ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Они приняли решение, все трое. Этот дом, который они так любили, не будет осквернён. Элири видела, как, бережно расходуя остатки своей огромной силы, хозяева свернули жеребца Кеплиан в его же изображение, столь маленькое, чтобы его легко можно было не заметить. Оно отзовётся только в том случае, если прикоснётся к телу человека, в чьих жилах течёт их кровь. Девушка видела, как жеребец уменьшается, как женщина, наклонившись, прикрепляет к гриве серебряное кольцо. Серебро, металл Света. Любой, кто найдёт этот кулон, поймёт, что он создан не Тьмой. Последние крохи силы ушли на то, чтобы забросить кулон — куда придётся. Потом они встали, рука в руке.

Элири чувствовала их печаль, их боль — ведь они были вынуждены расстаться со всем, что любили. Никогда больше они не увидят, как растут их дети, никогда не будут, смеясь, бегать под палящим солнцем и нырять в прохладную воду. Никогда не проскачут по равнинам на спинах своих четвероногих друзей, которые по доброй воле носили их на себе. Двое медленно повернулись. Сила пламенела вокруг них; камень был послушен, когда они мастерили помост, а на нём — продолговатую колыбель, последнюю постель для тех, кто обитал здесь. Потом они легли в неё. Сила излилась вверх, свернулась, образовав мерцающее укрытие — и погасла. Она осталась, но была невидима.

Когда её сияние померкло, в дом нагло вошёл враг. До этого сила мешала ему проникнуть внутрь, но теперь, сумев пройти мимо рун, он надеялся прибрать к рукам всё, что осталось. Теперь этот дом станет его крепостью. Он увидел помост, поднялся по ступенькам и ухмыльнулся при виде тех, кто лежал в колыбели. Победа! Он расхохотался. Его смех прокатился по залу, отдался эхом от задрапированных стен. Победа! Теперь вся страна принадлежит ему, и он будет делать с ней, что захочет. Свет потерпел поражение, Тьма торжествует. Он воздел руки, и стены задрожали от его ликующего крика. Потом он снова склонился над колыбелью. Ещё одно, последнее. Уничтожить этих двоих, которые лежат здесь, беспомощные и жалкие. Враг набрал побольше силы, улыбнулся и отшвырнул её от себя.

Вспыхнув, она обрушилась на них, но испепелить не смогла. Её хозяин отвернулся, жадно осматривая всё, что досталось ему как завоевателю. Гобелены, мебель. А сколько ещё в других помещениях! И все это теперь принадлежит ему. Не замеченная им, за его спиной пришла в движение сила, за долгие годы накопившаяся внутри стен. Враг попытался захватить её и уничтожить, но она оказалась ему неподвластна. Куда бы он ни поворачивался, всякий раз позади возникал всплеск силы и обрушивал на него один ужасный удар за другим. Спотыкаясь, шатаясь, вопя, враг метался в поисках безопасного места, чувствуя, как в груди нарастает гнев.

Его тело крошилось, рассыпаясь в прах. Те двое, что лежали в колыбели, услышали крик ярости, крик поражения. А потом он внезапно оборвался. На полу остался лишь тонкий слой пыли — вуаль на золотистых камнях. Возник небольшой ветер, поднял её, унёс из каньона и рассеял среди холмов. Один из Великих проиграл свою игру; Свет стал сильнее. Но Зло не умерло. Оно вернулось, обретя другую форму, чтобы сеять смерть и разрушение.

В каньоне стояла тишина. Всё, что можно, было сделано. Теперь они будут спать долго-долго — пока не придёт освобождение. Тьма сюда не сможет проникнуть. В один прекрасный день Свет вернётся — Свет и люди, в чьих жилах течёт их кровь. До тех пор они будут вместе; это не так уж мало.

Однако история ещё не совсем закончилась. Элири увидела, как время медленно уничтожило сначала гобелены и всё остальное, сделанное из ткани. Потом настала очередь дерева — оно превратилось в порошок, рассыпалось в пыль. Мечи на стенах покрылись ржавчиной и упали на пол. Уцелел лишь камень — внутри и снаружи. Потом перед Элири замелькали лица. Те двое, что находились в колыбели, не могли показать девушке её собственную родословную, поскольку их дочь и все её потомки жили в другом мире, недоступном для них. Но они могли подсказать ей кое-что, имеющее отношение к Ромару, — правда, немного. Их сын благополучно вырос и женился. У него в свою очередь родились сыновья, которые женились на дочерях дома, предоставившего ему убежище. Разные люди, разные лица — но в чём-то похожие на тех, кто лежал сейчас перед Элири.

Она была последней прямой наследницей той девочки, которую злая судьба забросила в чужой мир. Внезапно Элири пронзило ощущение ужаса. Что это значит? Они станут заставлять её жить не так, как ей хочется?

«Ты всегда все делала по собственной воле, дочь, затерянная во времени. Твоя жизнь — это твоя жизнь, и мы не собираемся в неё вмешиваться. Мы всего лишь позволили тебе войти — в ответ на призыв твоего духа».

— Но как вы смогли? Я думала, ваша сила иссякла.

Слезы хлынули из глаз Элири, когда в её сознании возник ответ: на это ушли остатки силы, которые были необходимы им для поддержания собственной жизни. Столетиями тела сохранялись нетленными, а дух — внутри них, в долгом и томительном ожидании. Почувствовав, что их дочь, пришедшая издалека, нуждается в помощи, они отдали ей всё, что осталось. Даже во время этого разговора их тела медленно рассыпались в прах — неумолимо, безжалостно, — а души уже почти выскользнули из тел, собираясь покинуть их. Они держались изо всех сил, дожидаясь её. И дождались. Теперь их задача выполнена; она узнала все.

«Найди нашего сына, затерянного во времени, и освободи его. Владейте этой землёй — она по праву принадлежит вам, в ком течёт наша кровь, кто противостоит Тьме. И помоги вернуться к Свету нашим четвероногим друзьям».

— Как я могу сделать это? — вырвалось у Элири. В ответ прозвучал мягкий, тёплый смех.

«Тебе помогут. Кобыла, жеребец, выйдите вперёд. — Тарна и Хилан повиновались, трепеща. — Дочь, пришедшая из глубин времени, взгляни на свою названую сестру, на своих названых братьев».

Когда жеребец из кулона встал на дыбы, Элири увидела, что его копыта подкованы серебром. Кеплиан подняли головы, зачарованные этим зрелищем, и… Ка-дих, их глаза сияли, точно сапфиры! Элири застыла, поражённая этим зрелищем.

И снова в её сознании проник смех.

«Тьма безвластна там, где живы любовь и Свет. — Сейчас голоса победоносно гремели, точно колокола. — Вот и все. Наши дорогие четвероногие друзья вернулись к Свету. Девушка, в жилах которой течёт кровь нашей дочери, нашла сюда дорогу. Великие, теперь мы смиренно просим: отпустите нас покоиться в мире».

Слезы потекли по лицу Элири:

— Нет, не уходите, подождите хоть немного! Я даже не успела поближе познакомится с вами.

«Всему на свете приходит конец. Мы так долго ждали, когда свершится предопределённое и мы будем свободны. Хватит ли у тебя духа задерживать нас сейчас? »

Элири низко склонила голову.

— Нет, — еле слышно ответила она. — Нет, идите с миром. Я найду Ромара и освобожу его. Половина всего, что тут есть, принадлежит ему. Но… — Она опустила взгляд на золотистый камень. — Если смогу. Ведь у меня нет той силы, какой владели вы. Нежность окутала её — точно добрые, любящие руки заключили девушку в свои объятия.

«Ты — дочь, вернувшаяся к нам из глубин времени; ты найдёшь способ. У тебя есть двое верных друзей, готовых сражаться с тобой бок о бок. Ещё один будет помогать тебе, но недолго. В каньоне и за его пределами дожидаются и другие. Прими их, веди их. — Тонкая рука поднялась и прикоснулась к ней. — Это совсем немало, дочь, пришедшая издалека. Хватит пищи для ума, и духа, и сердца. Наша любовь всегда с тобой».

Рука упала. На лицах, обращённых к Элири, возникла улыбка, и тут же огонь объял их со всех сторон. Они ушли… осталась лишь пустая колыбель. Элири молча плакала, склонив голову. Теперь она снова была одна.

Два тёплых носа возмущённо ткнулись в девушку с такой силой, что она пошатнулась. Внезапно на неё нахлынуло ощущение счастья. Нет, нет, не одна, теперь и навсегда не одна. Она протянула руки и обняла обоих Кеплиан.

— Я знаю… Я знала их так недолго, но думаю, мне всегда будет не хватать их. — Она шмыгнула носом и вытерла слезы. — Ладно, жизнь продолжается. Мы должны найти Ромара, освободить его, рассказать о том, что он владеет половиной всего этого, и осчастливить Маурин и Джеррани. — Она засмеялась. — Всего ничего. Думаю, завтра же я со всем этим и управлюсь.

44
{"b":"18807","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Сердце бури
Наизнанку. Лондон
Удочеряя Америку
Колыбельная звезд
Золотая Орда
А что, если они нам не враги? Как болезни спасают людей от вымирания
Как научиться выступать на публике за 7 дней
Девочка с Патриарших
Если любишь – отпусти