ЛитМир - Электронная Библиотека

Тани взяла банку и даже не попыталась сказать «спасибо»: рот у неё был набит. До сих пор она не подозревала, что так голодна. Сегодня они только позавтракали с воинами-джимбутами, а потом ехали, без остановки на обед. Шторму не терпелось вернуться на ранчо, да и ей тоже. Нитра же торопились к себе в стойбище. Но она, оказывается, не только голодная, а ещё и чудовищно грязная. Как только они поедят и ответят на все вопросы, она отправится в ванну и будет лежать в ней, пока не отмокнет. А потом — спать!

Она намазала повидло на мягкий, ещё тёплый хлеб и откусила очередной кусок. Повидло действительно было очень вкусное. Хостин тем временем принялся рассказывать свою часть истории. Как он нашёл очередную жертву убийц, а нитра нашли его. Закончил он свой рассказ на том, как они приехали в стойбище и он увидел там Тани. Тут все повернулись и посмотрели на девушку. Она дожевала последний кусок хлеба с повидлом и принялась рассказывать о своих приключениях.

На то, чтобы рассказать обо всём, что с ней случилось, времени ушло немало. Иногда Тани видела, что её рассказ удивляет Брэда с Логаном, но не понимала почему. Они ведь коренные арзорцы. Она не могла сказать ничего такого, что не было бы известно им. Наконец Тани дошла до того момента, когда увидела Шторма. После этого они принялись рассказывать, дополняя и перебивая друг друга. Тани оживила рассказ подробностями о жизни Маленькой Птички, Высоко Прыгающего и их семьи. Упомянула она и о своём последнем разговоре с Изрекающей Сны — и снова увидела изумление на лицах слушателей. На этот раз удивился даже Шторм. Тани остановилась.

— Почему вы на меня так смотрите? В чём дело? Что-то не так?

— Тани, она сообщила тебе своё шаманское имя! — сказал Хостин. — Это не какое-нибудь прозвище. Прозвище у неё, конечно, тоже есть, и я несколько раз его слышал. Её зовут Нежный Телёнок. «Изрекающая Сны» — это второе имя, которое связано с её духом. Его знают только родные и близкие друзья.

Шторм помолчал.

— У неё должно быть и третье имя, которое нельзя произносить вслух. Взрослые выбирают его сами или просят дать его им Гремящую Громом. Она — единственная, кто знает все истинные имена, и потому никто в клане не должен знать её собственного.

Логан присвистнул:

— Чего бы я только не дал, чтобы побывать там вместе с вами! Поохотиться с кланом нитра, познакомиться с ними поближе, сражаться с их врагами, узнавать их имена… Круто!

Тани рассмеялась:

— Можно подумать, это что-то особенное! Я думала, ты большую часть своего времени проводишь с племенем шосонна. Разве они не приняли тебя в один из своих кланов?

Она обнаружила, что все снова уставились на неё, и растерянно заморгала.

— Я что-то не то сказала?

— Разве Шторм ничего не рассказывал тебе об отношениях нитра к людям? — спросил Брэд.

Девушка покачала головой.

— Так вот, дорогая моя, во всей истории Арзора ты — второй человек, которого клан нитра объявил своим другом. Нитра, в отличие от норби, живут так, как жили их предки, и людей на дух не переносят. Обычно они не приближаются к землям, заселённым людьми, но если такое случается, кто-то гибнет. И как правило, это не нитра.

Глаза у Тани становились все шире и шире, а Брэд продолжал:

— Единственный человек, которого нитра объявили другом клана, был убит. Воины клана приехали в космопорт и перебили его убийц. Они продолжали бы свои набеги до тех пор, пока не прикончили всех убийц или пока в клане не осталось бы в живых ни единого воина. Паттерсон был первым. С тех пор сменилось шесть поколений, и теперь Тани, дочь Ясного Неба, стала второй.

Он улыбнулся девушке, у которой глаза к тому времени совсем вылезли на лоб.

— Так что спаси нас бог, если тебя кто-нибудь убьёт, дитя моё. Воины твоего клана покроют себя боевой раскраской и выйдут на тропу войны. Тем более что ты, похоже, по-настоящему сдружилась с их Гремящей Громом.

Он встал.

— Ну, нам всем есть о чём поразмыслить. Вас обоих ждёт горячая ванна.

Тани издала тихий стон.

— Спасибо, мистер Куэйд! Долго ей ждать не придётся!

Брэд стоял и слушал, пока её шаги не затихли в коридоре. Тогда он притворил дверь и посмотрел на Шторма.

— Я так понимаю, есть что-то ещё, о чём тебе не хотелось говорить при Тани.

Шторм откинулся на спинку стула.

— Да, шаманка говорила и со мной.

Он передал свой разговор с Гремящей Громом.

— Тани ей действительно понравилась, она не притворялась. И её имянаречение было подлинным — ни один Гремящий Громом не станет ни с того ни с сего открывать своё шаманское имя. Однако эта женщина преследовала и другие цели. Она хотела привязать Тани к клану и к Арзору.

— Зачем? Чего нитра ждут от девушки, которой едва исполнилось девятнадцать?

— Они надеются, что она спасёт клан и всю землю. Они верят: она уничтожит Смерть-Что-Приходит-Из-Пустыни.

Брэд фыркнул.

— Может, она ещё сделает пустыню плодородной, а горы плоскими, чтобы не размениваться на мелочи ?

— Асизи… — Хостин запнулся. Брэд увидел, что он чрезвычайно серьёзен. — Они не так уж сильно заблуждаются. Изрекающая Сны сказала, что я опытный воин. И буду сражаться с врагом, когда враг будет обнаружен. Но Тани — не воин. Она не обучена воинскому ремеслу и не бывала в битвах. Они хотели, чтобы она полюбила клан и нашу землю. Чтобы она захотела сражаться за них. Они говорят, что ножу требуется заточка. И это ещё не все. Тани слышит убийц, когда те убивают. Возможно, она сумеет вывести нас на их след. В ночь перед нашим отъездом убийцы погубили группу охотников из другого клана. Вот откуда взялся тот образец. А ещё погибла девушка, проходившая испытание имени. Я слышал во сне, как она умирала. Я отправил туда Баку, и она нашла скелет несчастной в той ложбине, где она остановилась. Но Тани искать не пришлось. Она знала, в каком направлении находились другие жертвы, а ведь они были вдвое дальше от нас. Мэнди просто полетела в указанном направлении и позвала нас, когда обнаружила их. Тани слышит убийц на значительно большем расстоянии и знает, откуда они приближаются. Изрекающая Сны права. Быть может, в конце концов нас спасёт именно Тани.

Брэд задумался, потом поднял голову.

— Её отец был повелителем зверей. Её мать, судя по тому, что говорит Брайон, была довольно сильным экстрасенсом. Контакт с убийцами для Тани настолько мучителен, что она изо всех сил старается от него отгородиться. И её команда помогает ей в этом.

— А нам надо, чтобы она, наоборот, открылась. Мы будем просить её «услышать» убийц и следить за ними, чтобы определить, где их искать. Ей понадобится тренировка, а значит, это придётся сделать не один, а шесть, восемь, десять раз. Столько, сколько будет необходимо.

Брэд кивнул.

— Гремящая Громом дала нам рычаг… — Он взглянул на Шторма. — Мы используем его, если придётся. А пока пусть радуется жизни. Кстати, можешь ей передать, что кобылка теперь её. Надо сказать Логану, чтобы свозил её в племя шосонна. Она будет для них настоящим дивом, и они не дадут ей скучать. Когда Карральдо сообщат нам, с чем мы имеем дело, придётся, возможно, воспользоваться рычагом. А пока пусть девушка набирается сил.

Он мрачно поджал губы.

— Сила ей ох как понадобится! И может быть, всем нам тоже.

К тому времени, как Тани представился случай провести день с шосонна, Логан успел поведать им её историю. Кротаг, вождь шосонна, встретил Тани любезными жестами.

«Приветствуем ту, что стала другом клана нитра-джимбутов. Мир тебе среди наших шатров. — Он перевёл взгляд на её команду. — Тебе и всем вам. Разделите еду, питьё и тепло костра с кланом замлей из племени шосонна».

Тани просияла и ответила:

«Я принесла еду и питьё, чтобы поделиться ими, как надлежит гостю. Мой друг по духу — птица, следит за мной. Мои друзья по духу — звери, ходят рядом со мною. Я благодарю вас от себя и от их имени».

По её знаку Мэнди опустилась на ветку соседнего дерева, а Миноу и Ферарре уселись рядом. Тани села, скрестив ноги, у костра и взяла предложенную пищу. Койотам принесли мяса. Они поели и убежали играть с ребятишками. Тани улыбнулась им вслед.

43
{"b":"18809","o":1}