ЛитМир - Электронная Библиотека

Тележка так же неожиданно скрылась внутри холма, как и появилась. Фигурки тоже исчезли. Прошло мгновение, и холм растворился в воздухе, словно его никогда не было.

– Улетели! – выдохнул Златко, и его посеревшее лицо вновь обрело шоколадный оттенок.

В то же мгновение тяжелый сундук с глухим стуком упал на землю. Те, кто, надрываясь, нес его мгновение назад, растерянно смотрели друг на друга. Степан Алексеевич потер онемевшие плечи и спросил Галину Сергеевну:

– Что же это такое было, а? У меня такое впечатление, будто я ничего не помню…

– И я не помню, – недоуменно отозвалась преподавательница физкультуры. – Почему мы здесь? Что за сундук? Что в нем?

Заслышав ее голос, воины Девлет-Гирея пали ниц, а потом, опомнившись, со всех ног бросились прочь. Останавливать их никто не стал.

– Да ничего не произошло, Степан Алексеевич, – сказал Костя. – На вас нашло короткое затмение, но вы не виноваты, раз к этому предрасположены. Сейчас все прошло. И может, вы в себе это искорените, потому что человек совершенствуется…

– Ну вот и хорошо! – вымолвил Бренк. – Сейчас я перенесу всех назад вместе

с сундуком.

7. Возвращение

Мгновение спустя все были опять на поляне, на краю которой лежала поваленная сосна; сундук тоже занял свое место рядом с четырнадцатью другими.

– Как я понимаю, теперь наша миссия окончена? – обращаясь в пространство, деловито спросила доктор педагогических наук. – Если так, давайте возвращаться. У нас, кажется, дверь в квартиру осталась открытой.

– Не беспокойтесь, Александра Михайловна, – весело ответил Бренк, – мы вернемся практически в тот же самый момент, когда отправились сюда. Но разве вы не хотите посмотреть на книги Ивана Грозного?

Костя и Петя подошли поближе. Остальные замерли в ожидании.

– Книги Ивана Грозного? – громко спросила преподавательница физкультуры. – Что-то такое я слышала! Ну да, по телевизору показывали, как их ищут в каких-то подземных ходах.

– Вера Владимировна, – позвал Бренк, – вы знаете, что в сундуках? Мы спасли от пожара библиотека Ивана Грозного.

Верочка ахнула, переменилась в лице и, схватив Лаэрта за руку, кинулась к одному из сундуков. Златко с усилием приподнял крышку.

Аккуратными стопками, одна к одной, в сундуке лежали аккуратно уложенные массивные книги. Переплеты были кожаными и бархатными, украшенными золотым тиснением, а некоторые с перламутром и даже драгоценными камнями. Верочка нерешительно протянула руку и, зажмурившись, взяла одну из книг.

– Буквы, кажется, греческие, – с сомнением предположила учительница истории, полистав страницы. – Но, может, и нет… Эх, – она стала заметно краснеть, – ну до чего плохо мы подготовлены! Неужели Иван Грозный был образованнее меня, окончившей Московский университет?!

Петина бабушка взяла другую книгу, перевернула несколько страниц с причудливо разрисованными заглавными буквами и тонкими, красочными миниатюрами. Лицо Александры Михайловны вдруг стало взволнованным, напряженным.

– Вы представляете, что это такое?! Это Аристофан, знаменитый древнегреческий драматург, автор комедий! А эта вещь совершенно неизвестна, она считалась утраченной!

Степан Алексеевич откашлялся.

– Александра Михайловна, – начал он, – мы ведь теперь с вами соседи. Может, вы по-соседски поможете педагогическому коллективу, который воспитывает вашего внука. Ведь у нас ну никто ни латыни, ни греческого не знает… и я не исключение. Скажем, хоть раз в неделю…

– Если можно назвать воспитанием, – заговорила в ответ Петина бабушка, – то, что вы подразумеваете…

У сундуков, похоже, вновь должна была разгореться дискуссия на педагогические темы. Костя с Петром отошли в сторону. Все заканчивалось, библиотека была спасена и, значит, вот-вот предстояло расстаться с друзьями. Златко и Бренк, видимо, поняли их настроение.

– Мы со Златко решили, – сказал Бренк, – пусть это и будет определенным нарушением, но дружба дороже. Сразу, как вернемся, перебросим вам аппарат для связи.

– Вроде вашего телефона, – пояснил Златко. – У нас такие берут с собой на всякий случай взрослые хроноисследователи, а Бренк сам его собрал, он у нас любит мастерить. Надо будет поговорить – пожалуйста! Только очень часто не получится. Каждый разговор требует огромной энергии. Она хоть в аппарате и сама возобновляется, но на это уходит много времени.

Костя с Петром невероятно обрадовались.

– Значит, мы и дальше будем дружить! – воскликнул Петр.

– Теперь куда ж мы друг от друга? – улыбаясь, ответил Бренк. – Столько пережили вместе!

Костя вдруг кое-что припомнил.

– Послушайте, – сказал он, – вы в самом деле готовы были отдать один сундук коллекционерам?

– Ну да, в обмен, чтобы вашим педагогам вернули нормальное состояние.

– И книги улетели бы с Земли? А как же практикум?

– Снизили бы оценку, подумаешь! – беззаботно ответил Бренк. – С царской библиотекой и не такое бывало. И целиком отдавали коллекционерам. А иногда книги сгорали.

Костя ничего не понял и растерянно переводил взгляд с Бренка на Златко.

– Что значит – некоторые и иногда? – спросил он наконец. – Если книги здесь, как же их могли отдавать коллекционерам?

Теперь пришла пора удивляться Златко и Бренку.

– Так ведь практикум по спасению библиотеки Ивана Грозного постоянный, – сказал Бренк. – Он стоит в учебном плане.

– Ничего не понимаю! – замотал Костя головой. – Что же, библиотеку постоянно спасают?

Чувствовалось, и Петр понимает не больше, чем Костя. На его лице читалась напряженная работа мысли. Все это Златко с Бренком начинало казаться забавным.

– Ну вот вы делаете практическую работу, например, по физике, – пояснил Златко. – Собираете электродвигатель. А разве такую же работу не будут делать потом другие?

– Но вы прибыли сюда, чтобы спасти библиотеку от огня, – медленно, словно бы объясняя самому себе, произнес Костя. – Если не спасли, ее больше нет.

– Ладно, – сказал Златко, – чувствую, что надо все разложить по полочкам. Вот представьте: мы решили попасть в какой-то определенный момент прошлого и отправились туда. Представили?

– Конечно! – ответил Петр. – Что ж тут представлять! Мы вместе с вами отправились.

– Но мы взяли и не отправились. Значит, вместо нас мог отправиться кто-то другой?

– Мог, – сказал Петр, немного поразмыслив.

– Вот так и происходит. Каждый, кто должен выполнить практикум по спасению библиотеки, заново отправляется за ней в 23 мая 1571 года. И предпринимает самостоятельные действия.

С минуту Костя и Петр так и эдак взвешивали услышанное.

– Да, – медленно произнес, наконец, Костя, – все действительно так и может быть. Ну а если кто-то не спасет библиотеку?

– Ему не зачтут практикум, – пояснил Бренк. – Еще раз придется сдавать.

– Но книги-то сгорели! – с отчаянием закричал Костя, чувствуя, что понимание опять ускользает от него.

– Книги не могут пропасть, ведь это огромная ценность, ты сам видел, – наставительно молвил Бренк. – Если у кого-то не получилось, книги автоматически переправятся к нам. Хроноперенос в постоянной готовности, действует безотказно. Ну да ладно, – заключил он небрежно. – Мы-то книги спасли, пора возвращаться!

Златко опустил крышку сундука, в последний раз обвел взглядом поляну.

– Костя, Петр, – позвал он, – помните, аппарат для связи будет ждать вас дома. Инструкцию, как пользоваться, тоже пришлем.

Друзья обнялись, а Петр протяжно вздохнул. Он, видно, хотел сказать что-то важное, но в этот момент закопченное небо майского дня 1571 года погасло, и через долю секунды Александра Михайловна, Костя и Петр стояли в прихожей, а на лестничной площадке перед открытой дверью толпились Верочка, Лаэрт, Степан Алексеевич, Галина Сергеевна, Аркадия Львовна и Марина Букина.

– Петр, Костя! – радостно вымолвила бабушка. – Я вас снова вижу, мы дома!

А Косте с Петром вдруг стало очень грустно. Вот теперь все было позади – приключения, спасенные книги и эти встречи в их необыкновенной дружбе.

9
{"b":"18964","o":1}