ЛитМир - Электронная Библиотека

— Знает ли она меня? — услыхал тот издалека и завопил на весь ресторан: — Конечно, она меня знает! Неверная жена! Мать, отвергнувшая своих детей! Змея подколодная! Обманщица!

Вот с последним обвинением я бы не спорил, все же остальные казались мне, как стороннему наблюдателю, надуманными. Но Шуббина они явно повергли в шок, потому как он отступил на шаг назад.

Козлов же, хоть и значительно уступал ему в росте, приблизился и наскакивал на высокого некроманта, как щенок на взрослого кобеля, размахивая во все стороны тростью, но, к счастью, пока не пытаясь ударить.

Охрана ресторана — два огромных тролля, — попытались было вмешаться, но Шуббин махнул им рукой: мол, ничего, сам разберусь. Его тут знали и уважали, поэтому охранники ретировались, лишь метрдотель остался в стороне наблюдать за развитием конфликта.

Брать их или не брать? Козлов и Шалай здесь, но, возможно, капитан Атабаев вскоре присоединится к дружной компании, и тогда — бинго! Комплект! А так ищи его потом, как ветра в поле… Я решил подождать, только набрал номер нашего офиса, и в двух словах приказал поднявшей трубку Лене вызывать сюда всех, кого только можно! В одиночку взять всю банду я не думал.

— Жена? Мать детей? Вы, верно, бредите, уважаемый!

— Кто бредит? Это я брежу? Моя жена изменяет мне с вами, а вы еще вдобавок меня оскорбляете!

— Подождите, никто вас не оскорбляет… — попытался замять дело Шуббин. Ему уже стало немного не по себе от любопытных взоров ужинавших рядом людей.

— Ах, я этого так не оставлю! Дуэль! Пусть кровь нас рассудит!

Некромант в мгновение ока набросил на ближайшие несколько метров кокон искажения. Теперь только обладающие магическим Даром могли слышать беседу, для всех остальных она превратилась в невнятное бормотание.

— Дуэль? Вы, видимо, не знаете, кто я? Это вас оправдывает. Так и быть, сделаю вид, что не слышал ваших последних слов.

— Спиридоша, милый, не убивай его! Он просто ужасно меня любит, вот и бесится, что я предпочла тебя всему миру!

— Да не собираюсь я его убивать… — начал Шуббин, но тут Козлов отмочил штуку — сунул руку в карман, вытащил оттуда перчатку, да и швырнул ее прямо в лицо некроманту. Бросок получился точным, перчатка прилетела аккурат в цель и, ударив Шуббина по щеке, упала на пол.

Некромант замер, ошарашено глядя на нее. Вызов сделан, и теперь никто, даже я, не мог помешать дуэли состояться.

— Вызываю! Я покажу, как чужих жен уводить! Ты у меня узнаешь! Прямо тут, на заднем дворе!

— Вызов принимаю! — Шуббин выглядел мрачно, но решительно. Спускать с рук оскорбление он не собирался. — Оружие — шпаги!

Несмотря на то, что на дворе стоял двадцать первый век, и дуэли между обычными людьми давно были запрещены, в среде Малых Народов, при Дворах, да и между магами они до сих пор периодически случались. И даже на вполне законных основаниях, ведь официально Совет их не запрещал, если они проходили по правилам, устоявшимся за сотни лет.

Во-первых, конечно, равные условия для поединщиков. Во-вторых, секунданты. В-третьих, оскорбленное лицо выбирало оружие.

Шуббин призывно замахал мне рукой, хотя я думал, что до сих пор оставался им незамеченным.

— Вы тут? Очень хорошо! Будете секундантом!

Я так и знал, что кончится чем-то подобным. Не могло получиться по-простому: взял под стражу — молодец! Я медленно подошел к их столику, Костя следовал за мной. Да, арестовать сейчас Козлова, как бы он ни скрывал свою внешность, я мог. И Лиридону вдобавок. Но! И это важно! Вызов на дуэль перевешивал арест на чаше незримых весов в несколько раз. То есть я перестал быть на время агентом СК, а стал секундантом, и не мог с этим ничего поделать.

А Козлов несомненно признал меня, как и Лиридона, но виду не подал ни один из них.

— Во двор! Сейчас же!

— Вы мне поможете? — уточнил Шуббин. — Неприятная ситуация…

— Особо волноваться не стоит, — приободрил его я. — Все образуется…

— Вы сможете подтвердить в случае чего, что я лишь защищался?

— Несомненно!..

— Это замечательно! Эй! — он жестом подозвал распорядителя. — Шпагу мне, и быстро!

Мы дружной толпой направились во двор. Никто из местной обслуги не сказал ни слова против и даже не попытался вызвать хотя бы местную полицию, уж не говоря о СК. И это в порядке вещей.

Вызов, дуэль во дворе — все это хоть и являлось событиями экстраординарными, но вполне вписывалось в существующие рамки приличий. Конечно, потом СК вызовут, чтобы засвидетельствовать смерть одного из дуэлянтов, если до этого дойдет. А пока же мешать соперникам просто недопустимо.

Некромант шел первым, гордо чеканя шаги. За ним семенила Лиридона с саквояжем в руках. Я ей, естественно, не верил, поэтому ни на секунду не сводил взгляда с сумки с деньгами.

И, может быть, поэтому отвлекся от главного звена нашей цепочки — Козлова, который степенно шел следом. А что на него смотреть? Ясно, что никуда он не денется.

Деньги — вот они, впереди в двух шагах, в руках несравненной Лиридоны. И Козлов явился сам, добровольно, и меня увидел, и не испугался нисколько, а значит, немедленного ареста не опасался.

Задний двор ресторана широко расстилался в обе стороны. Часть пространства занимали мусорные баки, различные коробки и бочки, а так же парковочные места для персонала, но и свободного места имелось в избытке.

Я следил за Лиридоной и саквояжем: сейчас самое главное — не дать ей уйти с очередным кушем. Косте я велел держаться наготове. Приказ он понял и замер в сторонке, молчаливый и ровный, как палка.

Один из официантов вынес шпаги и тут же вручил одну из них Шуббину. Некромант проверил клинок и кивком подтвердил, что доволен. Вторая шпага предназначалась для Козлова, и тут я заметил, что его рядом нет. Во время торжественной процессии он отстал на пару шагов, а теперь вовсе пропал из виду, то ли оставшись в зале, то ли попросту сбежав.

Шуббин сбросил пиджак, оставшись в рубашке, и сделал несколько красивых выпадов, разминаясь. Ведьма стояла неподалеку, прижав одну руку к груди, а второй крепко сжимая ручку саквояжа.

— Ну, где же он? — несколько нетерпеливо спросил некромант, разогнав кровь по жилам.

И Козлов явился на арену сражения. Метрдотель вскрикнул от изумления и сделал несколько непроизвольных шагов в сторону. Лиридона нежно улыбнулась, а Шуббин так и застыл в очередном выпаде, приоткрыв рот.

Удивиться было чему. Дело в том, что фининспектор вышел во дворик совершенно голый, только лишь с тростью в руке. Он демонстративно извлек из трости ярко блеснувший на солнце клинок и отбросил ненужный теперь чехол на землю. Холодная погода и порывистый ветер нисколько его не смущали. Инспектор остановился напротив Шуббина и отсалютовал ему по всем правилам фехтовального искусства.

— Я к вашим услугам!

— Чт-то все эт-то значит-т? — некромант от изумления начал заикаться. — Где ваш-ша одежд-да?

— Она мне не нужна. Я привык к свободе! А любая одежда — это запреты. К тому же так сразу будет видно любую рану. Ну что, приступим-с?

Но Шуббин замотал головой и попятился от инспектора. Козлов же все наступал, впрочем, пока не нападая.

— Драться! Драться! Будем драться!

— Пока вы не оденетесь, это невозможно!

Я понимал Шуббина. Ситуация сложилась глупая до невозможности. Драться с голым человеком… что может быть абсурднее? И ведь проиграть в такой ситуации стыдно, и победить столь же нелепо. О такой дуэли будет судачить весь город, и даже одержи некромант победу, за его спиной еще долгое время будут раздаваться смешки. Репутация пострадает, а такого Шуббин позволить себе не мог, как здравомыслящий бизнесмен, поэтому ему ничего не оставалось, кроме как отступать шаг за шагом, но долго подобная пляска продолжаться не могла.

— Прошу внимания! — громко крикнул я, решив, что пора немного помочь некроманту.

Арестовать сейчас Козлова я не мог — это было против всяческих гласных и, главное, негласных правил. Прервать дуэль являлось поступком некрасивым и недопустимым в благородном обществе. Впрочем, я бы пошел на это: мне-то плевать, что будут говорить за моей спиной. Но в данном случае и Шуббин высказал бы мне свои претензии, поступи я неделикатно.

21
{"b":"190110","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Евангелие от IT. Как на самом деле создаются IT-стартапы
Горшок золота
ТРИЗ для «чайников». Приемы устранения технических противоречий
Волшебный пендель
Последние дни. Павшие кони
Королева брильянтов
Изгнание Раи
Вот это попадос!
Рыцарь-Инженер. Книга первая