ЛитМир - Электронная Библиотека

Навстречу гостям уже спешил граф Палагин. Он расплылся в радушной улыбке и расточал слова приветствия. Ирине ничего не оставалось делать, как последовать его примеру, и идти, встречать гостей.

— Очень! Очень рад вас снова видеть, Петр Сергеевич! — тем временем говорил Василий Дмитриевич. — Мы вас прямо-таки заждались! Прошу в дом! Проходи, что стоять на пороге!

Ирина как раз входила в гостиную с одной стороны, когда гости показались с другой.

— А вот и наша Ириночка!

Взгляды всех присутствующих остановились на девушке. Она почувствовала, как её внимательно оглядывают, и невольно вздернула подбородок к верху. Она ни за что бы не призналась себе, но в тот момент для неё было очень важно понравится гостям. Она и сама не догадывалась почему….

Знакомство произошло как-то скомкано. Граф Палагин не на шутку расстроился, когда заметил, что дочь не смягчилась и жениха удостоила лишь мимолетным взглядом. А Петр ничего другого и не ожидал. Кажется, он начинает привыкать к поведению суженой.

Зато Вера пришла в восторг от невесты Петра. Она не скрывала своих чувств:

— Нам Петр говорил, что вы очень красивы, Ирина Васильевна, но опасаюсь, что при нашем разговоре был так взволнован предстоящей встречей после столь долгого расставания, что у него не хватило слов передать всё очарование его возлюбленной! Вы даже представить себе не можете, как я счастлива и рада, что Петр жениться!

Ирина растерялась и в первое мгновение не нашлась, что ответить. Эта маленькая женщина просто святилась от счастья и готова была дарить его окружающим, и её слова были искренни, они шли из самых глубин молодого и страстного сердца.

— Вера Львовна, вы меня смутили, и я даже не знаю, что сказать, — Ирина на откровенность не могла ответить грубостью и холодностью.

— Что вы…. Я уверена, Петр постоянно осыпает вас комплиментами и неустанно говорит о вашей красоте, поэтому, наверное, мои слова тут излишни!

Петр побледнел. Как тут не права Вера! Он-то как раз ни разу и не сделал комплимента Ирина, все его жалкие попытки она сводила на нет. Внезапно он почувствовал прилив необъяснимой ярости. Через неделю эта несносная девица станет его женой, а он стоит перед ней, и не знает, что сказать, краснеет, как сопливый юнец! Где, в конце концов, его гордость и самолюбие?!

— Ирина Васильевна у нас недавно прибыла из Парижа, и, боюсь, мои комплименты меркнут по сравнению с красноречивыми эпитетами французов!

Ирина невольно вздрогнула. А Петр заметно изменился не только внешне. Теперь, когда он стоял рядом, она отметила, что он похудел, осунулся, да и темные круги под глазами о многом говорили. Но больше всего её удивил холодный неучтивый тон, и она, признаться, растерялась.

— Так вы прибыли из Парижа? — Вера сверкнула большущими глазищами и незаметно толкнула Петра в бок. — Я давно мечтала побывать во Франции, но пока мне не предоставлялась возможность! Надеюсь, вы поделитесь со мной впечатлениями?

— Конечно, если вам будет интересно.

— Мне непременно будет интересно! Николай мне много рассказывал о своих путешествиях, в том числе и о Париже, но взгляд мужчины так отличается от суждений женщины! Ну, вы меня понимаете! — и Вера заговорщически подмигнула девушке.

Ирина ничего не понимала, но согласилась.

— Я с удовольствием расскажу о своей жизни в Париже, но, боюсь, вам будет неинтересно, потому что большую часть времени я проводила с сестрами и помогала отцу в его исследованиях.

— Но ведь по магазинам вы ходили? В театре были?

— Конечно….

— Вот об этом и расскажите!

Николай едва сдерживал улыбку. Когда его жена успела стать столь яростной поклонницей всего французского? По нему, так что её интересовало во Франции — это канкан, которым она просто заболела, однажды увидев на одном фривольном маскараде, и с того злопамятного дня мечтала увидеть вновь, но на парижской сцене.

Петр стоял хмурый. Он в очередной раз убедился, что только с ним Ирина Васильевна не дружелюбна и не разговорчива. Ну, что ж, насильно мил не будешь! Да и не так уж и хочется….

Василий Дмитриевич просто светился от счастья, наблюдая за молодыми со стороны. И впервые в сердце нашла успокоение мысль, что у его девочки в жизни всё сладится.

— Прошу за стол, негоже обеду стыть!

За столом Ирина сидела рядом с Петром. Она не понимала, что с ней сегодня происходило. Никогда до этого момента она так остро не ощущала присутствие мужчины рядом. Его запах, резкость движений, поворот гордой головы… Ничего сегодня не осталось не замеченным. Она ловила каждое его слово и жест. Ирина убеждала себя, что в ней заговорило желание узнать будущего мужа, что она опомнилась, пришла в себя, и теперь ей важно с ним найти общий язык. Но они точно поменялись местами. Теперь Петр старательно её игнорировал, обращался к ней по необходимости, был учтив, обходителен, и только. Он больше не пытался понравиться.

После обеда Вера попросила показать сад, и молодые люди вышли из дома.

Петр по привычке огляделся по сторонам, выискивая, где спрятались проказницы-близнецы.

Николай заметил его усилия и поинтересовался:

— Кого выискиваешь, Петр?

— Да у моей благоверной есть две сестренки, больше напоминающие сорванцов, — он говорил приглушенно, старался, чтобы впереди идущие женщины не услышали его. — Они тоже невзлюбили меня, и периодически пытаются мне напакостничать.

— И как? Успешно? — усмехнулся Николай.

— Бывает! Знаешь ли, не особо приятно выуживать из кармана плаща дождевых червей или обнаруживать в карете кучу маленьких мышат.

— Ты это серьезно?

— Абсолютно! Этим проказницам лет десять-одиннадцать, но они сведут с ума кого угодно! Мне жутко подумать, что с ними будет через лет десять.

— Да, кому-то не повезет!

— Это точно! Помяни моё слово.

Петр не стал озвучивать, что ему уже не повезло.

Тем временем молодые девушки ушли вперед. Вере очень хотелось поговорить с Ириной наедине, и она постаралась увести девушку от мужчин. Они свернули по тропинке, ведущей к небольшой уютной недавно отремонтированной беседке.

— Сегодня прекрасная погода! Не осень стоит, а сказка! — Вера осторожно подбиралась к интересующей её теме. — Хочется верить, что в день вашей свадьбы погода не преподнесет нам неприятный сюрприз и не испортится.

Ирина прикусила губу и ничего не ответила.

Вера продолжала:

— Для нас было большой неожиданностью весть о женитьбе Петра! Никто не думал, не гадал, что Петя жениться.

Ирина не могла промолчать второй раз и тихо ответила:

— Все получилось очень сумбурно, — Вера Львовна ей понравилась, было бы не справедливо относится предвзято ко всем родственникам Петра Ракотина.

— Мы догадались! — Вера продолжала улыбаться и говорить с энтузиазмом, хотя это давалось ей с трудом.

Ирина производила противоречивое впечатление. Как Вера и предполагала, девушка оказалась красивой. Но из слов Петра она пришла к заключению, что молодая графиня отличается злым и неискренним характером. Сейчас же она в этом усомнилась. Ирина вела себя очень скромно, но между тем не принужденно, беседу поддерживало легко и с удовольствием. Возможно, здесь, в деревне, девушка соскучилась по общению со сверстницами.

Гадать можно было до бесконечности, и поэтому Вера решила узнать всё достоверно из первых уст.

— Ирина, скажите, я могу с вами говорить откровенно?

Подсознательно Ирина ожидала нечто подобного, и поэтому медленно кивнула.

— Можете, — ей как-то вдруг захотелось высказаться, слишком долго она хранила всё в себе, слишком долго ото всех прятала свои чувства.

— Ответьте, вы испытываете к Петру теплые чувства? Простите, я вас не спрашиваю о любви, потому что…, - тут Вера замялась, но со свойственной ей смелостью, продолжила: — Видите ли, Петр рассказал нам об обстоятельствах вашего знакомства, и они меня поразили!

— Вы спрашиваете меня о моих чувствах к Петру Сергеевичу, чтобы успокоиться? Услышать, что он мне симпатичен? Тогда, Вера Львовна, я вынуждена вас разочаровать! Если он рассказал вам об обстоятельствах нашего знакомства, то, наверняка, поведал, что я не горю желанием выходить за него замуж!

18
{"b":"190189","o":1}