ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я передумал, – ответил Доминик, не спуская глаз с Мэдлин. – И рад этому, – добавил он бархатным голосом. – Один из членов семейства Гилберн снова в нашем банке, какой сюрприз. Вики, как тебе это удалось?

Пора прекратить это, сердито подумала Мэдлин. Она видела, как Вики лихорадочно стиснула руки. Доминик хотел поиздеваться над ней, и бедная Вики попала ему под руку.

Слегка вздернув подбородок, Мэдлин выдержала пристальный взгляд Доминика и на мгновение опустила ресницы. Потом посмотрела на Вики.

– Если мы не поспешим, наш столик займут, – напомнила она подруге.

Округлившиеся от испуга глаза Вики, ее восхищенное «О!» показали, что она вполне оценила маневр Мэдлин, сумевшей поставить Доминика на место. Она понеслась в кабинет и быстро вернулась с сумочкой. Никто не шевельнулся.

Сохраняя внешнее самообладание, Мэдлин приветливо улыбнулась дежурной, холодно кивнула Доминику и направилась к лифту. Ярость душила ее, только болтовня Вики помогала сдерживаться.

– Слава Богу! – воскликнула Вики уже в кабине лифта. – Это было ужасно!

– Неприятно, – согласилась Мэдлин.

– Вот самонадеянная свинья! – выпалила Вики. – Иногда я…

– Он был застигнут врасплох, только и всего, – сказала Мэдлин, удивляясь, что сама же защищает Доминика.

– Застигнут врасплох, тоже мне! – возмутилась Вики. – Он прекрасно знал, что ты придешь, я сказала ему! Взяла с него обещание, что он уйдет! Господи, – Вики задыхалась от волнения, – я готова была убить его!

Ленч не удался. Встреча с Домиником испортила настроение, а ссора между семьями довершила дело.

– Это какое-то безумие, – говорила Вики. – Они не возражают против того, что мы с тобой остались подругами. Но наши отцы не хотят иметь никаких дел друг с другом. – Она скривилась. – Знаешь, мне было очень трудно все эти годы. Я не смела разговаривать ни с кем из твоих родных, иначе мои родители были бы очень недовольны. Но я не могу отвернуться от тех, кто был всегда так добр ко мне. Поэтому я в основном сидела дома. Никто не смог перетянуть меня на свою сторону.

– Как ты думаешь, можно их помирить? – озабоченно спросила Мэдлин.

Вики подняла голову и язвительно усмехнулась.

– Нет, пока вы с Домиником не помиритесь. Нет, нет, – быстро заговорила Вики, заметив, что Мэдлин нахмурилась. – Я шучу.

Только… – Она вздохнула и добавила нерешительно: – Знаешь, он раскаивался, он пытался встретиться с тобой, но…

– Не хочу ничего знать.

Пытался встретиться! Не слишком активно пытался. Мэдлин упорно не хотела верить тому, что сказала Вики.

– Он был потрясен. Он…

– Вики, – грозно оборвала Мэдлин.

– Хорошо, ну хорошо. – Вики подняла руку. – Я только хотела понять, вот и все. Я ничего не понимала, и никто не понимал.

– А это никого и не касалось, – решительно возразила Мэдлин. – И не коснулось бы, если бы не затеяли эту вендетту, – добавила она нетерпеливо.

– Все обиделись за своих отпрысков, неужели ты не понимаешь, Мэдлин? Ты уехала в Бостон и оставила здесь разворошенное осиное гнездо. Даже Доминик вынужден был уехать на полгода в Австралию. Ко времени его возвращения ссора была в самом разгаре. Никто не мог помирить наших отцов.

– А Доминик пытался? – Мэдлин усмехнулась.

– Конечно, пытался. – Вики изо всех сил старалась защитить брата. – Мы все пытались. Даже робкая Нина, дай Бог ей счастья!

– И каким же образом? – Мэдлин удивилась, что у Нины хватило смелости вмешаться в ссору. Она всегда выбегала из комнаты, когда Мэдлин начинала спорить с отцом.

– Нина настаивала, чтобы нас пригласили на свадьбу. Твой отец сказал, что будет счастлив видеть меня подружкой невесты, когда Нина пойдет под венец, а остальные Стентоны пусть убираются к черту. – Вики очень удачно скопировала отца, но не смогла скрыть возмущения.

– Нина сама передала тебе слова отца? – Мэдлин была удивлена. Неужели Нина так изменилась, что могла повторить что-то, неприятное для Вики?

– Конечно же, нет! – воскликнула Вики, к облегчению Мэдлин. – Энни, ваша экономка, передала нашей экономке. Клара просто оскорбилась за нас.

– И ссора разгорелась еще пуще, – подытожила Мэдлин. – Господи, как это неприятно.

– Да, действительно, много шума из ничего, – согласилась Вики. – Конечно, я не смогу быть у Нины на свадьбе, если моих родителей не хотят видеть.

Все было очень неприятно, и Мэдлин не видела выхода. Она рассталась с Вики, не удовлетворенная их встречей. Несправедливо, что Вики, которая ни в чем не виновата, лишалась возможности присутствовать на свадьбе. Мэдлин нельзя лично пригласить ее: из-за этого могли испортиться отношения в семье Вики. А если Вики не будет подружкой невесты на свадьбе, это будет предательством дружбы с Мэдлин.

Проблема была неразрешимой. Вернувшись домой, Мэдлин всерьез подумала, что нужно встретиться с Домиником. Может быть, он что-нибудь придумает.

Поэтому она не очень удивилась, когда Доминик позвонил сам.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

– Нам надо поговорить. Давай пообедаем вместе.

– Что-что? – Звук этого голоса соблазнял и завораживал. Мэдлин даже не сразу поняла, о чем речь.

– Давай пообедаем вместе, – приглушенно повторил Доминик. У Мэдлин перехватило дыхание. О, эти слова, вернувшиеся к ней через годы!.. Когда-то он уже предлагал ей то же, тем же доверительным тоном. Может быть, он делает это нарочно? Она не знала. – Нам надо поговорить.

– Как ты рискнул позвонить мне? – прошептала Мэдлин, озираясь в пустом холле. Слава Богу, она одна. По счастливой случайности она сама подошла к телефону: она ждала звонка от Перри.

– А что, отец отшлепает тебя, если узнает, что ты говорила со мной? – спросил Доминик.

– Может быть.

Мэдлин вспомнила, как взвился отец, когда она предложила помириться со Стентонами. Ни к чему этот разговор не привел, и только теперь она начинала понимать, что выхода из этой ситуации нет.

– Он не даст волосу упасть с головы своей любимицы, ты это прекрасно знаешь, – издевательски заметил Доминик. – Так как насчет обеда?

– Не могу, – прямо ответила Мэдлин. Хотела было придумать оправдание, потом поняла, что, когда причина ясна, никаких оправданий не требуется. – Говоря откровенно, и не хочу.

– Говоря откровенно, – передразнил ее Доминик. – Не думаю, чтобы у нас был слишком большой выбор. Или ты хочешь еще больше обидеть Вики? Она и так расстроилась из-за свадьбы Нины.

– Хорошо, допускаю, надо что-то делать и только мы и можем тут помочь, – согласилась Мэдлин и спокойно добавила: – Но я не готова сыграть с тобой еще одну партию, Доминик.

– Нет? – вкрадчиво промурлыкал он. – Ай-яй, какие мы стали. Раньше-то мы находили удовольствие в том, чтобы мучить друг друга.

– Теперь мне это не нравится, – холодно ответила Мэдлин, задетая намеком на их ссору четыре года назад.

– Когда мы встретимся? – прямо спросил Доминик, очевидно решив, что не стоит больше дразнить ее.

Никогда, если бы это от меня зависело, подумала Мэдлин, а вслух сказала:

– Не раньше следующей недели. Сегодня пятница, а уикенд у меня занят.

– Вечер у Лэсситеров?

– Да.

– Мы можем встретиться там, – предложил Доминик. – Знаешь, найдем укромное местечко и обсудим наши…

Мэдлин закрыла глаза. Сердце у нее забилось, кровь запульсировала в жилах. Она вспомнила, как любила подобные приключения. Может быть, он сделал такое дикое предложение, лихорадочно соображала она, потому что догадывается: в глубине души она осталась такой же сумасбродкой.

Однако теперь она стала осторожной.

– Мне очень жаль, – сказала она, – но моему спутнику вряд ли понравится, если я куда-нибудь улизну.

– Спутнику? – Мэдлин с удовлетворением отметила, что в голосе Доминика появились резкие нотки. – Какому спутнику?

– Я привезла его из Бостона, – спокойно ответила она. – Это Перри Линберг.

– А-а, – равнодушно протянул Доминик, делая вид, что не знает, кто такой Перри. Однако Мэдлин была уверена: если Вики знает о Перри, то Доминик наверняка слышал о нем.

8
{"b":"19","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Вигнолийский замок
Дочь болотного царя
Во имя Империи!
Застигнутые революцией. Живые голоса очевидцев
Пленница пиратов
Маяк Чудес
Книга рецептов стихийного мага
О чем весь город говорит
Хаос: отступление?