ЛитМир - Электронная Библиотека

Он обернулся к Шторму и зажестикулировал быстрее:

«Я не говорю, что знаки силы защитят её от Смерти-Что-Приходит-Ночью. Но если другой клан увидит их, то поймёт, что она обладает силой. И, быть может, это повлияет на его отношение к ней». Хостин объяснил это Тани, и она усмехнулась. — Короче, они могут принести удачу, но особо полагаться на это не стоит!

Она принялась медленно жестикулировать. «Я поняла Высоко Прыгающего. Это самые прекрасные вещи, какие когда-либо у меня были. Пожалуйста, передай тем, кто подарил их мне, что я буду беречь эти знаки всю жизнь. И когда я умру, они будут при мне, дабы Гром знал, что я — друг клана джимбутов».

Шторм увидел, что девушка готова расплакаться, и дал сигнал Сурре. Кошка подошла и нетерпеливо боднула Тани. А как же охота? Они ведь пришли охотиться! Зачем тратить столько времени на то, что нельзя съесть? Тани пошатнулась от неожиданности, а после второго тычка рассмеялась.

— Пора на охоту, а то Сурра рассердится! Тани застенчиво взглянула на Шторма.

— Как ты думаешь, Высоко Прыгающий понимает, насколько это для меня важно?

— Понимает. А теперь действительно пора на охоту!

Возвращались они уже в сумерках. Нагруженная добычей лошадка еле тащилась следом. С её точки зрения трёх жирных годовалых меренов было многовато. На краю стойбища Тани тотчас исчезла в кружке встретивших их щебечущих женщин. Они обнимали её, хлопали по спине, по плечам, любовались украшениями. Детишки восхищались Таниным луком. Как оказалось, девушка стреляла из него весьма искусно, и это удивило Шторма. Хотя, если учесть, что Ясное Небо был воином… Несомненно, сначала Тани училась стрельбе из лука у отца, а продолжала практиковаться в этом искусстве в память о нём. На «Ковчеге» наверняка было где пострелять: на корабле таких размеров безусловно имелся просторный спортивный зал, достаточно длинный для стрельбы из лука. Хостин стал помогать Высоко Прыгающему сгружать добычу. Надо будет спросить, что стало с Быстро Ходящей. Но это потом, пока что он слишком голоден, чтобы задавать подобные вопросы.

ГЛАВА 11

Прилетев на ранчо Куэйдов, Мэнди приземлилась рядом с мобильной лабораторией. Она открыла клюв и издала приятный, но пронзительный зов. Кейди выбежала на улицу. По пути она прихватила диктофон и пару ласовых орехов. Показав их парасове, она велела:

— Передай сообщение для Кейди!

Мэнди изложила всё, что поручила ей Тани, и принялась с удовольствием лущить орех. Кейди ещё раз прокрутила записанное на диктофоне для присоединившегося к ней Брайона. Когда он выслушал сообщение, лицо у него сделалось озадаченным.

— Она по-прежнему утверждает, что находится у туземцев! А я думал, Брэд…

Тут появился и сам Брэд.

— Что, ещё одно сообщение от Тани?

В ответ Кейди снова прокрутила запись. Теперь наступил черёд Брэда удивляться.

— Она говорит, Хостин тоже с ней. Но где? Логан всех опросил. Шосонна видели Шторма в последний раз много дней назад. Он поехал проверить пастушьи хижины и попросить норби перегнать стада в глубь Котловины. Но Горгол утверждает, что он этого не говорил, поскольку они его не видели. Дайте-ка послушать ещё раз.

И снова парасова заговорила голосом Тани: «Со мной всё в порядке. Шторм тоже тут, с кланом. Я думаю, мы вернёмся через несколько дней. Не беспокойтесь за нас. Я очень люблю и тебя, и дядю».

Брэд внимательно выслушал сообщение.

— Она говорит — «с кланом», но мы знаем, что они не у шосонна. Значит, они в каком-то другом клане. Однако Логан передал весть во все кланы норби. И пока никто не признался, что видел их.

— Что это может означать? — спросил Брайон. Лицо Брэда сделалось суровым.

— Это может означать одно из двух: либо они в клане норби, который по каким-то причинам в этом не признается, либо…

Он сделал паузу.

— Либо что? — спросила Кейди.

— Несколько дней тому назад шосонна нашли следы разведчиков-нитра. Возможно, Тани попала к ним в руки, и Шторм поехал с ней.

Кейди содрогнулась. От Логана и Брэда она достаточно наслушалась об этих свирепых дикарях. Нитра всегда враждовали с людьми, хотя, в силу обычаев, женщин обижали редко. Но теперь, когда твари-убийцы согнали их с насиженных мест и их сородичи то и дело гибнут… Кто знает, не причинят ли они вред девушке, которую схватили в степи?

— Вряд ли они обидят её, — попытался утешить супругу Брайон.

— Мне бы вашу уверенность, — хмуро пробормотал Брэд.

— У меня есть основания полагать, что Тани не причинили вреда, мистер Куэйд, — сказал Брайон серьёзно, но без тени тревоги на лице. — Не возьмусь утверждать, что она не у нитра, но вы же слышали, она говорит, что с ней всё в порядке. У неё ментальная связь с Мэнди. И если бы даже её вынудили сказать то, что передаёт птица, она бы нашла способ дать нам понять, что это сообщение — фальшивка. Но это явно не так. В первом сообщении Тани о Шторме не упоминала. Теперь она говорит, что он с ней. Думаю, он прибыл позже. Если бы Тани думала, что ему угрожает опасность, она бы попыталась нам об этом сообщить.

Брэд знал нитра лучше, чем любой заезжий инопланетник, однако ему хотелось верить Карральдо. Должно быть, внутренняя борьба отразилась на его лице, потому что Кейди вдруг хихикнула.

— Ну конечно же, оба они живы и в добром здравии! Вы только посмотрите на Мэнди!

Она указала на парасову, деловито раскалывавшую второй ласовый орех.

— Она ведь часть Тани! Неужели вы думаете, Мэнди могла бы держаться так беззаботно, если бы Тани испытывала страх или находилась в опасности? Это сообщение отправлено всего несколько часов назад. И если с Тани и Штормом не случилось ничего страшного за эти несколько часов, значит, с ними действительно всё в порядке. В сообщении говорится: Тани полагает, что они проведут там ещё несколько дней. И я лично надеюсь, что за это время сумею узнать для них что-нибудь полезное.

Кейди повернулась и направилась в лабораторию.

Брайон присоединился к ней, и они снова взялись за работу. Брэд Куэйд пошёл на кухню. Ему лучше думалось с кружкой горячего сванки в руках. Карральдо он поверил. На тот момент, когда было отправлено сообщение, Тани и Хостин были живы, здоровы и девушка не испытывала страха. Ей ничто не угрожало, и она не видела ничего пугающего. Хм, если она действительно в стойбище одного из кланов нитра, в это трудно поверить. Ведь они коллекционируют военные трофеи! Их шатры увешаны отрубленными руками врагов!

Потому-то более цивилизованные племена и испытывали перед ними страх. Будь Тани среди нитра, она наверняка увидела бы отрубленные руки, коптящиеся в пламени очагов, и пришла в ужас… К тому времени, как Брэд допил кружку, пришёл Логан. Младшему брату Хостина девушка с «Ковчега» очень понравилась, и потому первое, о чём он спросил, было:

— От Тани никаких вестей?

Брэд повторил сообщение — он успел заучить его наизусть. Потом изложил свои соображения.

Логан стоял у двери и задумчиво обводил взглядом земли ранчо.

— Ты думаешь, её захватили разведчики нитра?

— Я считаю, такое возможно. Логан, что ты ей рассказывал про нитра?

— Ничего. Я говорил только про шосонна и наших друзей из клана замлей. Кое-что об их обычаях. Как приветствовать тех, кто приближается к твоему костру, как себя вести. Я говорил, что туземцы, с которыми она столкнётся, почти наверняка будут дружественными. Можешь себе представить, — усмехнулся он, — она нашла программу с самоучителем языка жестов. У них на «Ковчеге» есть аппарат для гипнопедии, и она с его помощью выучила этот язык!

Брэд пристально взглянул на сына.

— И как у неё получалось?

— Довольно прилично. Достаточно, чтобы договориться с любым туземцем, владеющим языком жестов. Она заставляла меня говорить с ней жестами, пока мы катались верхом.

Брэд ничего не сказал. Он сидел с отсутствующим лицом, глядя в никуда. Логан ждал. Наконец отец поднял на него глаза.

35
{"b":"18809","o":1}