным выражением на лице.

– Боюсь, мы уже опоздали, мисс Линдквист.

– Что вы! Радиация поднимется только через двадцать минут, а сюда мы ехали пятнадцать.

– Но это было утром, при свете. Через десять минут стемнеет. – Он покачал головой. – Мы можем повернуть не там, или заплутать в темноте, или свалиться в яму, и сверхновая застигнет нас вне укрытия. Даже если мы успеем, сержант Крокер расстреляет меня за то, что я подверг вас опасности.

Бетани хотела возразить, но посмотрела капралу в лицо и кивнула. Конечно, он прав. Исследование библиотеки заняло больше времени, чем она рассчитывала, и хотя оба набили рюкзаки кристаллами с записями, все их усилия окажутся бесполезны после восхода сверхновой. Бетани приготовилась провести ночь в туннелях под университетом.

– Надо сообщить в лагерь, что мы ночуем здесь.

– Мы не сможем, – ответил Варгас, показывая на цифры на приборной панели машины. – Оба передающих корабля ушли за горизонт.

– Черт!

Морская пехота, первой спустившаяся на Нью-Провиденс, обнаружила, что рации здесь не работают – постоянная бомбардировка ионосферы заряженными частицами от сверхновой создавала жуткие помехи во всех диапазонах. Поисковые партии общались по лазерным каналам через криогенные танкеры. Пока те были за горизонтом, связь не работала.

Бетани огляделась:

– У нас хватит времени взобраться на крышу и связаться напрямую с лагерем?

– Нет, – проворчал Варгас, – успеваем только забраться в укрытие.

– Хорошо. За сколько времени можно снять аккумулятор?

– Зачем?

– Внизу он пригодится. И потом, радиация разрушит и его, и лазер, и все полупроводниковые приборы.

Варгас кивнул:

– Я сниму приборы, а вы перетащите припасы. Мисс Линдквист…

– Да, капрал?

– В любом случае за пять минут до восхода сверхновой мы бросаем все и бежим в укрытие. Согласны?

– Конечно.

Они закончили работу за две минуты до назначенного срока. Бетани помогла Варгасу собрать инструменты и взглянула на восточный горизонт.

Сияние стало гораздо ярче, и на черном небе появилась белая арка – край туманности. Под ней сияла яркая звезда – Антаресский пульсар. Сейчас они наблюдали только отражение звезды – действовал эффект гравитационной линзы, но Бетани знала, что и сам Антарес не заставит себя долго ждать.

– Пора, – проворчал Варгас, вешая на плечо сумку с инструментами. – Берите мой рюкзак – и двинулись.

Она поспешила за ним – мимо львов, в будку, по пандусу и вниз по эскалатору. Варгас аккуратно опустил свою ношу на пол и присел рядом с кучей оборудования, которую принесла Бетани. Наверху, у статуй, отчаянно заверещал счетчик радиации.

28
{"b":"18804","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Бизнес – это страсть. Идем вперед! 35 принципов от топ-менеджера Оzоn.ru
Американская леди
Финансовые сверхвозможности. Как пробить свой финансовый потолок
Среди овец и козлищ
Одиночество в Сети
Деньги и власть. Как Goldman Sachs захватил власть в финансовом мире
Миллион решений для жизни: ключ к вашему успеху
Скорпион его Величества
Роковое свидание