ЛитМир - Электронная Библиотека

Все последствия разгрома уже успели ликвидировать. Ресторан предстал передо мной таким же, как и вчера до неприятных событий. И даже араб-официант кинулся мне навстречу и тут же застыл истуканом, но уже по иной причине. Он явно увидел меня настоящего, несмотря на личину, а увидев, узнал.

— Здорово, приятель! — осклабился я в хищной полуулыбке от которой обычно у моих оппонентов начинали трястись колени. — Давно не виделись!

— Сэр, мистер, месье…

— Ну-ну, — подбодрил я, — продолжай!

— Я ни при чем!

— Зачем следил? Кому сдал?

— Товарищ!

— Вот это брось. Товарищи давно кончились. Отвечай четко и, может, останешься жить. А может, и нет. Смотря какое у меня настроение будет, а оно у меня со вчерашнего дня не очень!..

— Я не виноват! — он лихорадочно искал способ оправдаться, но при этом даже не подумывал о бегстве, понимая, что выйдет только хуже.

И вот странность — он не относился к Малым Народам, и я не ощущал в нем Дара, но он, несмотря на это, видел мою сущность. С таким я сталкивался впервые…

— Мою подругу похитили, и ты по самые уши в этом замешен!

— Я только проследил и позвонил. Клянусь, больше ничего! Я никого не похищал!

— Тут, пожалуй, я тебе поверю, — прищурился я. — А теперь рассказывай в деталях, и быстро, я тороплюсь!

Короткая формула, развязывающая язык. Вдобавок сонливость, способствующая откровенности, и араб поплыл. Он сжался всем телом, прикрыл глаза, но внезапно перестал выглядеть испуганным и заговорил:

— Это страшный человек. Его зовут Рош. И он знает, как найти таких, как вы.

— Как я?

— Да, чудодеев. Нелюдей.

Сказано это было без видимой ненависти, но взгляд официанта неожиданно сверкнул из-под густых бровей, и я решил держаться с ним осторожнее.

— Продолжай!

— Татуировка у меня на плече. Она позволяет видеть!

— Покажи! — приказал я, а араб задрал короткий рукав рубашки и обнажил плечо, на котором чернела простенькая на вид татушка в виде вертикального зрачка, заключенного в овал. Вокруг овала были вытатуированны несколько неизвестных мне символов.

Вот значит как! И все, кто носит на своем теле подобное клеймо, могут видеть сущности сквозь личины?

— Как мне найти этого Роша?

Араб усмехнулся. Он не должен был проявлять избыток эмоций, находясь под действием формулы, однако он их явственно испытывал. То ли формула иссякала, то ли сам официант оказался более подготовлен к внешнему воздействию.

— Он сам вас найдет. Не сомневайтесь!

И этот ответ меня не устраивал. Ну не мог такое говорить неподготовленный человек под действием формулы! Он обязан был смотреть на меня преданными глазами и выкрикивать ответы раньше самих вопросов.

— Что ты видишь, когда смотришь на меня?

— Свечение вокруг головы. Красное с черным.

Аура, понятно. Он видит сквозь личины, ориентируясь по аурам, более мощным, чем у обычных людей.

— Кто такой Рош? — повторил я, усиливая ментальный нажим, и официант прикрыл глаза, входя в транс.

— Братство… Сыны Адама…

О подобном я слышал в первый раз, хотя каких только орденов и тайных сообществ ни имелось в каждой стране. И многие из них несли разумное зерно.

— Адам был первый. Изначальный. Потом люди. Все остальные — чужаки! Чудодеи — чужаки! Нелюди — чужаки!

От араба слышать об Адаме, как о прародителе, было непривычно, но, тем не менее, хоть что-то толковое он сообщил.

— Так, а теперь расскажи-ка мне чуть подробнее о…

Договорить я не успел, глаза официанта внезапно закатились, обнажив белки. Он затрясся всем телом в дикой конвульсии и рухнул на пол.

Ольгу бы сюда, она умела, если сама того хотела, излечивать больных и страждущих. А вот я в этом плане подкачал…

Так, что там делают в подобных случаях? Ловят ускользающее сознание, но я и так держал его в своих руках. Может, напротив, отпустить?..

Я ослабил формулу, а подумав, и вовсе отменил ее. У официанта пошла пена изо рта, он несколько раз дернулся и окончательно затих. Я поискал пульс. Отсутствует. Передо мной на полу лежал труп.

Вот так номер! Кажется, у него в сознании стояла блокада. Слабенькая, простенькая, но сумевшая предотвратить ментальное вмешательство. И подействовала она не сразу, зато, ослабив формулу, не дала ему разболтать лишнего, а потом попросту убила. Действенный метод!

А мне пора делать отсюда ноги, пока вновь не прибыла полиция.

Только я об этом подумал, как внутрь ресторанчика заглянул зазывала, ведя под руку даму в вычурной шляпке. Оба встали, как вкопанные, глядя на мертвое тело у моих ног, а потом дама заорала.

— Брэд!

Кажется, труп ее не заинтересовал, зато моя личина — очень даже. Я улыбнулся во всю белоснежную пасть и, выставив вперед руку, послал на них волну сна вперемешку с легким забвением. Зазывала упал первым, дама картинно опустилась сверху, придавив его немалым весом многих лет изобилия, шляпа откатилась в сторону. Шик!

Я осторожно переступил через тела поверженных в неравной схватке людей, и, сменив личину на седого старика-китайца, засеменил по улице в сторону Елисейских полей. Мне нужен фрак, а места лучше, чем тамошние магазины, чтобы его разыскать, я не знал!..

На китайца, в отличие от Питта, не оборачивался никто, поэтому я шел неспешно вдоль набережной, у метро перешел через мост, и, не прошло и получаса, как я миновал уже наевшую оскомину площадь Согласия и ступил в самое начало знаменитой на весь мир улицы, в дальнем конце которой располагалась Триумфальная арка.

Тут неподалеку на мосту Альма Равик когда-то повстречал Жоан. Где-то здесь и храбрый гасконец несколькими столетиями ранее множество раз испытывал судьбу…

Мы со Светой вчера гуляли по другому берегу Сены, а сегодня я шел один, и, несмотря на обилие значимых мест, не особо глазел по сторонам, вскоре вернув себе свой обычный облик.

Я шел вдоль витрин магазинов, и вскоре отыскал нужный. Цены, конечно, кусались, но это волновало меня сейчас меньше всего. Милые девушки быстро подобрали мне и полный комплект одежды, включая пресловутый фрак, пошитый из тончайшего сукна, а также не забыли о сорочке, пикейном жилете, обуви, галстуке и даже носовом платке. Конечно, я бы предпочел всему этому обычный классический смокинг, но доверимся всезнающему таксисту. Социалисты лучше всех знают привычки капиталистов!..

Я покинул магазин с ворохом пакетов и, поймав такси, сделал, наконец, то, что давно пора было совершить — отправился в фирму по аренде машин, где и снял на три дня новенький «Порш-Бокстер», а в соседнем магазинчике купил простенький смартфон. А еще через час, бросив на свободное сиденье пакеты, я уже выезжал из города, двигаясь по направлению к Вернону. Именно в той стороне и располагались владения Дюпона. Точные координаты были указаны в документах, которые я оставил в номере отеля, но я помнил адрес. Поэтому, забив данные в навигатор, я просто наслаждался быстрой ездой и приятной солнечной погодой, несмотря на декабрь.

До города оказалось меньше ста километров, и добрался я быстро. Съехав с трассы, я еще некоторое время плутал по окрестным полям и проселочным дорогам, но, к счастью, даже грунтовка находилась в идеальном состоянии — ни луж, ни ям, — и вскоре я уже двигался под навесом из крон столетних дубов, росших по обе стороны подъездной аллеи.

Когда вдали сквозь деревья проступили высокий забор и массивные ворота замка, я съехал на обочину и, спрятав «порш» за одним из деревьев, отправился на разведку.

До начала приема оставалось еще несколько часов, время в запасе имелось, и можно было не торопиться.

Я не сомневался, что даже лес вокруг нашпигован камерами слежения. Байдрахи издревна отличались крайней подозрительностью, а тотальное истребление их покровителей-драконов сыграло с ними злую шутку. Не каждому дано от природы умение самостоятельно принимать решения, и тот, кто множество поколений подчинялся воле более сильного существа, пусть внезапно и обрел свободу, но в душе так и остался лишь превосходным слугой, а вовсе не хозяином жизни. Лучших распорядителей и хранителей для драконьего золота и представить невозможно, только вот вопрос — остался ли хотя бы малейшей смысл в этом многовековом служении? Уверен, байдрахи много раз задавались этим вопросом, но отними службу — и что останется взамен? Золото. А это далеко не то же самое, что идея. За идею умереть не жаль, а за золото?..

64
{"b":"190110","o":1}