ЛитМир - Электронная Библиотека

– Разве уже была утренняя поверка? – спросил Леонел.

– У нас свой режим,– ответил офицер. – Не задерживайтесь.

По верху крепостной стены прохаживались, вдыхая свежий утренний воздух, двое. Один, крепкий, средних лет мужчина с повадками военного, неторопливо шествовал давно привычной дорогой, твёрдо ставя ноги в прочных военные сапогах. Другой, молодой, то и дело обгонял его, выглядывая между зубцов стены и освежая припухшее после весело проведённой ночи лицо холодным горным ветерком. Его щегольские сапожки тонкой кожи шуршали по грубому камню под ногами, заставляя молодого человека болезненно морщиться.

По каменным ступеням они спустились на площадку у плаца. Молодой щёголь откинул полы шерстяного плаща:

– Здесь не ветерка.

Полковник понимающе оглядел его помятое лицо:

– Рекомендую носить военную форму. Удобно, практично. Никакая погода не помешает…

– Погодите. Что это там, у казармы? Ваш лейтенант опять кого-то вешает?

– Приходится. Развелось ворья в округе, как крыс.

Они подошли ближе, несмотря на явное нежелание коменданта крепости. Он не любил подобных экзекуций, считая их унизительными для его гарнизона. Армия воюет – палачи вешают, считал полковник. Но местный граф, владелец всех земель в округе, и личный друг полковника, с недавних пор поселился в крепости, и принялся решительно искоренять местных бандитов. Так что виселица на плацу теперь редко пустовала, к досаде коменданта.

Молодой щёголь вытянул шею:

– Как странно, если бы я не был уверен, то подумал бы, что это одна очень знатная особа там упирается. Он, кажется, даже что-то кричит эдакое…

Комендант усмехнулся:

– Не беспокойтесь. К нам накануне пришла депеша. Объявились преступники, выдающие себя за знатных дворян. Как сказано, пользуясь большим внешним сходством.

– Да, сходство явное. Я даже не решаюсь сказать, с кем. Что там у вас в депеше?

– Документы секретные. Но вы же сами видите.

За разговором они подошли ещё ближе. И один из людей, которых вели к перекинутым через грубо отёсанный брус верёвочным петлям, белобрысый, тощий молодой человек, вдруг вывернулся из рук оступившегося солдата и бросился к ногам коменданта. С разбега упав на землю, ухватился за его сапог:

– Господин полковник! Ваша милость, господин Ноэль, спасите моего хозяина!

– Силы небесные, – воскликнул щёголь, – да это же скромняга Теренс!

Он живо обернулся к своему спутнику:

– Господин комендант, немедленно остановите казнь!

– И вы туда же, – проворчал полковник.

– Господин комендант, – еле сдерживаясь, сказал тот. – Вы можете получать какие угодно депеши, но некоторых людей надо знать в лицо.

– Я привёз с собой кувшинчик прекрасного вина. Думал, пригодится. Как в воду глядел. Осторожно, ступенька.

Придерживая Леонела под локоток, щеголеватый спаситель, ведя его высочество вглубь крепости, говорил не переставая. Принц, бледный до синевы, едва переступал за ним ватными ногами. Наконец, ухватив молодого щёголя за рукав в одном из коридоров, сказал, с трудом переводя дух:

– Дорогой Ноэль, я ваш должник. Просто передать не могу, как я рад вас видеть. Я ведь уже чувствовал петлю на своей шее.

– Пожалуйста, не будем об этом, ваше высочество. Это досадное недоразумение, которое счастливо разрешилось.

– Нет, это не просто недоразумение. Кто-то за это ответит.

Распахнув дверь, Ноэль почтительно пропустил принца вперёд.

– Это наша штаб-квартира, так сказать. Скромно, но уютно.

Воскликнул, обращаясь к человеку, который перебирал бумаги за большим дубовым столом:

– Дорогой граф, вы не поверите, что сейчас было!

– Милый мой барон, вы опять одним выстрелом сбили птицу на лету? – человек, что сидел над картами, задумчиво почесал бровь письменным пером. Пальцы его руки, украшенной крупным перстнем с печаткой, были перепачканы чернилами.

Леонел прошёл к оббитой бархатом кушетке у стены и сел.

– Я хочу знать, как давно вы покинули столицу, господа.

Сидящий за столом человек поднял голову и пристально взглянул на принца.

– Мы здесь уже довольно давно… – начал было барон.

– Кто это? – сказал граф.

– Как это, кто? – возмущённо воскликнул Ноэль. – Разве вы сами не видите, Симон?

Граф встал, и, выйдя из-за стола, прошёл к двери. Взялся за ручку.

– Дорогой барон, вас ввели в заблуждение. У меня имеются достоверные сведения, что принц Леонел никоим образом не может находиться сейчас с нами. Охрана!

И сказал вошедшему солдату:

– Позовите сюда коменданта.

Леонел сидел на кушетке и смотрел, как барон Ноэль бегает по кабинету, препираясь с графом Симоном.

Вошёл комендант в сопровождении лейтенанта Сиггела. С собой они ввели в комнату Теренса и Тайса.

– Я решил привести ещё и этих. На всякий случай. – Сказал полковник. – А те двое здоровых молодцов пока посидят под замком.

– И вы утверждаете, барон, что эти люди – те, за кого себя выдают? – граф скептически оглядел вошедших.

– Но уж секретаря вы не можете не знать! – запальчиво выкрикнул барон.

– Допустим. Но это ещё ничего ни доказывает.

Ноэль задохнулся, не находя слов.

Молодой секретарь, глядя сузившимися глазами на графа, сказал:

– Я подтверждаю личность своего господина. Я готов повторить это где угодно, и перед кем угодно.

– А чем вы объясните своё пребывание в этих местах, в глуши, в компании подозрительных типов и явных разбойников, господин секретарь? Может быть, вы устали от своей службы?

– Я могу всё объяснить, господин граф. Меня удивляет ваше недоверие. – Медленно выговорил Теренс. Лицо его заострилось, на лбу выступила испарина.

– Господа, – сказал граф Симон, обращаясь к присутствующим, – посудите сами, как можно доверять человеку, шатающемуся по лесам в компании известного разбойника, дважды приговорённого к смерти?

Все посмотрели на Тайса.

– Действительно, – в сомнении протянул барон, вглядываясь в разбойника, – это лицо мне кажется знакомым.

– Ещё бы, господин Ноэль, – проворчал Тайс. – Помнится, в последний раз, когда мы виделись, вы интересовались здоровьем мой сестры, прекрасной Эльвиры.

Барон широко раскрыл карие глаза.

– Вашей сестры?

– Мне жаль, что так получилось с вашим рыженьким капралом, господин барон. Ему просто не повезло.

– Проклятье! – крикнул Ноэль. – А вы ещё тогда сказали, что мы не знакомы!

– Не мог же я признаться, что внук графа Данкана Риусского шляется по дорогам с бандой головорезов. – Сухо ответил Тайс.

Ноэль и Леонел переглянулись. Лейтенант Сиггел внимательно посмотрел на разбойника.

Граф Симон прошёл к столу, опёрся на карты испачканными в чернилах пальцами. Мгновение постоял молча, утомлённо прикрыв глаза. Потом повернулся к коменданту:

– Полковник! Пользуясь известными вам полномочиями, я требую предать немедленной казни находящихся здесь преступников. Немедленной.

– Что вы говорите такое? – растерянно пробормотал, не веря своим ушам, барон Ноэль.

– Это нечестно, мы так не договаривались! – крикнул секретарь. – Вы не держите своего слова, господин граф! Вы мне обещали, что он останется жив!

Полковник в растерянности посмотрел на своего лейтенанта. Тот не двигался с места, задумчиво щуря голубые глаза.

– В чём дело, полковник? – Резко сказал Симон. – Выполняйте!

– Сиггел, сопроводите задержанных в камеру. – Нехотя сказал комендант.

– Не в камеру, на плац! – поправил граф.

– Но помилуйте, Симон, это чересчур. Надо же разобраться.

– Никакого от вас толку, от военных, – проворчал граф Симон. – Всё приходится делать самому.

С этими словами он вытащил из ящика стола пистолеты.

– Не мешайте мне, полковник, – сказал дёрнувшемуся было коменданту, и выстрелил в метнувшегося к нему Теренса. Секретаря развернуло на месте, он согнулся пополам и повалился на пол.

39
{"b":"190114","o":1}