ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Искусство легких касаний
Хулиномика 3.0: хулиганская экономика. Еще толще. Еще длиннее
Сборник медитаций, визуализаций и гипнотических сценариев
Вечное свидание
Я буду любить за двоих
Чапаев и пустота
Код. Тайный язык информатики
Случайный граф
Тим Кук

Она убирает руку и смотрит на меня каким-то усталым взглядом.

– Ты все-таки это сказал…

В следующую секунду мое плечо намокло от ее слез.

– Ну, что ты? Что ты? – осторожно придерживаю ее голову и поглаживаю неуверенной рукой по затылку. – Ты чего? Все хорошо, я рядом!

– Я так ждала этого момента… и так боялась…

– Отчего же?

– Серые не женятся и не заводят семью.

– С чего ты это взяла?

– Все это знают.

– Ну, а я такой вот, весь из себя необычный! Да и кто сказал, что это непреложный закон? Давай главпопа на эту тему поспрошаем!

Надо сказать, что и Эрлиха я своим вопросом немало озадачил. Минуты две он сидел молча, собираясь с мыслями. Потом его лицо просветлело.

– То есть, сын мой, ты хочешь, чтобы я освятил ваш союз?

– Ну, а как это еще тут называется? Освятил, обвенчал… Я хочу, чтобы Мирна стала моей законной женой!

– Хм… Серый рыцарь в церкви… это было. А вот чтобы церковь провела над ним обряд…

Он возбужденно вскакивает с лавки.

– Да! Сам Господь вложил в твою голову эту мысль!

Разве? Я-то вообще был уверен в том, что на эти мысли меня натолкнул управляющий. Но… епископу, в конечном итоге, виднее. Он к Богу ближе, стало быть, ему в этом вопросе и окончательные выводы делать.

Но прислушавшись к словам Эрлиха, я начинаю понимать, какой я, в сущности, еще дилетант в политике. Со слов епископа выходило примерно следующее…

Согласившись быть обвенчанным в церкви, я, тем самым, косвенно признавал ее верховную власть. Пусть и не абсолютную, но все же… А вот ей я давал в руки мощнейший аргумент для пропаганды. Официально причислив Серого к своей пастве, попы признавали всех моих коллег (как прошлых, так и последующих) однозначно стоящими на стороне добра. Пусть и с некоторыми завихрениями. Бывает… никто не совершенен… Помимо этого, таким вот шагом, церковь безоговорочно отбирала у короля инициативу. Теперь уже он, отзывая свои войска и препятствуя им оказать мне помощь, становился в весьма двусмысленную позу. Если попы однозначно признают меня своим и стоящим на стороне добра (а иначе не обвенчают), то на чьей стороне тогда стоит король? Косвенно он потакает силам зла. И как ни поверни, а по-другому не получается.

Немало подивившись такой вот трактовке обычного, в общем-то, явления, задаю вопрос в лоб – когда?

Здесь Эрлих был непреклонен.

– Церемонию над таким человеком должен проводить один из высших иерархов церкви!

– То есть, вы?

– Нет. Во всяком случае – не я один. Разумеется, мы напишем епископу Гройнену и попросим его прибыть сюда незамедлительно! Ты не представляешь, сын мой, как много будет это значить для простого народа!

Да уж… не такой я лопух, ваше преосвященство. Отныне все мои действия разом выводятся из-под определения колдовства! Какое этому попы придумают объяснение, не знаю. Но уверен в том, что уж за этим-то дело не станет… головы у них работать могут! Так что, любезный Эрлих, не только на вашей улице праздник. У меня их – так сразу два. И женат, наконец, на любимой женщине, да и не колдун, даже и не подозреваемый в этом деле… Есть повод для веселья!

Неожиданно близко к сердцу воспринял эту новость Лексли. Нет, я знал, что все Коты очень к сероглазке расположены, но не предполагал, что уж до такой степени. Как ни стремился я сделать это событие чисто «семейным», так сказать – хрена у меня вышло! Замок загудел, как разворошенный муравейник. Блин, тут война на носу, каждый день по окрестностям мотаемся, а они… Но неожиданно оказалось, что мне лично ничего особенного делать и не надо. Так, явил пару раз озабоченную морду перед лицом городских и сельских властей, покивал с умным видом, одобряя их приготовления – и снова по лесам скакать. Как оказалось, горожане тоже изъявили желание поучаствовать в данном торжестве. Благо, саму церемонию решено было проводить не в замковой часовне, а в городской церкви. Она и размерами побольше, да и для этой цели подходит куда лучше, чем часовенка у меня в крепости.

Мирну теперь все время окружала целая толпа каких-то теток, которые постоянно чем-то ее отвлекали.

В один прекрасный день меня отловил в коридоре один из наших спецмонахов.

– Милорд! На пару слов…

Брат Рон оттаскивает меня в сторонку.

– Ну, чем ты меня решил нагрузить? Не лорд – а вьючная лошадь! Кто только не сваливает на меня свои проблемы!

– Могу ли я просить вас уделить мне несколько минут?

– А что я сейчас делаю?

Он выводит меня во двор. Здесь, в тенистом уголке, сидят три молоденькие монашки, во главе с почтенной матроной в монашеском одеянии. Увидев меня, они степенно поднимаются.

– Сестра Марта, – представляется матрона.

– Очень приятно, сестра! Рад вас видеть у себя в гостях.

– Увы, милорд! Гостить мы у вас, возможно, и будем, но это произойдет еще не скоро…

– Э-м-м… Брат Рон, может быть, ты пояснишь мне, что бы это все означало? А то я как-то вот и не врубаюсь сразу…

– Охотно, милорд. Про наш Орден вы уже знаете…

– Ну, ясен пень! Немудрено, если каждый божий день вижу вас перед глазами.

– Так вот, милорд, в нем есть и женщины…

– А детского отделения у вас там, случаем, не предусмотрено?

– Надо подумать, – на полном серьезе отвечает мне спецмонах.

Смотрю в его серьезные глаза и проглатываю шутку насчет ясельного отделения. С них, пожалуй что, и станется…

– Так вот, милорд, – продолжает брат Рон. – Эти сестры будут находиться около Мирны. Постоянно. Ничьего подозрения это не вызовет.

– А не проще приставить к ней парочку Котов?

– И они спасут ее от арбалетного болта?

– Ну… для такого случая есть шкура этого… как его…

– Мирна будет ходить в ней постоянно? Тогда двух Котов явно недостаточно.

– М-м-да…

– Не стоит провоцировать наших врагов к нападению издалека. Пусть подойдут поближе…

– Хорошо. Допустим, что они подошли. Ну, совсем уж дуболома двухметрового не пошлют… но вот нормального, крепкого мужика – очень даже возможно. И что сестры с ним сделают? Ведь им нельзя проливать кровь? Как и любому монаху?

– В исключительных случаях – можно. На этот счет есть специальная энциклика…

– Ладно – уговорил! Давай-ка Лексли кликнем.

Через двадцать минут он приводит двоих Котов.

Рон оглядывает их и кивает.

– Сестра Магда…

Встает одна из молодых монашек.

– Да, брат Рон.

– Покажите…

Монашка выходит вперед.

– Я вас попрошу… коснуться меня.

– Чем? – интересуется старший из пришедших Котов.

– Все равно…

Он пожимает плечами… и на солнце молнией вспыхивает меч! Сверкающая полоска стали устремляется к монашке, и мне на секунду становится страшно. Йайдзюцу в чистом виде! Я бы вот так и не сумел, пожалуй.

Бдзынь! Ш-ш-ш!

И описав дугу в воздухе, клинок отлетает в сторону. Кот не выпустил его, но так это же Кот! Любой другой на его месте, да и я сам, уже разглядывал бы пустые ладони.

Сестра Магда опускает руки, и широкие рукава ее одеяния, соскользнув вниз, скрывают металлические наручи на предплечьях. Или я рыжий – или эти фокусы из арсенала настоящих ниндзя. Точно, я про это где-то читал… Да, наши миры пересекались частенько, раз монахи используют такие штучки.

– Впечатляюще… а ежели голыми руками попробуют?

– Показать, милорд? – поворачивается в мою сторону монашка.

– Да, ладно… верю. Брат Рон, а вот то, что я вам показывал…

– Уже изучают. На это требуется время, как вы понимаете, милорд. Но сестрам наши записи передали, так что можете не переживать на эту тему.

– Убедил. Мирне сами скажете?

– Да, милорд. Не беспокойтесь об этом.

Ну вот, еще один кирпич с души. Я и вправду уже не раз думал о том, что ставя себя по привычке на место моих оппонентов, не нахожу более уязвимого участка своей обороны. Сероглазка по-прежнему ездит по округе. Сопровождение ей, конечно же, выделили – двух стражников из числа людей барона. Но надо четко понимать, что против внезапного нападения из засады – это не катит. А вот такое незаметное и вполне логичное сопровождение – самое то. И вопросов никаких не возникнет ни у кого, да и интереса нездорового не вызовет. Монахи в последнее время тут вполне себе примелькались. Стали совершенно обыденной частью окружающего пейзажа. Станут ими и монашки, тем более что их совсем мало. А по подготовке своей они очень даже ничего… Да и личики… тоже вполне себе соответствуют. Опять же – монашки, стало быть, и кобеляжа ненужного со стороны окружающих не будет. Ряса, она, знаете ли, малость дисциплинирует… и спрятать под ней много чего можно.

2
{"b":"190267","o":1}