ЛитМир - Электронная Библиотека

— Завтра в полдень.

— Стоцкий…

— Давайте не будем спорить, Рош! Завтра вы получите свой перстень, а я — девушку. Как вы сказали, это в моих интересах, но и в ваших тоже. Так что в двенадцать часов на площади Согласия. Со стороны Лувра на Центральной Аллее. Жду вас!

Я сбросил звонок и выключил телефон, чтобы не передумать. Конечно, желание вытащить Светку уже сегодня было велико, но мне еще предстояло продумать план кампании. Да и выяснить несколько смутных моментов во всей этой истории…

Все присутствующие внимательно слушали мой разговор, и, конечно, у них появились ко мне вопросы. Кроме тролля. Его интересовало лишь содержимое бара, он как раз откупорил вторую бутылку виски. Впрочем, метаболизм у троллей иной, для такой туши две-три бутылки — ерунда. Первой заговорила, в чем я и не сомневался, Натали.

— Лис, а разве перстень у вас?

Ты же, девочка, наверняка знаешь, что настоящего перстня у меня нет, он спрятан в твоей комнате, а вот то, что я успел его оттуда изъять, в голову тебе, конечно, не приходит. Что же, не буду разочаровывать…

— У меня дубликат. Ваш отец сам отдал его мне незадолго до нападения. Но чтобы отличить подделку от оригинала, потребуется время, а мне главное — выручить свою подругу из плена.

Девушка неуверенно покачала головой. Что-то ее во всем этом смущало, но вот что?..

— Чем кольцо важно? — поинтересовался принц.

Я лишь пожал плечами. Конечно, я подозревал, что у перстня имеется ряд интересных свойств, известных нашим врагам, иначе они с таким остервенением не гонялись бы за ним.

— Отец очень ценил его, — ответила за меня Натали. — Оно особое! Он говорил всегда, что ценнее перстня для него только я…

Как она это произнесла! Ни капли стыда, ни грамма раскаяния! Все недавние сожаления исчезли. А ведь по сути это она убила Дюпона, ведь имей он при себе перстень, глядишь, и отбился бы от элементариев.

Но тут же тень воспоминаний легла на ее лицо. Натали нахмурилась.

— Предлагаю поужинать! — сняла легкое напряжение, воцарившееся в комнате, Флави. — Силы нам не помешают!..

— Поддерживаю! — улыбнулся принц.

Мы с удовольствием накинулись на угощения, позабыв на время обо всех проблемах. Только Натали почти ничего не ела, лишь взяла кусок сыра и забилась в угол дивана.

Принц галантно разлил по бокалам бутылку Бордо. Мы сдвинули бокалы за успех, после чего отдали должное закускам. И лишь когда все более-менее насытились, Билл негромко поинтересовался у меня:

— А что же делать нам?

— Думаю, лучше всего будет, если вы отсидитесь в этой квартире. Многие о ней знают?

— Несколько человек. Помещение записано на одного из моих товарищей. Он приобрел его по случаю. И каждый из нас может тут запросто остановиться, но подобное случается достаточно редко. Не думаю, что нас тут найдут. Прислуга, даже если узнает меня, никогда и не при каких обстоятельствах не сообщит в полицию. Тут так заведено…

— Тогда сидите здесь. Я завершу свои дела, а потом обращусь в местную Службу Контроля. Надеюсь, они помогут. Все равно большего я предложить вам не в силах. Тут не моя территория. А враги крайне сильны и опасны. Я бы не стал рисковать на вашем месте…

Флави кивнула, ей мой план пришелся по душе. Мол, лучше сидеть тихо и не высовываться, коли уж такие дела творятся, что и зашибить ненароком могут. Натали же лишь безразлично отвернулась в сторону. А тролль, поняв, что сегодня мы никуда не двинемся, улегся прямо на полу и тут же громогласно захрапел. Кстати, не помешало бы выяснить его имя, все же в одной команде оказались, пусть и случайно.

Билл обдумал мое предложение, но отрицательно покачал головой.

— Нет уж, так не пойдет. Мы поступим следующим образом, — в его голосе внезапно прорезались командные ноты, — девушек оставим здесь. Здоровяк приглядит за ними. А мы с вами, Лис, отправимся вызволять вашу подругу. А уж после придумаем, как и наши дела уладить лучшим образом. Ведь без вас я пропаду. Не знаю, кто и зачем устроил на меня охоту, но отныне мне потребуется помощь Службы, и с вашей поддержкой, думаю, я смогу договориться с местными об охране, а уж когда доберусь до дома, мне придется вообще полностью пересмотреть вопросы дальнейшего существования…

Я его понимал. Тяжело это: осознать так внезапно, что мир совсем иной, чем казалось все предыдущую жизнь. Принц держался молодцом, но потом, чуть позже, еще может накатить волна паники. Подобное случалось на моей практике, хотя обычные люди узнавали об истинной сути вещей в редких, исключительных случаях. Интересно, как сложится судьба Великобритании теперь? Ведь в руках принца все же сосредоточено большое количество нитей для управления государством. Одно только его имя — это уже символ! И сейчас он показывает и мне, и всем остальным, что достоин своих предков. Но чем он сможет мне помочь? Только привлечет излишнее внимание. С другой стороны, любая сторонняя поддержка мне на руку. Против меня выступают люди серьезные, которые уже показали свои возможности и намерения. И если среди них нет магов, одни только люди, пусть обученные и вооруженные, то и от принца может быть толк…

Билл, кажется, уловил мои сомнения, потому что добавил, чуть горячее, чем требовалось, чтобы показать собственное хладнокровие:

— Я прикрою! Меня учили! К тому же, я могу раздобыть оружие!

Глаза его горели восторгом, хотя он и старался говорить спокойно.

И я внезапно понял, что для него это в первую очередь интересное приключение. Он же еще молод, ему нет и тридцати, и мыслит юношескими категориями. Опасность его привлекает, душа требует подвигов, а тут внезапный подарок — тайное знание и загадочные, опасные враги. Да ведь он считает, что ему чертовски повезло! Приключение — хоть куда! Даже война в Афганистане с таким не сравнится…

— Согласен, — кивнул я. А что еще оставалось делать? Тем более, принц прошел серьезную военную подготовку, а разбрасываться подобными профессионалами сейчас я не имел права.

— Я с вами, — как нечто само собой разумеющееся сообщила со своего места Натали.

— Не останусь же я тут одна, — подхватила Флави, хотя мне показалось, что она с большим удовольствием находилась бы в стороне от событий.

— И я еду, — пробурчал тролль, не открывая глаз.

Эх, Света, видела бы ты собравшуюся для твоего спасения компанию, очень бы удивилась…

— Тогда решено, с утра отправляемся на место, разведаем там все, подготовим пути отхода. А сейчас спать!

Флави и Билл расходиться по спальням не торопились. Принц налил еще вина и разжег камин, девушка удобно устроилась в кресле, укрывшись пледом.

Натали же отправилась в выделенную ей комнату, а тролль тут же поднялся на ноги, добрел до двери в спальню, в которой скрылась Натали, и устроился подле нее на полу. Я же настолько устал, что болтать допоздна мне совершенно не хотелось, так что я последовал примеру Натали, выбрав себе свободную спальню, и снял, наконец, утомивший меня за день фрак. От былого лоска не осталось и следа, он оказался многократно порван на спине, галстук-бабочка тоже отсутствовал, а я и не заметил, где его потерял. Порезы ныли, но я решил, что они не стоят особого внимания, только прошептал легкое заживляющее заклятье, не особо действенное, зато успокаивающее нервы. Все равно как помазать ранку зеленкой или йодом. И отправился в постель, уснув раньше, чем голова коснулась подушки.

А проснулся я от пробивающегося сквозь дверь запаха свежесваренного кофе. Отдохнул я замечательно и чувствовал себя готовым к очередному тяжелому дню. Каникулы не задались, это стоит признать…

В шкафу я нашел несколько пар джинсов, кроссовки, майки и даже куртку по своему размеру. Впрочем, там имелись вещи и других размеров, не в слишком большом ассортименте, но достаточном, чтобы одеть разношерстную группу.

Фальшивый перстень я положил в правый карман джинсов, а настоящий в левый. Главное не забыть, где какой, потому что разницы между ними я не ощущал, мне оба кольца казались безжизненными, я все еще не чувствовал в них ни магической энергии, ни скрытых сил…

74
{"b":"190110","o":1}