ЛитМир - Электронная Библиотека

Отец расположился в соседнем кресле и внимательно посмотрел на дочь.

— Я тебя в последнее время не узнаю, Ирина, — честно признался Василий Дмитриевич, рассчитывая на взаимную откровенность, — ты ходишь сама не своя. Неужели так сильно переживаешь предстоящее замужество? Коли так, то не стоит. Петр Сергеевич — умный, деловой человек, который сможет дать тебе беззаботную жизнь. Он произвел на меня впечатление серьезного молодого человека, знающего чего он хочет от жизни.

— Папа, ты всегда знал, что я не хочу замуж, — тщательно подбирая слова, произнесла девушка, — с тех пор моё мнение мало изменилось.

Граф Палагин покачал головой.

— Обстоятельства были выше меня, и я прошу тебя, не суди строго. Я меньше всего хочу, чтобы моё дитя страдало.

Ирина медленно поднесла бокал к губам, стараясь унять невольное волнение. От спиртного она быстро разрумянилась, и почувствовала, как теплая волна разливается по её телу.

— Я тебя ни в чем не упрекаю, батюшка, — произнесла она, скрывая свои истинные чувства и пряча их как можно дальше. Как говорится, с глаз долой — из сердца вон! — Свадьба состоится. И я тебе обещаю, что буду примерной женой.

Василий Дмитриевич внимательно следил за Ириной. Как бы дочь не старалась, она не могла скрыть возраставшего напряжения. И этот факт очень сильно его беспокоил.

— А будешь ли ты счастливой женой?

Спина Ирины напряглась ещё сильнее. Что она могла ответить на этот вопрос? Разве от неё теперь зависело её счастье?

— Я постараюсь, — слабо улыбнулась Ирина. Ей не хотелось расстраивать отца. Он поступал так, как диктовала ему честь и достоинство потомственного дворянина. А в семье Палагиных хватит и одного несчастного человека.

Её.

К чему ещё и папеньки мучится угрызениями совести? Где-то виновата она, где-то Ракотин, где-то и сама хозяйка Судьба с ними распорядилась по-своему. Разве теперь разберешься, кто прав, кто виноват? Слишком поздно. Скоро состоится венчание, и назад дороги не будет.

Ирина в последние дни очень часто представляла свою новую встречу с Петром Ракотиным. Как он теперь будет себя вести? По прошествии времени изменится ли его поведение? Если посудить, то до свадьбы оставались считанные дни. К ним в имение зачастили соседи, все прямо-таки жаждали знать, почему молодой жених практически накануне свадьбы решил покинуть возлюбленную! Надо отдать должное, тут и граф Палагин и его дочь держали оборону стойко. Никто не догадывался, что происходит на самом деле. К чему лишние пересуды?

Василий Дмитриевич мог гордиться дочерью. У его Ирины был сильный и волевой характер.

— Ты постарайся уж, — ответил он и приподнял бокал. — Я пью за тебя, Ириночка! Я искренне желаю тебе счастья с молодым Ракотиным! И верю всей душой, что так и будет!

Ирина снова улыбнулась. А что ей ещё оставалось делать?

А тем временем в имении Ракотиных поднялась страшенная суета. Слуги сбились с ног. Аж сразу два барина прибыли в имение, да с разницей всего в час. Одного не успели обустроить, как пожаловал второй да ещё с молодой женой!

Признаться честно, Петр возвращался в губернию с дурным настроением. Его мысли занимала предстоящая встреча с Ириной. До свадьбы-то осталась какая-то жалкая неделя, а она смотрит на него волчицей и знать не желает. Да, не такой он представлял себе будущую жену, ой, не такой!

Не давали покоя воспоминания о вечере после приема у барона Скарятина. Он снова и снова вспоминал тот опрометчивый поступок, когда не сдержал гнева и поцеловал девушку. Чего греха таить, её соблазнительные алые губки постоянно не давали ему покоя, да и слишком хорошо он помнил её дивное тело в прозрачных россыпях воды. Ирина Васильевна была божественно сложена! И тут такая реакция….

Петр отказывался что-либо понимать. Он до сих пор чувствовал, как она билась в его руках, точно смертельно раненое животное, её ужас в глазах, не просто удивлял, шокировал! Её смертельная бледность в тот момент не мало его испугала, он растерялся и не знал, что предпринять. Он был готов поклясться, что девушка испугалась поцелуя!

Сначала Петр пришел к выводу, что Ирина не ожидала от него подобной вольности. Он понимал, что она отталкивает его не только морально, но и физически, что она сознательно возводит между ними барьер, не позволяя сблизиться. Но, право, это такая глупость! А молодая графиня Палагина не производила впечатление глупой простушки. Тут было что-то иное…. Но вот что?

На откровение Петру рассчитывать не приходилось. Оставался только один выход — ещё раз попробовать подружиться с прекрасной русалкой. Петра не прельщала перспектива всю жизнь провести с холодной женщиной, которая будет на него смотреть с презрением и ненавистью.

К имению он подъехал, когда вечерело. Визит Палагиным он нанесет завтра.

Роман тоже отбыл в Петербург, и Петру даже не с кем было поделиться невеселыми соображениями. Поэтому когда послышался шум подъезжающих колясок, он невольно обрадовался. А уж когда увидел, кто приехал, тут его радости не было предела!

Они с Николаем крепко обнялись, а с его женой, Верой, дружно расцеловались по русскому обычаю три раза.

— Вот так гости! Вот так сюрприз! — Петр радостно потер руки.

Вера ласково улыбнулась и не без лукавства посмотрела на Петра.

— Мы не могли пропустить такое важное событие, как твоя жениться, Петр. Я просто сдоньжила мужа, пока мы собирались в дорогу, мне не терпелось поскорее выехать! Я сгораю от любопытства и нетерпения увидеть твою невесту!

Тут по лицу жениха пробежала тень, он не смог сдержать невеселой ухмылки и тяжелого вздоха.

— Завтра непременно познакомитесь….

— Что такое? Почему у жениха сталь невеселое выражение лица, стоило мне заговорить про графиню!

Николай тоже заметил реакцию брата и нахмурился. Он сразу почувствовал, что в этой истории с внезапной женитьбой Петра не все гладко.

В свое время Николай был ярым противником любых брачных союзов. В его прошлом был момент, когда женщина нанесла ему рану не только сердечную, но и хорошо прошлась по его гордости. В понимании Николая женитьба стала самым ужасным фактом в биографии мужчины. И так было до тех пор, пока он не встретил вдову Веру Львовну Архарову. Вот тут-то всё и завертелось, закрутилось! Вера со своими приключениями столь стремительно ворвалась в его жизнь, что в очень скором времени он уже не представлял своей жизни без неё. Да к тому же, маленькая вдовушка имело удивительное свойство навлекать на свою очаровательную головку различного рода неприятности. Как теперь Николай шутил, проще было жениться на ней, чем постоянно выручать, приходя на помощь.

С Петром наблюдалась противоположная картина. Он боготворил женщин, и они платили ему той же монетой! Он с легкостью покорял и очаровывал всех женщин, начиная от молоденьких дебютанток и заканчивая строгими матронами, блюстительницами нравов и порядка. Перед его по-мальчишечьи лукавой улыбкой не мог устоять никто.

И тут, пожалуйста, приходит известие об его скорой свадьбе. Конечно, Николай мог предположить, что Петр внезапно и страстно влюбился, что ему не терпится поскорее жениться, но тон письма говорил об ином. Сейчас же предположения Николая подтвердил и Петр.

Было принято решение пройти в уютную гостиную и там побеседовать. Был подан легкий ужин, слуги сбились с ног, пытаясь угодить молодым господам.

Петр не спешил начинать разговор о своих непростых отношениях с Ириной. Они не спеша поужинали, поговорили о вечной проблеме в России — дорогах, обсудили поездку Николая и Веры в Смоленск.

— Петя, хватит, не томи нас больше! — Вера прямо-таки заерзала от нетерпения. — Я просто жажду всё знать! Почему ты не спешишь нам рассказывать о своей невесте?

Петру искренне симпатизировал жене брата. Вера была интересной молодой женщиной, жизнь так и билась в её умных глазах.

— Ох, вы меня прямо-таки прижали к стенке! — он попытался свести предстоящий разговор к шутке, хотя ему и не терпелось выговориться. — Хорошо, рассказываю всё, как на духу! Моя невеста терпеть меня не может, считает негодяем и подлецом.

16
{"b":"190189","o":1}