ЛитМир - Электронная Библиотека

— Да, я тоже наслышан об этом деле, — признался Петр. — Мы как раз все находились в Петербурге, у нас общий дом на Сергиевской улице, но, в основном, там проживаю я один. Михаил предпочитает столице Москву, а Николай…. Он у нас в недалеком прошлом женился, и, думается мне, они с женой приобретут собственный дом.

Василий Дмитриевич согласно кивнул. Последние сомнения рассеялись, как дым. Ракотин, определенно, ему понравился. Видно, парень толковый, да и деньжатами не обделен. Имеет долю в семейном бизнесе, сам без дела не сидит, не то что многие его ровесники. Да, он составит подходящую партию Ирине. Пусть и не имеет титула и родовитых родственников, но природное обаяние, состояние и влиятельные знакомые с лихой всё компенсируют.

— Нет, Петр Сергеевич, я все-таки предлагаю выпить, — граф подошел к буфету и достал графин с двумя фужерами. — Думается мне, что мы с вами поладим, дорогой мой…зять.

От обращения князя у Петра что-то ёкнуло в груди. Он поднялся и протянул руку:

— Тогда порешили?

Но граф покачал головой и раскрыл объятия:

— Как-то не по-русски такие дела рукопожатием скреплять!

Ирина не помнила, сколько времени проплакала у себя в комнате. Когда не осталось сил, она села на кровати и попыталась успокоиться. Она давно поняла, что слезы приносят лишь мимолетное облегчение, и только…. А действовать приходится самой.

Ей становилось страшно, стоило только вспомнить решительное лицо батюшки в кабинете. Давненько она не видела его таким сердитым и серьезным. Чего уж греха таить, Ирина за последние годы привыкла сама распоряжаться своей жизнью, да и прислуга с крепостными именно её считали хозяйкой и беспрекословно подчинялись. А тут такое! Что дальше-то будет…. Неужели отец решится связать её судьбу с тем мерзавцем? Другого имени для Ракотина у неё не было!

В дверь осторожно поскреблись. Наверное, Татьяна, пришла осведомиться не надо ли чего молодой хозяйки.

— Заходи, — устало отозвалась Ирина.

Дверь нерешительно скрипнула, и в проеме сначала показалась одна темноволосая головка, потом вторая. Саша с Зоей проскользнули в комнату сестрицы и замялись у порога. Девочки выглядели непривычно притихшими.

— Что вы встали у двери? Идите сюда, — Ирина постаралась ласково улыбнуться и похлопала по мягкой перине рядом с собой. Её сестренки, её отрада….

Девочки тотчас сорвались с места и кинулись к ней. Они повисли на её плечах, прижимая худенькие тела к Ирине.

— Сестрица….Ириночка…. Мы такое! Мы такое узнали!!!

— Снова подслушивали?

Ирина давно поняла, что самые осведомленные люди в их доме — это близнецы. Ничего не происходило без их ведома. Казалось, они знают всё наперед. Ирина сначала пыталась их ругать и отучить от вредной привычки подслушивать, но разве девочки могут отказаться от любимой забавы?

— Нет! Нет! — Зоя энергично замотала головкой. — мы мимо кабинета проходили…А дверь-то приоткрыта! И там вместе с папенькой тот мужчина с пруда! Ой, сестрица, что будет!!!

Девочки смотрели на старшую сестру большущими глазами.

— Рассказывайте, что узнали, — почти обречено сказала Ирина.

— Тебя замуж за него отдать хотят! — воскликнула Сашенька и ещё крепче прижалась к Ирине.

Та вздохнула. Всё-таки мужчины сговорились. Как всё нелепо получилось, в который раз подумала она. Точно само Провидение толкнуло её к пруду в тот нелегкий час!

— А мы не хотим этого! — вторила ей Зоя. — Ведь если ты выйдешь замуж, то уедешь жить к мужу, и мы тебя больше никогда не увидим!

В глазах девочки заблестели слезы, а тоненькие ручки задрожали.

— Ну, ну, давайте-ка, милые мои, без слез. Никуда я от вас пока не уезжаю!

У Ирины было скверно на душе, но она не хотела расстраивать сестренок.

Тут Саша нерешительно отстранилась от Ирины и тихонько спросила:

— А ты на нас не сердишься?

— А мне есть за что?

— Это же мы привели папеньку на пруд….

Ирина покачала головой. Последнее дело выставлять виновными девочек. Самой надо было быть осмотрительное. Да что теперь гадать о прошлом! Время вспять не повернуть, надо думать о будущем.

— Нет, не сержусь. Вы же не знали…, - она не смогла договорить, в горле образовался ком, и она побоялась, что снова расплачется.

— Не знали, правда, не знали! — тотчас затараторила Зоя. — Мы приехали, а тебя нет! И тогда папенька предложил отправиться тебя искать! А мы не сомневались, что ты будешь на пруду! Ты говорила, что тебе там очень нравится, помнишь, милая сестрица? А тот господин нам совсем не понравился! Зачем он без спросу по нашим землям катался? Это же нехорошо!

— Нехорошо, — согласилась с ней Ирина.

— Так вот, — Зоя быстро переглянулась с сестрой-близняшкой, — мы решили ему объявить войну! Хочешь, мы тараканов наловим и пустим ему в суп? Он испугается и больше никогда не придет к нам в дом!

— Боюсь, тараканы тут не помогут, — Ирина невольно улыбнулась, представив картину, где Ракотину подают тарелку, а из неё дружно выползают тараканы и расползаются в разные стороны по белоснежной скатерти, а тот брезгливо вскакивает со своего места и велит подать коляску.

— Тогда…тогда мы мышонка ему в карман запустим!

— И мышонка не надо, — проговорила Ирина. Что-то в голосе сестры насторожило её, и она строго спросила: — Саша, Зоя, немедля признавайтесь, вы оставили мышат в доме? Да они же выросли! И ещё, наверняка, расплодились! Так оставили или отдали мужикам, как я велела?

Девочки тотчас невинно округлили глаза и дружно протянули:

— Сестрица….

Глава 5

В тот вечер граф Палагин любезно предложил будущему зятю остаться отужинать с ними, но Петр отказался, и обещал обязательно прибыть к ним завтра. Он подозревал, что Ирина Васильевна к ужину не выйдет, сошлется на болезнь.

Да и ему, откровенно говоря, не особо хотелось сегодня встречаться со своей нареченной. Слишком много навалилось, и разом. Следовало подумать, и хорошо обмозговать ту ситуацию, в которой он отказался.

Домой Петр домой не спеша. Ему не хотелось встречаться с Романом, который, наверняка, с нетерпением дожидался его возвращения. Как объяснить другу ту нелепую ситуацию, в которой он оказался? Как примирится с мыслью, что девушка, которую он женой приведет в свой дом, будет смотреть на него недружелюбно, а то и с ненавистью? Петр понимал, что в глазах графини Ирины Палагиной предстал не лучшим образом. Что она могла подумать, когда обнаружила, что незнакомый мужчина подглядывает за её купанием? От постыдных воспоминаний Петр застонал. Но, простит его Господь, в тот момент он не мог повести себя иначе! Искушение было слишком велико!

Та красота, что предстала перед ним, была редкостной.

У Ракотина было немало подруг, он искренне восхищался женщинами и преклонялся перед их обаянием! Сколько чаровниц побывало в его объятиях! Сейчас и упомнить трудно. Но русалка, что, не спеша, выходила из пруда, поразила его воображение и воспламенила желание. Чего уж тут греха таить, Петр просто мечтал о моменте, когда сможет обнять эту дивную красавицу.

Но перед сим знаменательным событием не помешало бы с ней хотя бы немного познакомится и подружится.

Петр усмехнулся. Да, братец, ну, и влип же ты! Правда, по прошествию нескольких часов он на сложившуюся ситуацию стал смотреть менее трагично. А к чему расстраиваться? Был бы повод! Ему в жены достается красивейшая женщина, не бесприданница, да к тому же, как он успел отметить, именно Ирина занималась хозяйством по возвращению Палагиных из Европы, и стоит признать, получалось у неё это не плохо.

Поэтому, когда Петр достиг имения, то приказал камердинеру срочно разыскать Романа и подать в кабинет несколько бутылок шампанского и закуску. Им есть что отпраздновать!

Ночь наступила быстро. Молодые люди просидели в кабинете несколько часов кряду. За что только они не пили! И за будущую семейную жизнь и за красавицу-жену и за будущее потомство! Сколько смешных историй, связанных с помолвкой, сразу всплыло в памяти! Сколько каламбуров было вспомнено! Разошлись друзья глубокой ночью, когда настенные часы давно пробили полночь.

8
{"b":"190189","o":1}